De hardware wordt ontwikkeld door Xi3, maar Valve financieert het bedrijf gedeeltelijk. De Piston wordt specifiek ontwikkeld voor het gebruik van Steam en de Big Picture-modus, waarmee Steam-games gemakkelijker op televisie gespeeld kunnen worden. Valve werkt ook aan eigen hardware, maar daarover is nog weinig bekend, buiten dat het systeem op Linux zou draaien.

De Piston heeft de grootte van een grapefruit en heeft 1 TB aan interne opslag. Een prijs is nog niet bekendgemaakt, maar de techniek in de Piston is vergelijkbaar met een X7A modular computer, die ongeveer duizend dollar kost. Daarnaast kunnen de CPU en RAM van het apparaat geüpgradet worden. Het systeem bevat verder vier USB 2.0-poorten, vier USB 3.0-poorten, een HDMI-poort, vier eSATAp-poorten, twee mini display-poorten en aansluitingen voor audio. Piston is de codenaam van het apparaat, de officiële naam is nog niet bekend. Het is ook niet bekend wanneer de PC verkrijgbaar is.