Langzaam druppelt het nieuws van de Nintendo persconferenties binnen. De Wii staat centraal en met de minuut groeit mijn verbazing en enthousiasme voor Nintendo's nieuwe console. Morgen mag ik zelf de persconferentie bijwonen in Londen, al zal het meeste nieuws dan al wel bekend zijn, en kan ik met eigen ogen de functies van deze revolutionaire console aanschouwen.

Het is duidelijk dat Nintendo zich richt op familie-entertainment. Die trend is gestart met Nintendogs op de DS en groeit rap door met games als Braintraining en Englishtrainer. Het is een succesformule die werkt en die Nintendo weer even duidelijk op de kaart heeft gezet. Met de Wii staat het gezin nog meer centraal. Of dit betekent dat de console daardoor saai en burgerlijk is? Een heel groot NEE is daarop mijn antwoord. Ik durf zelfs zo ver te gaan dat ik denk dat de Wii juist eindelijk zal gaan zorgen voor begrip en acceptatie van gaming bij de rest van de niet-gamende wereld. Gaat dat te ver? Let me explain...

Als je alle sites nu aan het afstruinen bent over het laatste nieuws over de Wii dan weet je inmiddels alle nieuw onthulde features wel. Oke, laten we bij moeders beginnen. Voor mama is er op de Wii een kookboek aanwezig waarin heel gemakkelijk bladzijden met de stem omgeslagen kunnen worden terwijl moeders met haar handen in het gehakt zit. Ook kan mams met de DS boodschappen gaan doen want via de Opera browser kan gemakkelijk geinternet worden en  kunnen recepten in de supermarkt worden opgezocht. Oke, het is nogal stereotype van Nintendo om moeder op te zadelen met kookfuncties, maar als het werkt...

Moeder kan zich echter ook bezig gaan houden met de kalender. Nooit meer hoeft er een afspraak of verjaardag vergeten te worden. Stel dat paps ook elke dag even de Wii checkt voor zijn agenda, dan kan hij zo zien dat zijn huwelijksjubileum eraan komt en dat er een cadeautje gekocht moet worden. De Wii redt huwelijken!!!

Vader kan zich verheugen op een heus weerstation. Niet alleen voor zijn eigen stad of land, maar hij kan alle wereldtemperaturen bekijken. Komt ie mooi slim uit de hoek op zijn werk als hij kan vertellen dat het zonnetje schijnt in Kuala Lumpur. Maar vaders kan ook de foto's van de vakantie op de Wii opslaan en aan de visite laten zien. Bovendien biedt de Wii de mogelijkheid om foto's te bewerken dus die rode ogen kunnen worden weggewerkt en een heuse simpele photoshopachtige functie tovert mindere foto's om in mooie kiekjes.

Voor de jongeren biedt de Wii echter de meeste mogelijkheden. Allereerst de gameplay waarbij je met de Wii-mote en nunchuck games op een geheel andere manier zult beleven. De ouders zullen blij zijn dat hun kroost actief achter de spelcomputer bezig is en wat lichaamsbeweging krijgt. De Wii is ook echter voor Mii. De console bevat een zogenaamde MiiChannel waarbij de gebruiker een eigen personage aan kan maken dat gebruikt kan worden in de WiiSports games en als avatar dient op de console. Je kunt de Mii's van vrienden uitnodigen voor een game. Een soort 3D MSN eigenlijk.

Even geen zin in gamen dan kan er ook geinternet worden met de Opera browser die een zeer gemakkelijke bediening kent. Uiteraard zijn er connectivity mogelijkheden tussen DS en Wii en tussen Wii en Wii. Voor de gaming generation zal het echter vooral om de games gaan en er belooft een hele mooie line-up te komen. Jammer dat Zelda niet bij de launch aanwezig is, maar liever een goede game die wat later komt dan prut. Ow, en hoe kan ik de Virtual Console vergeten! Retrogames zijn weer terug en alle oude bekenden maken weer hun opmars.

Uiteraard is de prijs van de Wii ook zeer aantrekkelijk voor het gezin. Nu de PS3 uitgesteld is tot maart en de meeste gamers al wel een Xbox 360 in huis hebben valt een bedrag van rond de €250 rond de feestdagen best mee. Ik denk dat ouders zeker voor hun kinderen eerder een Wii zullen aanschaffen dan een 360 door de meer vriendelijke games die erbij zitten en het feit dat je erbij moet bewegen. Wellicht vergis ik me, maar ik gok op een grote rush op de Wii in de winkels. Gelukkig heeft Nintendo daar goed over nagedacht en zijn er voldoende exemplaren bij de launch aanwezig. Tja, wanneer is die Europese launch dan!!!

Voordat ik nu Nintendo fangirl naar mijn hoofd geslingerd krijg wil ik nog even kwijt dat ik natuurlijk ook wel mijn kritiekpunten heb over de Wii. Zoals...ehm...tja, best lastig. Oh ja, waarom Nintendo altijd de prijs hoger moet maken in Europa! Of zullen we heel erg verrast worden? In theorie bevat de Wii alles om het gezin aan het gamen te laten slaan. Zal dit in de praktijk dan ook echt blijken? Het is bedoelt als gezinssysteem dat in de huiskamer staat en waar alle gezinsleden gebruik van maken, maar ik denk dat de console al snel in de kamer van dochter of zoonlief verdwijnt en dat vader en moeder er met geen vinger aan mogen zitten. Hopelijk zal Nintendo qua game-aanbod niet te veel de familiekant opgaan want een beetje actie en geweld hoort toch wel bij games.

Morgen dus naar Londen voor de Europese persconferentie over de Wii en de mogelijkheid om zelf met de console te spelen. Misschien bewaren ze nog wat speciale informatie voor ons en worden we nog meer verbaasd dan nu. Ik kan niet wachten!