Favorieten van de Redactie
Returnal

Returnal stal tegen alle verwachtingen in mijn hart

Niet goed voor de bloeddruk

Geschreven door Alicia Tai op
Naast de gezamenlijk gekozen Top 25 van 2021 vertellen Gamer.nl-redacteuren in deze rubriek individueel over de spellen die het afgelopen jaar de meeste indruk op ze hebben gemaakt. Vandaag: Alicia met Returnal.

Wie had gedacht dat Returnal mijn game van het jaar zou worden? Ik niet in ieder geval. En toch zijn we nu in mijn ‘Favorieten van de Redactie’-artikel aanbeland, die niet over Psychonauts 2 of Monster Hunter Rise gaat - games die ik als grootste kanshebbers op die titel had geschat. Tegen alle verwachtingen in verdedig ik hier de eer van Returnal.

Returnal

Rogue-dislike

Al weken, nee, maanden voor de release van de game vertelde ik collega’s en vrienden dat Returnal niet aan mij was besteed. “Dat is een roguelike, toch? Nee, dat is echt niks voor mij”, was mijn standaardantwoord op de vraag of ik Housemarques nieuwste game ging kopen. Daar was op zich niks aan gelogen.

Hades, de indie darling van 2021, viel mij namelijk vies tegen. Ik kon er helaas echt geen plezier uithalen. Hoe kunnen mensen het leuk vinden om steeds weer dezelfde kamers te doorlopen en tegen dezelfde vijanden te vechten, om vervolgens na twintig minuten alsnog dood te gaan en alles te moeten herhalen? Voor mij voelt dat echt als verspilde tijd. Tijd die ik liever steek in bijvoorbeeld een avonturenspel met een spannend verhaal.

En het is niet alleen Hades. Op The Binding of Isaac was ik enorm snel uitgekeken en spellen als FTL – Faster Than Light en Reigns heb ik helaas nooit kunnen uitspelen, ondanks dat ik enorm genoot van het fantastische schrijfwerk. De herhaling werd me gewoon te veel.

Returnal

Als het aan mij lag was Returnal ook nooit geïnstalleerd op onze PS5, maar mijn vriend kon de allure van een nieuwe Housemarque-game niet weerstaan en kocht de game blindelings op releasedag. Niet veel later, diezelfde avond nog misschien, was ik verslingerd.

Selene is geloven

Ik weet eigenlijk nog steeds niet wat het is aan Returnal dat mij zo aanspreekt, maar toch weet die game mij in zijn ban te houden. Een groot deel daarvan is te danken aan het beklemmende sci-fi-sausje, waar ik in ieder medium als een blok voor val. Maar ook het intrigerende verhaal, de sublieme graphics en dito soundtrack hebben bijgedragen aan de bijzondere prestatie die Returnal heeft neergezet door mijn hart te winnen. En het moet gezegd worden: de gameplay, de herhalende gameplay, met al zijn telkens terugkerende kamers, vijanden en patronen, speelden daarin gek genoeg een hoofdrol.

In eerste instantie keek ik alleen toe hoe mijn vriend de game speelde. Hij kwam elke keer zover als de eerste baas, Phrike. Keer na keer zag ik hoofdpersonage Selene tegen de grond gaan na een flinke mep van de zwevende griezel. Elke poging ging het een beetje beter, en toen Phrikes laatste levensbalk eindelijk sneuvelde en hij ontplofte in een regen van obolites, was de euforie onmeetbaar. Met steeds grotere toewijding keek ik toe hoe mijn vriend zich door de opvolgende biomes vocht. Ondertussen groeide de drang om zelf een poging te wagen, om te zien hoe ver ik het zou schoppen tegen Phrike.

Returnal

Toen mijn betere helft eindelijk het loodje legde – in de game bedoel ik – greep ik mijn kans. Ik had natuurlijk al van zijn speelsessie afgekeken, dus ik wist ongeveer wat ik kon verwachten en daardoor vloog ik redelijk gemakkelijk door de game. Voor ik het doorhad was het twee uur ’s nachts, lag mijn vriend al in bed en was ik in het derde level op Atropos aanbeland - verder dan mijn vriend was gekomen. Ik was nu op onbekend terrein.

De adrenalinerush werd daardoor alsmaar groter. Mijn hart bonsde met elke confrontatie in mijn keel en bij het openen van elke deur sloeg hij over. Iedere nieuwe kamer kon het einde van mijn inmiddels vier uur durende queeste door Atropos betekenen. Ik wist niet of ik het in mij had om het dan opnieuw te proberen. Ik was niet alleen bang om mijn progressie te verliezen, ik was ook bang dat daarmee mijn interesse in de game verloren zou gaan. Ik moest winnen. Mijn Selene moest de cyclus doorbreken.

returnal

Fascinatie en frustratie

Ik zal het verdere verloop van de game niet verklappen, maar ik heb Returnal uiteraard niet in een keer uitgespeeld. Veertien Selenes zijn gestorven voordat ik de credits voorbij zag rollen. Ik ben uitzonderlijk trots op die prestatie, zeker nadat ik niks van Hades bakte en ik bang was dat mijn minachting voor roguelikes simpelweg kwam door mijn (gebrek aan) skills.

Ik was niet alleen bang om mijn progressie te verliezen, ik was ook bang dat daarmee mijn interesse in de game verloren zou gaan.

Na het zien van het ‘echte’ einde (ja, ik heb de game zelfs nog een keer uitgespeeld!) had ik wel genoeg gezien van Atropos, maar nog altijd spookt Returnal door mijn hoofd. Ik ben er nog steeds niet over uit of ik het verhaal goed of slecht vind, of dat dat misschien juist getuigt van een goed verhaal. De mysteries rondom Atropos zijn zowel fascinerend als frustrerend en de antwoorden die de game je gunt werpen weer nieuwe vragen op. Net als Selene voel ik mij gevangen op die helse planeet.

Returnal

Ik heb de game dan misschien uitgespeeld, in mijn hoofd ben ik eigenlijk nog niet klaar met Returnal. Nu de geruchten steeds hardnekkiger worden dat Housemarque werkt aan een uitbreiding, beginnen mijn handen alweer te zweten.

Returnal is verkrijgbaar voor PlayStation 5. Lees hier de recensie van Gamer.nl.

Dit artikel delen:

Lees meer

Het beste van Ron en Erik - Ron en Erik Podcast 366 HP Omen Blast-headset is geen onverdeeld success
10

Reacties op: Returnal stal tegen alle verwachtingen in mijn hart

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Ansjo

    • 2 januari 2022 19:21
    Ik ga geen 79 euro betalen voor een game. Ik wacht wel tot het minimaal 39 eu is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 2 januari 2022 20:07
    Mooi verhaal. En het is zeker verleidelijk om er dan ook maar aan te beginnen, maar het is ook mijn genre niet en ik zou het echt niet trekken om steeds uren progressie kwijt te raken. Bij Deathloop ging het nog net omdat die loop veel korter duurt dan runs in Returnal… Heel misschien ooit bij een wat gebruiksvriendelijkelijker save systeem…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 2 januari 2022 20:27
    @Michael-Raymond-Clayton Dat stond mij dus eerst ook tegen bij zowel Returnal als Deathloop. Maar beide games hebben me laten inzien dat 'progressie' zich niet alleen lineair laat uitdrukken. Progressie is in die games ook kennis en skill vergaren, waardoor je de volgende keer verder komt. En die progressie verlies je niet. Dat moet even klikken, dat geef ik helemaal toe, maar beiden wisten toch tegen alle verwachtingen een plek in mijn persoonlijke top 5 te bemachtigen.

    Inmiddels kun je trouwens je run opslaan en de game afsluiten. Want dat je de game niet eens kon afsluiten, was natuurlijk wel heel erg stom en onhandig.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 2 januari 2022 23:40
    @LarsCornelis tja, op zich heb je helemaal gelijk met die skills en Deathloop was voor mij ook een van de verslavendste spellen van 2021 (dus leukste?), maar ik heb toch sterk de indruk dat er bij Deathloop meer progressie werd geboekt qua verhaal dan bij Returnal en dat Deathloop ook nog eens wat makkelijker was. Dus Returnal is voor mij in de huidige staat toch net wat te hardcore). Maar wellicht ooit…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    LarsCornelis

    • 3 januari 2022 13:55
    @Michael-Raymond-Clayton daar heb je zeker gelijk in, Deathloop is een stuk toegankelijker dan Returnal. En met het prijskaartje van Returnal is het dan wel een flinke gok ja. Hopen op een aanbieding dan maar ;-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JohnnyLoco

    • 2 januari 2022 22:15
    Heel herkenbaar dat verhaal over rogue likes en Hades in het bijzonder. Voelt altijd als tijdverspilling op een of andere manier.

    En ondanks dat ook erg van Returnal genoten. Bi mijj stond de death counter alleen toch echt dik boven de 50 :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GoofyZ3

    • 3 januari 2022 09:57
    @JohnnyLoco het is ook puur geluk in deze game. De laatste run van mij was zo goed dat ik een enorme levensbalk had, het beste wapen met meeste damage en nog 2 extra levens waarvan 1 gelijk respawn was. Oftewel laatste 3 bazen ofsow in 1 keer achter elkaar verslagen. Als ik dat geluk eerder had gehad had ik ook veel minder deaths gehad. Dat stukje geluk heb ik een hekel aan, een game als dit zo niet zo mogen zijn, dat je geluk moet hebben met de wapens en damage etc en de levens. Want een astronaut kopen kon ik ook niet altijd omdat hij niet in de store was, en dat is uiteraard belachelijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JohnnyLoco

    • 3 januari 2022 22:13
    @GoofyZ3 Daar heb je eigenlijk wel gelijk in. Die willekeur maakt het soms erg moeilijk. Vooral die parasieten kunnen soms erg nadelig uitvallen.
    Hou ook nooit zo van een te grote geluk factor in games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GRDavies

    • 4 januari 2022 08:59
    Ik ben de afgelopen 2 weken in mijn vrije voornamelijk Returnal spelen. Wat een topgame. Ik ben altijd een groot fan geweest van Housemarque, maar wat is dit weer een topper! Duidelijke herkenbare elementen zoals de dash en bullethell, maar wat een genot en rush. High risk, high reward (of toch maar van een afstandje afmaken, maar ja, dan heb je geen Obilieten) en continueue afweging, wapen, wel of niet een parasiet nemen (50% melee schade, hoe vaak gebruik je wel of niet het zwaard). Genieten gewoon! Ja, er zit een element van RNG in, maar over het algemeen is het wel relatief eerlijk (doodgaan is vaak toch echt je eigen schuld en qua loot de ene run is wat gunstiger dan de ander, maar veel van de wapens liggen me wel).

    Ik vind het knap 14 x maar dood gaan? Ik zit wel iets hoger en gister voor het eerst bij de eindbaas, met zo'n anderhalve dag aan gametime op de teller.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    sandervs

    • 13 januari 2022 17:18
    Ik was eerst ook niet zo enthousiast over Hades maar zit nu op 30 uur ofzo en ben helemaal weg van die game inmiddels! Ik vergeleek hem te veel met Dead Cells denk ik.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.