Een Europese 3DS kan dus alleen games afspelen die van de PAL-variant zijn, games die specifiek voor Europa geproduceerd zijn. De Nintendo DS was wel regiovrij en kon dus DS-games uit heel de wereld spelen. De DSi en DSi XL hadden deze functie niet meer.

Nintendo heeft zich eerder nog niet uitgelaten over de regiovrijheid van de 3DS. Het weghalen van regiovrije opties moet niet alleen mensen die games uit andere regio willen importeren afschrikken, maar ook piraten die van de optie gebruik willen maken om piraterij mogelijk te maken.