Hoewel Call of Duty World at War de mogelijkheid had om de campagnemodus met liefst vier spelers online te spelen, heeft ontwikkelaar Infinity Ward bij Modern Warfare 2 gekozen voor een aparte coöperatieve modus voor twee spelers, genaamd Special Ops.

"Twee spelers lijkt het magische aantal te zijn voor coöp. Daarmee blijft het erg leuk en intens, zonder dat het een rommeltje wordt", aldus Robert Bowling, hoofd community en communicatie bij Infinity Ward. Er is gekozen voor een aparte modus om "het verhaal niet te bederven door er coöp in te proppen".

"In Special Ops gaat het allemaal om plezier. Het gaat om herspeelbaarheid en het halen van een steeds betere tijd. [...] Het draait om het uitdagen van een vriend en de coöp uit te spelen op veteran." Volgens Bowling zijn de beste aspecten uit coöp genomen en geïntegreerd in de nieuwe modus Special Ops.