Welke games staan er net niet in onze top 10? Dat ontdek je bij de nummers 25 t/m 11. Stuk voor stuk games waar we veel van verwachten of die zo origineel zijn, dat we niet kunnen wachten om te zien hoe het uitpakt. Vorig jaar stonden hier toppers als Borderlands, Dragon Age, Empire: Total War en Street Fighter IV. Echte tegenvallers stonden er toen niet, hooguit games die zijn uitgesteld. Zo staat Alpha Protocol dit jaar precies op dezelfde positie.

Nummers 25 t/m 11 in video

25. Alpha Protocol (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Obsidian Uitgever: SEGA Release: Tweede kwartaal Wat is het: In deze actie-spionage RPG kruip je in de huid van Michael Thorton. Een commercieel vliegtuig is neergeschoten met een Amerikaanse raket boven Oost-Europa en Thorton wordt door de Amerikaanse overheid eropuit gestuurd om de personen die hiervoor verantwoordelijk zijn te achterhalen. Het spel geeft je continu de keuze of je het goede of het slechte pad wil bewandelen. De keuzes die je maakt beïnvloeden de relaties met de verschillende personages en groeperingen die je in het spel tegenkomt. Waarom wel: Alpha Protocol laat je erg vrij in de keuzes die je kunt maken en die keuzes bepalen het verloop van de game. Bijna iedereen droomt er wel eens van om als James Bond of Jason Bourne door het leven te gaan. Een RPG zonder elfjes, heerlijk! Waarom niet: Ontwikkelaar Obsidian is voordat het aan deze game begon eigenlijk alleen maar verantwoordelijk geweest voor vervolgen op bestaande, succesvolle titels. 24. Homefront (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Kaos Studios Uitgever: THQ Release: 2010 Wat is het: Wanneer het Korean People's Army in 2027 Amerika binnenvalt, zet het Amerikaanse verzet alles op alles om het leger van het kernbewapende Korea buiten de deur te houden. De strijd wordt beëindigd op Golden Gate Bridge in San Fransisco. Dit zul je schietend doen, maar je kunt ook een tot de tanden bewapende auto of robot inroepen die alles automatisch aan gort schiet. De nieuwe 'drama engine' zorgt ervoor dat je altijd in het middelpunt van de actie staat. Zo zullen brokstukken en raketten rakelings langs je heen vliegen om het spektakel nog grootser te maken. Waarom wel: De setting biedt toffe mogelijkheden. De actie is met dank aan de 'drama engine' heerlijk overdonderend en chaotisch. Kaos Studios kan wel degelijk een goede multiplayer maken. De verhaallijn is geschreven door scriptschrijver John Milius, die we kennen van zijn werk voor Red Dawn en Apocalypse Now. Waarom niet: Alweer een explosieve, epileptischeaanvalcreërende shooter waarbij ditmaal ook nog eens de hele tijd brokstukken langs je knar vliegen. Kaos Studios kan inderdaad een goede multiplayer ontwikkelen, maar hun vorige multiplayertitel Frontlines werd maar door – en dit is een ruime schatting – vier personen gespeeld. 23. World of Warcraft: Cataclysm (PC) Ontwikkelaar: Blizzard Uitgever: Blizzard Release: 2010 Wat is het: De derde uitbreiding voor het nog steeds razendpopulaire World of Warcraft. In Cataclysm wordt niet alleen veel nieuwe content toegevoegd, maar gaat ook de oude spelwereld op de schop. Voorheen dorre gebieden komen tot leven en oude dorpjes zijn nu van de kaart geveegd. De nadruk ligt natuurlijk op de twee nieuwe rassen, de Goblins voor de Horde en de Worgen voor de Alliance. Ook is de levelcap naar 85 verhoogd, is het guildsysteem verbeterd door de toevoeging van ervaringspunten voor gildes en is er een boel nieuwe, uitdagende end-game content voorhanden. Waarom wel: Alles wat het World of Warcraft-hartje begeert wordt aangereikt. Teveel nieuwigheden en aanpassingen om op te noemen. Niet alleen nieuwe content, maar ook veel verbeteringen in de reeds bestaande spelwereld laten zien dat Blizzard aan alles denkt. En Blizzard blijft een topontwikkelaar die nooit teleurstelt. Waarom niet: Als je niet van World of Warcraft houdt of vindt dat Blizzard maar eens een nieuwe MMO moet gaan maken. Maar ja, dit boeit de World of Warcraft-fan niets: meer is beter! 22. Metroid: Other M (Wii) Ontwikkelaar: Team Ninja Uitgever: Nintendo Release: 2010 Wat is het: Metroid lijkt zo vaak als nodig van gedaante te veranderen en ook nu krijgen we weer een heel ander soort game dan Metroid Prime. Door de semi-tweedimensionale gameplay zou dit wel eens erg veel weg kunnen hebben van de oude Metroid-games, maar dan met veel meer moderne actie. Waarom wel: Team Ninja werkt aan deze game. Als er één ontwikkelaar is die weet hoe je brute actie in een uitdagend jasje moet stoppen, zijn het de makers van Ninja Gaiden wel. Waarom niet: Bij elke nieuwe Metroid-game is het de brandende vraag: behoudt deze game de authentieke Metroid-sfeer wel? Een gevoel van eenzaamheid, in combinatie van de grote wereld om je heen verkennen, dát is belangrijk in Metroid. Krijgt Team Ninja dit wel voor elkaar? 21. Fez (X360) Ontwikkelaar: Polytron Uitgever: Onbekend Release: Eerste kwartaal Wat is het: Zelden viel een indie-game zo op als de platformer Fez. Met de prijs voor “Excellence in Visual Art” en een nominatie voor “Design Innovation” op het Independent Games Festival 2008 stond Fez al geruime tijd in de schijnwerpers. Fez draait om het catrooneske figuurtje Gomez, die erachter komt dat de wereld waarin hij leeft niet uit twee dimensies bestaat, zoals hij altijd dacht, maar uit drie. Je bekijkt de driedimensionale wereld vanuit verschillende platgedrukte perspectieven in de tweede dimensie, waardoor een platformgame ontstaat waarin je flink moet puzzelen. Zo moet je bijvoorbeeld van het ene naar het andere in de lucht zwevende eilandje springen, maar lijkt het gat tussen de eilandjes onoverkomelijk. Vanuit een andere hoek gezien lijkt het echter net alsof de eilandjes tegen elkaar aanliggen, zodat je gewoon kunt lopen. Waarom wel: Voor een indie-game is Fez enorm stijlvol uitgewerkt. De grafische stijl oogt klassiek en modern tegelijk en de soundtrack belooft nu al een klassieker te worden. De persoonlijkheid straalt van Fez af en een minuut gameplay doet je hart al smelten. Waarom niet: De van Fez getoonde beelden spelen zich vooralsnog bijna altijd af in hetzelfde level, waardoor we geen goed idee krijgen over de lengte en de variatie van de game. 20. Just Cause 2 (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Avalanche Studios Uitgever: Eidos Interactive Release: 26 maart Wat is het: Een tropisch eiland als speelparadijs voor een schietgrage CIA-agent is vragen om problemen. Rico Rodriguez is dan ook niet gewoon op vakantie, maar op een missie om zijn voormalige mentor te vinden, die ervan verdacht wordt iets te vriendschappelijk te zijn met de president van het eiland. Just Cause 2 is in alles een veelvoud van het origineel; het spel is nog explosiever, nog groter en nog spannender. Hier kan Michael Bay nog een puntje aan zuigen. Waarom wel: Met de haast oneindige mogelijkheden van de grijphaak is de game van spektakel verzekerd. Dit is puur over-the-top plezier. Alles wat we tot nu toe van de game gezien hebben, stemt gerust. Zo'n grote speeltuin is nog niet aan je voorgeschoteld. Waarom niet: Bij het vorige deel waren de grootste minpunten de zijmissies die oersaai waren en de erg lage kunstmatige intelligentie. De beelden van Just Cause 2 hebben nog niet echt kunnen laten zien dat hier verbetering in zit. 19. Halo Reach (X360) Ontwikkelaar: Microsoft Game Studios Uitgever: Bungie Release: Derde kwartaal Wat is het: Halo met niet één, maar meerdere Spartans. Dit nieuwste deel in de Halo-serie is net als Halo: ODST een prequel, ware het dat Reach zich voor het begin van het oorspronkelijke Halo afspeelt. Natuurlijk zal het verhaal weer een grote rol spelen. Vernieuwend is de gameplay, welke zich voor Halo-begrippen meer op tactische gevechten zal toespitsen. Zo heb je meerdere teamleden onder je hoede. Daarnaast ziet het Halo-universum er in Halo: Reach nu, mede door een nieuwe engine, beter uit dan ooit. Waarom wel: We verwachten qua verhaalvertelling wederom veel en komen meer te weten over de totstandkoming van Bungie's universum. De beginselen van Halo zijn perfect en tactische gevechten kunnen een prima toevoeging zijn. Het personage met de geschilderde schedel op zijn helm vinden we nu al tof, evenals het altijd geslaagde “hoohoohoooo”-muziekje. Waarom niet: Wanneer de tactische gameplay niet goed uit verf komt wordt Reach, los van één stoer personage met een opgeschilderde schedel en een variatie op het aloude doch epische deuntje, wederom niet bijster vernieuwend. Stiekem missen wij onze groene inwisselbare held en het ziet er niet naar uit dat we hem in Halo: Reach terug gaan zien. Vier Halo-titels in twee jaar tijd: 'Overkill!'. 18. Star Wars: The Old Republic (PC) Ontwikkelaar: Bioware Uitgever: Bioware Release: 2010 Wat is het: Star Wars: Knights of the Old Republic in een MMO-jasje, oftewel een potentiële concurrent voor World of Warcraft. Gekozen is voor vrij standaard gameplay binnen het genre. Het volbrengen van de ene na de andere quest, al dan niet samen met andere spelers, staat centraal. Uniek is dat alle dialogen ingesproken zijn en je zelf kunt bepalen hoe je reageert op vragen en opmerkingen, iets wat Bioware met een aantal recente titels naar een ongekende hoogte heeft weten te tillen. Waarom wel: Bioware weet wel van wanten. De ontwikkelaar heeft de afgelopen jaren bewezen dat het een fantastische RPG-ontwikkelaar is. Sowieso leent het Star Wars-universum zich perfect voor een online rollenspel. Wie wil nu niet in een enorme wereld als een Jedi of Sith andere mensen afslachten? Waarom niet: Gaat keuzevrijheid binnen de dialogen wel werken? Het is in ieder geval erg ongewoon binnen het genre. Een MMO staat of valt bovendien met de community en het is altijd nog maar afwachten hoe dit uitpakt. 17. Gran Turismo 5 (PS3) Ontwikkelaar: Polyphony Digital Uitgever: SCEE Release: 2010 Wat is het: Ondanks dat Gran Turismo 5 vorig jaar al in de Top 100 stond, mag het geen verassing heten dat de game niet in 2009 is uitgekomen. Bedenker Yamauchi is een perfectionist en wil van GT5 het summum maken van wat er op racesim-gebied is te krijgen. Een groter aantal auto's per race, schade en online gameplay zijn aspecten die van deze game dé racegame van deze generatie moeten maken. Waarom wel: De nieuwe time-trial-demo en GT5 Prologue hebben al aangetoond dat Yamauchi meester is in het overbrengen van het echte rijgevoel. Betere graphics, een vernieuwde physics-engine en natuurlijk een cockpitview versterken dit alleen maar. Waarom niet: Yamauchi zijn visie is groots, maar komt niet altijd overeen met wat de fans willen. De kans bestaat dat Gran Turismo 5 ondanks deze visie, niet iedereen tevreden kan stellen. 16. Brink (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Bethesda Uitgever: Splash Damage Release: Derde kwartaal Wat is het: Ambitieuzer dan Brink kom je games tegenwoordig niet vaak meer tegen. In Brink zijn vrijwel alle gameplayelementen naadloos in elkaar verweven. Met één druk op de knop duik je tegen een muur om te schuilen, raas je over een tafel heen of glijd je onder een pijpleiding door. Ook de multi- en singleplayer gaan volgens Splash Damage vloeiend in elkaar overlopen. Naast schietactie, komen ook ervaringspunten om de hoek komen kijken. Dit alles wordt ondersteund door een tekenfilmachtig stijltje, intense audiovisuele effecten en een frisse setting welke te vergelijken valt met een futuristische Ark van Noah. Waarom wel: Nogmaals: Brink is ambitieuzer dan de screenshots of videobeelden doen lijken. Zo zorgt de 'versimpelde' besturing ervoor dat je je misschien nog wel vloeiender dan in Mirror's Edge door de omgeving voortbeweegt. Ook het schietwerk in combinatie met het ervaringssysteem lijkt prima binnen de game tot zijn recht te komen. Audiovisueel is Brink geweldig, met name het geluid is ongekend. Waarom niet: Brink wil zoveel ambitieuze dingen doen, dat het haast lijkt alsof de game ontworpen is om tegen te vallen. Als Splash Damage alle beloftes waar wil maken, moet Brink nog wel wat langer in ontwikkeling: wij gokken zo'n veertien jaar. Conclusie: Brink wordt óf geweldig, óf een fikse tegenvaller. 15. Final Fantasy XIII (PS3, Xbox 360) Ontwikkelaar: Square Enix Uitgever: Square Enix Release: 9 maart Wat is het: Het nieuwste deel in de meest bekende en succesvolle Japanse RPG-franchise. Een interessante toevoeging is dat je ditmaal gedurende de gevechten onbeperkt de standplaats en rol van je personages aan kan passen. Wil je dat iemand wat aanvallender staat ingesteld, dan kun je dit met een druk op de knop doorvoeren. En ondanks dat gekozen is voor een vrij traditioneel vechtsysteem, zie je de vijanden gewoon in de spelwereld rondlopen en zul je ook wat actiever bij de gevechten betrokken worden, wanneer je bijvoorbeeld een speciale aanval uit wilt voeren. Waarom wel: Op visueel vlak lijkt Final Fantasy XIII een mijlpaal te worden binnen het genre. Tijdens een speelsessie vielen ons vooral de natuurlijke gezichtsanimaties op, en dat was volgens producer Yoshinori Kitase slechts een tipje van de sluier. Bovendien staat de gameplay binnen de franchise normaal gesproken als een huis en dit lijkt ook nu weer het geval. Waarom niet: Wederom is gekozen voor de typisch Japanse animatiestijl, die al in vrijwel elke JRPG terug te vinden is. Hebben we inmiddels nog niet genoeg met transseksuele mannen met blond punthaar en een reusachtig zwaard gespeeld? 14. Super Mario Galaxy 2 (Wii) Ontwikkelaar: Nintendo Uitgever: Nintendo Release: 2010 Wat is het: Mario Galaxy was volgens velen de beste uitvinding sinds gesneden brood. Een kleine loodgieter die in drie dimensies over verschillende planeten liep was even gek als geniaal. Soms wist je niet meer wat voor en achter was, maar dat maakte het plezier er niet minder om. Een vervolg is echter toch een verrassing, want het is niets voor Nintendo om een Mario-platformer zo'n direct vervolg te geven. Maar de ontwikkelaar uit Japan zegt nog genoeg ideeën te hebben voor een tweede deel. Nog meer planeten hoppen dus! Waarom wel: Mario Galaxy zat tjokvol met leuke gameplaymomenten die vervolgens later in het spel niet meer werden gebruikt. Dat kan verder uitgewerkt worden in het tweede deel. Bovendien hebben we al geweldige nieuwe toevoegingen gezien: een pakje waardoor Mario letterlijk door planeten heen kan boren en die oude vertrouwde Yoshi om op rond te rijden. Waarom niet: Alle 'echte' Mario-platformers waren eigenlijk uniek. Mario Galaxy 2 lijkt wel heel erg op het eerste deel en zal daarom niet zo verrassend aanvoelen als toen we de eerste Mario Galaxy speelden. 13. Bayonetta (PS3, X360) Ontwikkelaar: Platinum Games Uitgever: SEGA Release: 8 januari Wat is het: Devil May Cry maal tien. De originaliteitsprijs wint Bayonetta niet, maar daar is het de ontwikkelaar dan ook niet om te doen. De game gooit het ene naar het andere gevecht naar je en vaak is dat op een bizarre locatie, bijvoorbeeld in de lucht op een afgebroken standbeeld terwijl je naar de aarde valt, en met gigantische vijanden. Maar hoofdrolspeelster Bayonetta is zelf ook een opvallende verschijning: haar pakje is gemaakt van haar eigen haren en laat ze diezelfde haren nou ook gebruiken om mee te vechten. Waarom wel: Al dat (visuele) geweld is een lekkernij voor mensen met een slecht concentratievermogen! Bayonetta pakt zo haar vijanden op en gooit ze onder een guillotine... en dat is nog maar één van de vele speciale moves. Bayonetta wordt in diverse tijdschriften al benoemd tot één van de beste games ooit. Waarom niet: Zijn wij met onze westerse mentaliteit niet te nuchter om nu nog van een opgefokte Devil May Cry te genieten? De game zit vol met epische momenten maar hoe leuk zijn die nou werkelijk als de gameplay zelf niet veel meer inhoud dan knokken tot je er bij neervalt? 12. Mass Effect 2 (PC, X360) Ontwikkelaar: Bioware Uitgever: EA Release: 29 januari Wat is het: Mass Effect 2 gaat verder waar deel één is opgehouden. De Reapers vormen nog steeds een gevaar en het is aan Shephard om hun invasie tegen te houden. Nieuwe wapens, krachten en rassen maken in deel twee hun intrede. Ook het vechtsysteem is volledig op de schop gegaan, waardoor je tijdens de actie meer het gevoel hebt een third-person shooter te spelen. Origineel is de mogelijkheid om met je oude personage uit deel één verder te gaan. Als je besluit dit te doen, zorg je er ook voor dat gemaakte keuzes uit het eerste deel invloed hebben op het verhaal in Mass Effect 2. Waarom wel: Het epische verhaal van Mass Effect is misschien wel een van de meest meeslepende die we deze generatie in een RPG hebben gezien. De jaren 80-stijl en de sfeervolle muziek zorgen voor een ervaring die je nooit vergeet. Bioware is de koning van de RPG's. Waarom niet: Kleine imperfecties zoals een een ongeorganiseerd inventarissysteem, zorgden in deel één voor heel wat irritaties. Bioware belooft deze problemen te hebben opgelost, maar zien ze daardoor niet andere problemen over het hoofd? 11. Battlefield Bad Company 2 (PC, PS3, X360) Ontwikkelaar: Dice Uitgever: EA Release: 5 maart Wat is het: Battlefield Bad Company was de eerste Battlefield-game die zich ook richtte op het singleplayergedeelte. Een aanpassing die zijn vruchten heeft afgeworpen, want het origineel was bijzonder goed. In deel twee probeert Dice echter ook online weer om de prijzen mee te doen en durft het zelfs openlijk de strijd aan te gaan met Call of Duty: Modern Warfare 2. Niet alleen volgens Dice wordt Bad Company 2 de grootste 'online vehicle warfare' ooit; na het zien van diverse trailers en het spelen van de bèta denken we dat Infinity Ward het volgend jaar nog best zwaar gaat krijgen. Waarom wel: Als er iets is wat de jongens bij Dice meer dan behoorlijk kunnen dan is het wel een degelijke online game in elkaar knutselen waarbij mens en machine een grote rol spelen. Tel daarbij op dat dit keer alles kapot kan en je jouw wapens helemaal naar smaak kunt aanpassen en je weet dat het volgende jaar weer ouderwets knallen wordt. Waarom niet: Vooral veel PC-gamers zullen met hun gedachte nog bij het meer dan uitstekende Battlefield 2 zitten. De vraag is of Bad Company 2 de hoge verwachtingen die er daardoor ongetwijfeld zullen zijn, wel waar kan maken.

Negentig games achter de rug, we zijn er bijna. Morgen volgt de klapper: de top 10 games waar wij het meeste van verwachten volgend jaar.

Nummers 25 t/m 11 in video