Volgens Goodman stond Bungie het idee van een Halo-RTS erg tegen. "Halo Wars stond aan de basis van een slechte relatie tussen ons en Bungie; ze vonden dat wij inbreuk maakten op hun Halo-franchise."

Goodman stelt dat het idee van Microsoft kwam. "Ze zeiden: 'We weten niet of we het risico willen nemen een strategiespel op de console te lanceren. Het zou ons geruststellen als de Halo-naam eraan vast is geplakt.' Het lastige daaraan was dat de ontwikkeling zeker een jaar vertraging opliep. Microsoft zei simpelweg: 'Waarom dompelen jullie niet alles onder in een Halo-sausje?' Maar dat is natuurlijk nog niet zo gemakkelijk."

Destijds in 2008 vertelde Bungie-medewerker Damian Isla juist dat de studio zeer enthousiast was over het werk van Ensemble Studios. "Alles wat we hebben gezien is zeer, zeer aanmoedigend. Het spel pakt alles goed aan, ook met de fictie",  zei Isla destijds.