Wie dingen heeft gezien of gelezen van de open wereld-game van de mannen en vrouwen uit Champaign, Illinois, kan moeilijk stellen dat The Third een realistische aangelegenheid wordt. Klieren en klooien is het devies, een serieuze noot wordt nooit gekraakt. Gelukkig kon Greg Donovan, senior producer van Saints Row: The Third, toch wat tijd vrijmaken voor wat serieuze (en toch ook minder serieuze) vragen van onze kant.

Gamer.nl: Het is een standaard vraag, maar we moeten hem toch stellen. De aankomende herfst en winter komen er een flink aantal geweldige games uit. Waarom zouden mensen hun geld in de portemonnee houden en wachten op Saints Row: The Third?
Greg Donovan
: Het is eigenlijk vrij simpel: Saints Row: The Third (SRTT) is de meest gestoorde, unieke en overdreven guilty pleasure die je zal spelen in de komende weet ik hoe lang, om over dit jaar nog maar niet te spreken! We wilden pure fun terugbrengen in het gamen, of je nu een bank berooft met een helikopter in de eerste missie van het spel of een scheepsvracht prostituees moet beschermen tegen vijandelijke speedboten gewapend met hittezoekende raketten. Die andere spellen die uitkomen…die heb je allemaal al een keer gespeeld. Ik kan oprecht zeggen dat je nooit iets als SRTT hebt gespeeld.

Wat willen jullie spelers bieden met The Third als je het hebt over pure fun?
Dat is het precies: gewoon pure fun. Toen we de game aan het maken waren, hebben we ervoor gezorgd dat er niets ‘niet leuks’ in het spel terecht is gekomen, wat voor een zeer creatieve brainstormsessie zorgt, geloof me. We wilden een razendspannende actiegame maken met de vrijheid om te doen wat je wilt, te spelen hoe je wilt en dat je eruit kan zien hoe jij wilt. En ik bedoel hier niet als ridder of paladin – ik heb het over een tachtigjarig omaatje met een sluipschuttergeweer, een sexy cowgirl die tegenstanders bodyslamt of de ultieme bad ass leider van een criminele organisatie die luchtaanvallen en predator drones oproept. Ik denk dat we dit wel bereikt hebben.

Met Saints Row 2 hebben jullie de game echt gepromoot als het ‘leuke alternatief’ voor Grand Theft Auto IV. Doen jullie iets soortgelijks met The Third (in vergelijking met Uncharted, Skyrim of wat anders), of vinden jullie dat de Saints Row-franchise prima op zichzelf kan staan?
De Saints Row-franchise heeft zijn eigen plek veroverd op de markt, een plek die we kunnen bezitten, zonder twijfel. En het is over the top. We nemen onszelf niet serieus en we zijn de eersten die dat zullen toegeven. Op het moment dat je jezelf ontdoet van de beperkingen die een serieuze spelwereld met zich meebrengt, ben je vrij om iets te creëren dat niemand ooit eerder heeft gezien. Denk aan een skydiving-scène waarbij je jezelf een weg uit een cockpit van een jet schiet, door de cabine duikt en ondertussen wat vijanden afknalt, daarna je vriend redt die zonder parachute naar beneden stort. En dat alles terwijl je in brand staande vallende auto’s ontwijkt die afkomstig zijn van een Europese straatbende. Dat absurde hebben we al een beetje bereikt in Saints Row 2, maar met Saints Row 3 gaan we er vol voor.

Hebben jullie ideeën gehad voor The Third waarvan jullie dachten: ‘nee, dit is echt te vergezocht’? En als dat het geval is, wat kan er vergezochter zijn dan een octopusgeweer?
O zeker, maar de meeste van die ideeën waarvan je denkt dat ze te vergezocht zijn, zijn uiteindelijk tóch in de game gekomen. Als je bijna aan het einde van het spel bent, in je eentje of samen met je coöp-partner, zul je zeggen: ‘ik kan niet geloven dat ik dat net gedaan heb! Ik kan niet geloven dat iemand zoiets heeft kunnen verzinnen!’. Als een idee niet in het spel zit, dan is dat meestal omdat het goed klonk, maar in de praktijk niet leuk was om te gebruiken.

In The Third begin je aan de top, waardoor je alle speciale voordelen die je normaal zou moeten verdienen in een game al hebt. Zijn jullie niet bang dat spelers snel verveeld zullen raken als ze alle speciale spulletjes en speeltjes al vanaf het begin tot hun beschikking hebben?
Iedereen vindt het fantastisch om de badass te zijn. Wanneer heb je voor het laatst gezegd: ‘hey, ik wil een game beginnen zonder geld, mensen tien minuten in elkaar slaan zodat ik mijn eerste pistool kan kopen en zes uur door de campaign grinden voordat ik een luchtaanval kan gebruiken’? Ja dáág. Jij bent de badass, vanaf het begin, meteen. Maar niet alleen de Saints staan aan de top, ook de vijanden. Ik zal niet teveel spoilers geven over het verhaal, maar laten we stellen dat het Syndicate ook wat gekke, over the top-wapens en bazen heeft.

Hoe past een verhaal eigenlijk binnen een gestoorde wereld van bizarre wapens, auto’s en personages? Vind je daar een ander soort ‘fun’ in terug?
Anders? Zeker. Dit is de game die gamedesigners die nooit humor in games mochten stoppen altijd al hebben willen maken. Gelukkig heeft THQ [de uitgever – red.] een gevoel voor humor en hebben ze ons niet tegengehouden bij het maken van deze game. Sterker nog, ze hebben ons gestimuleerd!

Sommige mensen zeggen dat The Third gelijkstaat aan ‘God Mode’. Ben je het hier mee eens?
Ik noem het liever Over The Top Badass Mode.

Zullen er bugs zijn die jullie als ‘gameplay features’ betitelen?
Ha! Nou, Saints Row 3 is de meest gepolijste game die we ooit hebben gemaakt, dankzij een hoop nieuwe technologie waar we mee hebben gewerkt. We wisten vanaf het begin wat we wilden maken en ja, bij die visie zaten de gigantische paarse dildo’s inbegrepen.

Hoe zijn jullie terecht gekomen bij Sasha Grey? Hoe is het om met haar samen te werken? Was een soort van top-down- of bottom-up-proces?
Ze is geweldig, we houden ervan om met haar samen te werken en het is duidelijk leuk om naar haar te kijken. Ze weet het personage Viola echt tot leven te wekken. Net als Sasha is Viola ongelooflijk sexy, maar ze is slim genoeg om de juiste beslissingen te maken en kan genadeloos zijn in het uitvoeren van haar plannen. Gelukkig was het zo leuk om met Sasha samen te werken, dat we haar genadeloze kant nog niet hebben gezien.


Sasha Grey

Laatste vraag: waar hebben jullie de inspiratie voor de paarse dildo’s vandaan? En willen we het antwoord op die vraag eigenlijk wel weten…?
Heb je ooit een slechte dag op kantoor gehad? Misschien viel je baas je constant lastig…misschien had iemand je lunch uit de koelkast gejat. Misschien dat iemand ergens liep voor te dringen. Wees eerlijk, heb je niet altijd al die persoon met een gigantische paarse dildo willen slaan?