Cataclysm voegt twee nieuwe rassen toe. De Horde krijgt gezelschap van de Goblins. Het nieuwe ras bij de Alliance heet Worgen, en zijn mensen die in een soort weerwolven zijn veranderd.

Daarnaast kunnen spelers met deze uitbreiding doorspelen tot level 85. Op dit moment ligt de limit nog op 80. Nieuwe ras-klasse-combinaties zijn onder andere de Troll Druid en de Tauren Paladin.

Een nieuw secundaire vaardigheid is er in de vorm van Archeology. De progressie van je personage kan ook via het 'Path of the Titans'. Verder zijn er uiteraard nieuwe missies, raids, kerkers en vijanden toegevoegd. Ook is er nu guild levelling en zijn er guild achievements.

De gebieden Kalimdor en Eastern Kingdoms zullen in Cataclysm geheel veranderd zijn. Sommige stukken zijn vernietigd, andere stukken die eerst dor en droog waren, zijn nu groen en levendig.