Beat Hazard Ultra is in zijn kern een top-down shooter. Muziek speelt echter een belangrijke rol in de anders traditionele Asteroids-achtige gameplay. Spelers zijn voor hun vuurkracht afhankelijk van het tempo van de muziek die speelt en ook de aanwezigheid van vijanden en bazen wordt hierdoor beïnvloed. Het is in de iOS-versie mogelijk om de muziek te gebruiken die iPhone of iPad-bezitters in hun iTunes-bibliotheek hebben staan. Ook kunnen zij een internetradiozender aanwenden.