Het verhaal van Dragon Quest IX begint waar Dragon Quest VIII, die uitkwam op de PlayStation 2, stopte. Spelers creëren hun eigen held en kunnen voor de eerste keer in de reeks samen met drie anderen het avontuur doorlopen. Ook worden statistieken van de speler uitgewisseld met andere Dragon Quest IX-spelers als de DS in de standby-modus wordt gezet. In vergelijking met voorgaande Dragon Quest-games is het negende deel moeilijker gemaakt, om de wensen van spelers tegemoet te komen.

Dragon Quest IX wordt ontwikkeld door het Japanse Level-5. Nintendo geeft de game zelf in Europa en de Verenigde Staten uit. Dragon Quest IX verscheen in Japan al in juni 2009 en is daar inmiddels al ruim 4 miljoen keer verkocht.