De robuuste aap Donkey Kong bewandelt in Donkey Kong: Jungle Climber de verticale paden van de Nintendo DS. De game is in essentie een klassieke platformer, alleen nu niet van links naar rechts maar van in de hoogte gespeeld. Ook zitten er, getuige een reeks nieuwe screenshots van het spel, sequenties in waarin je in de diepte speelt (3D).

Donkey Kong: Jungle Climber bevat naast Donkey ook Diddy Kong in actie in de singleplayer mode. De mode bevat ten opzichte van de GBA game Donkey Kong: King of Swing allerlei nieuwe moves en items, alsook de op de Nintendo DS haast verplicht geworden minigames. In de multiplayer mode kun je met Donkey Kong, Diddy Kong, Dixie Kong en Funky Kong losbarsten.