Dishonored wordt ontwikkeld door Arkane Studios, onder leiding van enkele ontwikkelaars die eerder aan de Deus Ex- en Thief-serie hebben gewerkt. Het spel plaatst spelers in de schoenen van Corvo, een voormalige bewaker die wordt beschuldigd van het vermoorden van de keizerin.

De gameplay legt de nadruk op sluipen, al zijn er verschillende manieren om situaties aan te pakken. Zo kan Corvo ook controle nemen over dieren in het spel, zoals ratten, en heeft hij de kracht om tijd te manipuleren.