Hands-on
xcloud

Project xCloud werkt nog niet vlekkeloos

Van pixelbrei tot soepele ervaring

Geschreven door Jacco Peek op
Microsofts gamestreamingplatform Project xCloud is na zo’n zeven maanden bètafase ook beschikbaar in Nederland. Uit onze tests blijkt dat xCloud werkt, maar duidelijk nog in ontwikkeling is.

xCloud is een belangrijke pilaar binnen Microsofts huidige strategie. Xbox wordt een platform waarop spelers ongeacht de hardware die ze bezitten games kunnen spelen. Voor de liefhebber zijn er vanaf deze feestdagen de nieuwe Series X-console en wellicht nog een goedkopere variant beschikbaar, wie een game-pc bezit heeft toegang tot vrijwel alle Xbox-games, en de rest kan terecht bij xCloud. Althans, iedereen die momenteel beschikt over een stabiele internetverbinding en een Android-telefoon. Microsoft raadt aan een Xbox One-controller met bluetooth te gebruiken, maar andere controllers, zoals de Dualshock 4, werken ook.

Het concept van xCloud is identiek aan de grote concurrent Google Stadia: games spelen via de cloud op elk denkbaar apparaat. Er is echter een groot verschil: waar Stadia-gebruikers games los moeten kopen, moet xCloud een bibliotheek aan games bieden in ruil voor een maandelijks bedrag. Wie de Game Streaming-applicatie opstart wordt dan ook begroet door zo’n vijftig games, variërend van first-party games tot titels als Devil May Cry 5 en Just Cause 4. Het idee is om de inmiddels zeer indrukwekkende catalogus van Xbox Game Pass aan de dienst te koppelen, waardoor abonnees bijna meer hebben dan ze kunnen spelen.

xcloud

Wisselende ervaringen

De grote vraag is natuurlijk in hoeverre xCloud werkt, en het antwoord daarop is helaas niet eenvoudig. De ervaring is afhankelijk van de stabiliteit van het wifinetwerk en de afstand tot de router. Microsoft geeft zelf aan dat een 5Ghz-verbinding met 10Mbps downloadsnelheid voldoende moet zijn, maar op een netwerk dat ruim aan deze eisen voldoet hapert xCloud op een binnenshuis grote afstand van de router. Games starten langzaam op, de resolutie daalt regelmatig en geluid hapert. Ook is de al vrij forse input lag groter dan op een optimale verbinding en is er sprake van een rubber banding-effect, waarbij personages over de grond teleporteren.

Zonder muren tussen de smartphone en de router – 5Ghz heeft meer moeite met die doorkruisen dan het minder snelle 2,4 Ghz – werkt xCloud vele malen beter. De signaalmeter rechtsboven is vaker afwezig, wat een goed teken is, de resolutie daalt minder vaak en games voelen responsiever. Onder de juiste omstandigheden werkt xCloud naar behoren, hoewel de input lag zoals verwacht duidelijk merkbaar is. Snelle titels als Forza Horizon 4 en Halo 5 zijn lastiger om te spelen dan bijvoorbeeld een Telltale-game. Ook is de compressie duidelijk zichtbaar als er veel gebeurt op het scherm, met name in situaties met veel licht.

Verhulde oneffenheden

Ook onder optimale omstandigheden valt de relatief lage resolutie van xCloud op. Waar Google Stadia bijvoorbeeld (upscaled) 4K en HDR ondersteunt, is xCloud momenteel nog beschikbaar in 720p. Toegeven, het kleine scherm van smartphones – we testten xCloud op een OnePlus 7 Pro – verhult een hoop van de oneffenheden, maar vergeleken met een reguliere Xbox One is het absoluut een stap terug. De kleuren en lichtsystemen van bijvoorbeeld Forza Horizon 4 komen echter nog steeds over, waardoor het totaalplaatje vrij aardig is.

Een bijkomend probleem bij games streamen op mobiel is overigens dat de interface van de meeste titels er niet op berekend is. Ondertiteling en menu’s zijn bijvoorbeeld erg klein en slecht leesbaar. Ook is het in sommige games lastig om een overzicht te krijgen, zoals waar vijanden zich bevinden of wat voor bocht eraan komt. Logisch, maar wel iets om rekening mee te houden wanneer xCloud gebruikt wordt als een ‘handheld Xbox’.

xcloud

Streamoorlog

Toch is xCloud indrukwekkend wanneer het werkt. Mogelijk heeft dat te maken met de noviteit van cloud gaming, maar een prachtig spel als Shadow of the Tomb Raider op een klein scherm spelen is simpelweg een bijzondere ervaring. Mobiele hardware en cloud gaming zijn momenteel verwikkeld zijn in een wapenwedloop: processorkracht versus streamingkwaliteit.

De waarde van xCloud zal voor iedereen verschillen. Dat is niet alleen afhankelijk van de verbindingskwaliteit, maar ook van de toepassing. Liefhebbers van veeleisende strategiegames, niet al te actievolle avonturengames en andere minder veeleisende titels kunnen prima uit de voeten met xCloud. Ook voor op reis, mits toereikend hotelwifi of onbeperkt mobiel internet, kan de dienst zeker waardevol te zijn. Als vervanging van traditionele consoles voor een breed spectrum aan games moet de dienst zich nog bewijzen, want niemand wil benadeeld worden tijdens competitieve multiplayergames.

De toekomst moet uitwijzen hoe xCloud zich verhoudt tot concurrenten, in het speciaal Google Stadia. De dienst is immers nog in bèta. Hoe goed werkt xCloud op grotere schermen? Weet Microsoft wél een volledige 4K-resolutie te bieden? Dat zijn vragen waar we later pas antwoord op kunnen geven. Al met al is Project xCloud indrukwekkend, met een potentieel zeer aantrekkelijk game-aanbod, maar de dienst is duidelijk nog in bèta.

Meld je hier aan voor Project xCloud voor Android.

Dit artikel delen:

Lees meer

Fortnite viert première Party Royale met show van Deadmau5 en anderen Microsoft onthult 'Optimized for Series X'-logo
11

Reacties op: Project xCloud werkt nog niet vlekkeloos

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    NightyNite

    • 7 mei 2020 12:41
    Ik heb zelf ook toegang tot Project xCloud en ik heb het volgende gemerkt:

    Sommige spellen hebben erg lang nodig om te laden, wel is het allemaal ontzettend vloeiend en reageert het soepel. Ik had bij het spelen van tales of Vesperia: Remastered dat er een enkel hikje was. Journey to the Savage Planet heeft steeds lang nodig om in te laden, daarna lijkt hij gewoon snel en vloeiend te werken. Ik heb daar alleen het probleem dat op mijn telefoon de HUD bijna niet te zien is. Ik heb niet eens een kleine telefoon (6.67 inch). Wel ontzettend tof om te zien hoe redelijk goed/responsive het is, terwijl je op hun server speelt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JaccoPeek

    • 7 mei 2020 14:09
    @NightyNite De ene game duurt langer om te laden dan de ander inderdaad. Maar soms ligt dat aan mijn geval ook aan de verbinding, dus het blijft ingewikkeld.

    Dat probleem van de HUD wordt denk ik nog een hekel punt. Hopelijk denken ontwikkelaars daarover na, ook met toegankelijkheid op het grote scherm in het achterhoofd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    DarkRuleR

    • 7 mei 2020 15:42
    @JaccoPeek Elke keer als je een game start in Xcloud dan moet de Xbox hardware eerst opstarten in het data center. Vandaar de vertraging bij het starten van een game. Of in de toekomst de machines altijd blijven aan staan is onduidelijk. Tijdens de beta gaan ze na gebruik weer uit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    NightyNite

    • 7 mei 2020 18:26
    @DarkRuleR Dat zou een goede verklaring zijn. Het was echter wel handig als dit vanuit het preview-programma werd gecommuniceerd. Naast het feit dat het helpt voor gericht testen, zijn de testers ook degenen die het mond-op-mondreclame kunnen aanprijzen na de preview.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    NightyNite

    • 7 mei 2020 18:27
    @JaccoPeek ik weet niet of het zozeer aan de verbinding ligt, ik haal stabiel 200 mbit draadloos op het moment dat ik testte

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Surveyor

    • 7 mei 2020 14:11
    Ik speel op het moment The Division 2 op Stadia en het werkt echt super! Xbox zal op het moment meer aanbod van games hebben, maar met oog op Uplay+ op Stadia zal Google flink terug slaan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Xymie

    • 8 mei 2020 08:32
    Ik speel Plague tale, maar niet op mijn Wifi maar op 4G. Op een of andere manier is dat veel stabieler. Terwijl ik toch degelijke Wifi heb.
    Wat ik wel echt vet vind is dat het op 4G zo goed werkt, eigenlijk nooit hikup ofzo. Zal wel komen door de 720p keuze. Dit is echt een streaming dienst voor onderweg ipv wat stadia wil een streaming dienst voor thuis.

    Deze review is wel een beetje vreemd. Je gaat een 5Ghz verbinding door de muur heen testen niet xCloud. Je weet gewoon dat dan de problemen die je hebt niet door xCloud komen, maar door je eigen netwerk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JaccoPeek

    • 9 mei 2020 20:07
    @Xymie mijn router schakelt vanzelf over vaar 2,4 Ghz als die verbinding optimaal is. Dat gezegd hebbende is xCloud niet direct naast de router gebruiken een logisch scenario om te testen, lijkt me.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Oxymorphone

    • 10 mei 2020 04:17
    Dejavu OnLive!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • dakoota

    • 16 mei 2020 12:26
    sorry voor deze (misschien) stomme vraag: kun je ook via 4G spelen? dus niet via Wifi

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • dakoota

    • 16 mei 2020 12:29
    want waarom zou je in godsnaam via WIFI willen spelen in huis…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.