Fortnite is voortgekomen uit een week lange brainstormsessie binnen Epic Games. De studio was volgens Mike Capps, het hoofd van de studio, nog niet toe aan een nieuw AAA-project. Wel waren er tijdens de afrondingsfase van Gears of War 3 een flink aantal medewerkers beschikbaar voor een kleiner project. Om daar ideeën voor op te doen, werden zij opgedeeld in meerdere kleinere teams die alle aan een prototype gingen werken. Fortnite is het resultaat van een van die prototypes.