Interview
Oculus

Oculus en ESL praten over de toekomst van vr

'Virtual reality e-sport is een blijver'

Geschreven door Harry Hol op
Oculus, het bedrijf achter de Rift, wil de wereld tonen dat virtual reality meer is dan een gimmick. Daarom vond het bedrijf het belangrijk om ook in e-sport een rol te spelen. Twee vr games, The Unspoken en Echo Arena, waren de eerste stappen naar (zij hopen) een volwaardige e-sport scene. Gamer.nl sprak met Christopher Mckelvy, hoofd e-sports van Oculus en Sean Charles, Vice President of Partnership’ bij ESL.

Waarom is het belangrijk dat virtual reality onderdeel is van dit grote e-sports evenement?

Christopher McKelvy: Er zijn veel misverstanden over vr. Mensen denken nog steeds dat er eigenlijk alleen demo’s en korte ervaringen beschikbaar zijn. Hiermee laten we zien dat er wel degelijk volwaardige triple-A titels zijn. Dit is ook een manier om te tonen dat vr het meest sociale medium ooit is. Mensen zeggen wel eens dat je jezelf afzondert met een vr-bril op, maar de beste vr beleef je samen met anderen.

Is vr nu al klaar voor e-sports?

CM: Jazeker! Er is een heel enthousiaste gemeenschap van spelers, plus het is heel leuk om naar te kijken. Wat vr-games uitzonderlijk maakt is het fysieke aspect. Een van de Echo Arena-spelers, Lemming, is bijvoorbeeld juist zo goed in de game omdat hij heel hoog kan springen.

Sean Charles: Dat fysieke is iets waar we als ESL veel interesse in hebben. Het is buitengewoon leuk voor de toeschouwer om zowel het spel als de speler bezig te zien.

Echo Arena

Zijn Echo Arena en The Unspoken nu voorlopig de enige vr e-sport games die we op dit soort events gaan zien?

CM: We zijn nu heel druk met het plannen van seizoen twee. We willen juist meer verschillende games een kans geven. Een game waar we zeker nog veel meer van gaan zien is Onward. Dit is een vr-shooter en die ziet er geweldig uit als e-sport. Zo ook Sprint Vector (een ren-game, red.) en Project Cars. Het is dus niet zo dat we ons beperken tot wat er nu al is, maar juist naar de toekomst kijken en zo zoeken naar spellen die kans hebben bij een steeds groter publiek aan te slaan.

Je noemt nu Onward, maar dat is geen titel die Oculus heeft gefinancierd. Jullie kijken dus ook naar spellen buiten jullie eigen portfolio?

CM: Jazeker! Het gaat er om dat we spellen vinden die voor e-sport en vr interessant zijn. Dus natuurlijk kijken we naar wat andere studio’s en ontwikkelaars maken.

SC: Onward ziet er inderdaad er heel spannend uit. Maar er zijn meer spellen die volgens mij interessant zijn voor e-sport. We staan nog heel erg aan het begin, dus is het goed om verschillende spellen uit te proberen om te kijken wat aanslaat. We zoeken naar dat ‘hockey-stick moment’ (waarop de grafiek van een lichte stijging opeens een enorme sprong naar boven maakt, red.) en vr e-sport ook kritieke massa bereikt.

Wat zijn de verwachtingen van ESL op het gebied van e-sports?

SC: Oh, dat gaat enorm groeien. Het is gewoon een kwestie van tijd voor het de massa bereikt. En wij zitten er nu voor de lange termijn in. Dit was niet een eenmalig iets. Vr e-sport is een blijver.

Onward

Op dit moment is het niet mogelijk om de e-sport wedstrijden in vr te volgen. Is dat wel iets wat gaat komen?

CM: We zijn bezig met een app die ‘Oculus Venues’ heet. Dit is een virtueel stadion waar je samen met andere mensen naar sportwedstrijden kunt kijken op een groot scherm. Niet alleen e-sport, trouwens, maar ook traditionele sportwedstrijden zoals basketbal. Hiermee benadrukken we ook weer het sociale aspect: het plezier van samen een wedstrijd kijken is heel waardevol.

Oculus heeft inmiddels twee nieuwe headsets in de pijplijn, Oculus Go en ‘Project Santa Cruise’. Gaan deze ook een rol spelen in vr e-sport?

CM: Oculus Go is denk ik vooral interessant voor toeschouwers, bijvoorbeeld voor Oculus Venues. Maar Santa Cruise heeft volwaardige bewegingscontrollers, plus je hebt er, net als de Go, geen pc voor nodig. Alle hardware zit in de bril. Dat zou inderdaad mogelijkheden bieden voor e-sports, al was het maar omdat je niet meer aan kabels vast zit. Maar op dit moment kan ik nog niets vertellen over mogelijke titels of concrete plannen.

Het ziet er dus naar uit dat vr voorlopig zeker een rol gaat spelen in de internationale e-sport-scene. Hoewel het nog in de kinderschoenen staat, en de aanwezigheid op IEM Katowice blijkbaar vooral bedoeld is als ‘proof of concept’, zou het op lange termijn wel eens een interessante overbrugging kunnen vormen tussen e-sport en reguliere sport. Het wachten is, zoals Mckelvy en Charles al aangeven, op die grote doorbraaktitels die een massaal publiek trekken.

Dit artikel delen:

Lees meer

Sword Art Online: Fatal Bullet Nieuws van de Week: Veel nieuwe games aangekondigd
5

Reacties op: Oculus en ESL praten over de toekomst van vr

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • TripleDad

    • 11 maart 2018 10:42
    Interessant artikel. Ik kan me best voorstellen dat VR E sports uiteindelijk interessanter zijn om naar de kijken dan platte e sports.

    Een niet genoemde titel die ik ook wel potentieel vind hebben is Sprint Vector. Die game is fysiek behoorlijk uitdagend, en zeker wanneer ze speed cap er af zouden halen, wordt de fysieke factor een belangrijk onderscheidend punt naast de gamey aspecten als reactievermogen en oog hand coordinatie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • pfipfo

    • 11 maart 2018 13:31
    Maar wat kan ik hier als blanke heterosexuele man van leren?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Swieb

    • 11 maart 2018 16:52
    @pfipfo

    Dit was de eerste keer al niet grappig en ik begin een beetje moe te worden van je getroll bij dit soort artikelen. Niet meer doen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TripleDad

    • 12 maart 2018 20:58
    @Swieb
    Ik sluit me hier bij aan. Ik dacht eerst "doodzwijgen" maar ik vind dat duidelijk moet zijn dat jij niet de enige bent die dit vindt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • LordLuc

    • 11 maart 2018 15:42
    Klinkt goed. Ik zit te denken aan:
    Een romeinse stijl arena (Thor ragnarok).
    Met tribunes voor VR toeschouwers.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.

Op deze website gebruiken we cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Meer informatie.

Akkoord