Favorieten van de Redactie
god of war

God of War is mijn Metroid Prime van deze generatie

Zó vernieuw je een gameserie!

Geschreven door Lars Cornelis op
We hebben een heerlijk gamejaar achter de rug en de redactie heeft weer volop games gespeeld dit jaar. Naast de gezamenlijk gekozen Top 25 van 2018 en de Top 100 van 2019 vertellen Gamer.nl-redacteuren in deze rubriek individueel over hun favoriete games van 2018. Vandaag: Lars met God of War.

Niet veel gameseries weten meerdere generaties spelcomputers relevant te blijven. Series stoppen meestal simpelweg na één of twee generaties, omdat tijden nou eenmaal veranderen en het op een gegeven moment tijd is voor iets nieuws. Echt succesvol de transitie maken naar een nieuw tijdperk is een kunst waarvan ik dacht dat alleen Nintendo het beheerste. Tot ik dit jaar God of War speelde. Verdraaid, Santa Monica kan het dus óók!

God of War

Metroid-metamorfose

De manier waarop met de nieuwe God of War de serie volledig wordt vernieuwd zónder de roots te vergeten, doet me denken aan de wijze waarop Retro Studios ooit van de sidescroller Metroid de driedimensionale actiegame Metroid Prime maakte. Hoewel de transitie van een 2D-sidescroller naar een 3D-actiegame wellicht groter lijkt dan die van de ene 3D-actiegame naar de ander, zet Santa Monica weldegelijk een monumentale prestatie neer. De fundering van de oude God of War-games is nog altijd aanwezig, maar haast onherkenbaar nieuw gepresenteerd.

Met het lage tempo, het over-de-schouder-cameraperspectief, de focus op een menselijk verhaal en de ingetogenere Kratos, lijkt God of War in 2018 geen moment op zijn voorgangers, waarin met snelle actie bruutheid tot een kunst werd verheven en het bloed tegen de Griekse plinten klotste. Begrijp mij met deze banale omschrijving niet verkeerd: ik heb intens genoten van de oude God of War-games, maar als het laatste deel Ascension iets duidelijk maakte, was het wel dat de koek simpelweg op was. Vernieuwing was dan ook broodnodig, maar dat betekent niet gelijk dat alles wat ooit is opgebouwd maar overboord moet worden gemieterd.

De timing van Santa Monica is briljant, en de uitvoering zo mogelijk nog briljanter

De nieuwe God of War toont wat mij betreft dan ook pas zijn ware gezicht wanneer je op een gegeven moment een tweede wapen bemachtigt , naast de bijl waar je mee start. Als donderslag bij heldere hemel voelt het vechten weer bijzonder vertrouwd. Combo’s die ik al ruim een decennium ken en werkelijk vastgeroest zitten in het spiergeheugen van mijn vingers (serieus, ik betrap mezelf er soms in andere games ook op die combo’s te proberen omdat ze voor mij zó natuurlijk aanvoelen), komen er langzaam weer uit. Zelfs de ouderwetse woede van Kratos is zo nu en dan bijna voelbaar.

Het is niet alleen een leuke knipoog naar het verleden, het versterkt ook ontzettend de band tussen de speler en Kratos. We zijn allebei een paar jaartjes ouder, wijzer en misschien inderdaad wat stroever. Maar we zijn nog steeds dezelfde personen, en samen hebben we al heel veel meegemaakt. Dat is op dat moment door de introductie van het wapen letterlijk voelbaar. De timing van Santa Monica is briljant, en de uitvoering zo mogelijk nog briljanter.

God of War

Kom maar op

Alles valt op zijn plek en dat dezelfde geest rondwaart in deze God of War wordt ineens heel tastbaar. Zo’n zelfde moment ervoer ik nog eens op het einde van de game, als de manier waarop de mythologie wordt ingezet heel erg doet denken aan de rol die mythologie in vorige God of War-games speelde. God of War was al nooit een parade van personages die toevallig Ares of Athena heten - namecalling om het namecallen - maar zorgde er altijd voor dat de mythologie diep verankerd zat in de franchise. Wie zich een beetje verdiept in de Noordse mythologie, ziet dezelfde logica achter de keuzes die Santa Monica heeft gemaakt voor de nieuwe God of War. Voor de locaties waar het verhaal zich afspeelt, of de personages die de revue passeren. Ze heten niet toevallig Baldur of Freja, daar zit een grotere reden achter.

Want God of War in 2018 doet uiteindelijk precies wat God of War in 2005 ook al deed: een fundering leggen voor een grotere reeks. Er zit een hele dunne lijn tussen een fundering leggen en simpelweg een ordinair open einde hebben. De ene voelt af, afgesloten en bevredigend, de ander onaf, niet afgesloten en onbevredigend. Aan dat laatste soort games heb ik een broertje dood (Halo 2, ik kijk fronsend naar jou), maar God of War behoorde wat mij betreft altijd tot die eerste categorie. Santa Monica slaagt er opnieuw in de rode loper uit te rollen voor een groter universum, maar het slotstuk functioneert ook prima als einde. Net zoals er in de eerste God of War al hints waren dat ‘iemand’ het zou opnemen tegen Zeus zelf, zo barst God of War 2018 van de hints naar wat nog gaat komen.

Wat mij betreft kan dat niet snel genoeg zijn, want God of War is van zo’n uitzonderlijke kwaliteit dat ik daar nooit genoeg van krijg. Retro Studios liet ons uiteindelijk twee jaar wachten op Metroid Prime 2, dus voor de zekerheid noteer ik april 2020 vast in mijn agenda.

Tot en met volgende week kan je op Gamer.nl elke dag een nieuwe Favoriet van de Redactie verwachten waarin we de games behandelen die ons dit jaar het meest hebben gegrepen.

Dit artikel delen:

Lees meer

Persona 5 R officieel aangekondigd De Top 100 van 2019: Deel 5: 10 t/m 1
5

Reacties op: God of War is mijn Metroid Prime van deze generatie

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • GamersInfuzed

    • 31 december 2018 11:14
    God of War is voor mij de game van 2018, en er zijn ongelofelijk veel goede games uitgekomen. Maar inderdaad hoe ze met dit deel durfde te veranderen, vernieuwen, echt top! Altijd al fan geweest van de serie en door dit deel zal ik dat ook blijven…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • pfipf0

    • 31 december 2018 14:04
    Maar deze game doet niets wat al niet eerder is gedaan. Sterker nog: het hele gaming genre ligt stil.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • **Guitar_Hero**

    • 31 december 2018 16:40
    @pfipf0 Persoonlijk vind ik dat de VR beweging aantoont dat het gaming genre niet stil ligt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 004

    • 1 januari 2019 21:57
    @**Guitar_Hero** VR is hele grote nieuwe ontwikkeling indd die tijd nodig zal hebben.

    Daarnaast lijkt het er meer op dat je zelf al door tig games bent gegaan en op een gegeven moment (na heel wat games) het meeste wel gezien en gedaan hebt en misschien een andere uitdaging zoekt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Undefused

    • 31 december 2018 15:35
    Ben benieuwd, vond hem onder de kerstboom dus als Spiderman uitgespeeld is gaat deze de PlayStation in!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.