De spellen werden opgegraven als onderdeel van een documentaire over de beruchte crash van de game-industrie in 1983. Uitgever Atari, dat destijds marktleider was, zou toen wegens tegenvallende verkopen honderdduizenden exemplaren van Atari 2600-game E.T. in een stortplek hebben gedumpt. 

In april van dit jaar zijn daarom opgravingen gedaan bij die stortplek in Alamogordo en werden inderdaad meerdere oude cartridges gevonden. Het ging echter om honderden exemplaren, niet honderdduizenden. Een deel daarvan staat inmiddels op eBay. De exemplaren van E.T. hebben momenteel hoogste biedingen tussen de 250 en 500 dollar.  Ook klassieke titels als Centipede, Missile Command en Asteroids staan te koop. 

De documentaire over de teloorgang van Atari, Atari: Game Over genaamd, is vanaf 20 november te zien via Xbox Live.