Hoewel er maar een klein gedeelte van de totale spelwereld beschikbaar is, mogen spelers in de dertig minuten die ze krijgen vrij rondlopen en doen wat ze willen. Spelers kunnen ook gebruik maken van de grappling hook, waarmee ze zich kunnen vastklampen aan objecten, en uit een vliegtuig springen met een parachute.

De hoofdrol in Just Cause 2 is wederom weggelegd voor de voormalige CIA-agent Rico Rodriguez. Ditmaal speelt het verhaal zich af op het zonnige Zuid-Amerikaanse eiland Panau. Dit vrij begaanbare eiland ter grootte van duizend vierkante kilometer kan met behulp van een parachute en verschillende voer-, vaar- en vliegtuigen verkend worden.