Bijna iedereen is wel bekend met de Hot Coffee-mod voor GTA: San Andreas. Hiermee is het mogelijk om een door de ontwikkelaar uitgeschakelde minigame te activeren waardoor je het hoofdpersonage C.J. seks kunt zien hebben met zijn vriendin. Hoewel die mod nog de nodige controverse opriep onder politici en beleidsmakers, komt het vaak genoeg voor. Denk maar aan Skyrim, maar ook Dead or Alive Extreme Beach Volleyball en uiteraard verschillende versies van Tomb Raider.

Het is ook geen onbekend fenomeen in MMO’s. In World of Warcraft: Cataclysm was het al mogelijk om alle andere spelers zonder kleding weer te geven, en nu is er ook een nude mod opgedoken voor Star Trek Online, zij het onbedoeld. Een gebruiker onder de naam ‘skybuckflying’ stelde een vraag op het STO-forum met daarin een link naar wat screenshots op zijn website. Een andere gebruiker kwam er via dezelfde link achter dat hij een map op de server had staan met daarin een groot aantal screenshots van naakte en halfnaakte, vrouwelijke avatars van andere spelers. Tevens bevatte de map een tekstbestand met de aanbieding voor andere spelers om zijn nude patch in-game voor een miljoen energy credits te kopen.

Onschuldig of vies?

Het wordt veelal gezien als onschuldig, vooral omdat het in de meeste gevallen gaat om singleplayerspellen, waarbij de pornografische content dus strikt van computergestuurde creaties is. Dit kun je wellicht vergelijken met het hebben van een opblaaspop of een RealDoll. Een andere zaak is het echter wanneer het zich in online games gaat mengen. Hier heb je te maken met andere mensen, die in de meeste gevallen ongewild en onwetend een doelwit worden van een vorm van ongewenste intimiteiten. Je kleedt ze in feite tegen hun wil uit. Natuurlijk snappen wij ook wel dat we het over een digitaal personage hebben, maar bedenk maar eens bij jezelf wat je zou vinden als je pornografische plaatjes van je avatar zou ontdekken. Of erger nog, van de avatar van je kinderen of jonge familieleden die gamen.

Daarnaast is het in het geval van Star Trek Online een meervoudige overtreding van de Terms of Service, een overeenkomst die iedere speler aangaat met de verstrekker van het spel en waarbij je akkoord gaat met vooraf gestelde regels. Nu zullen de meeste mensen een dergelijke overeenkomst niet eens doorlezen door het saaie taalgebruik - kijk voor de grap eens de aflevering ‘HumancentiPad’ van South Park om de gevolgen hiervan te zien - maar de regels zijn er niet voor niets. Ze zijn er onder andere om de speler en de ontwikkelaar te beschermen tegen onrechtmatig gebruik van de software.

Nu rest de vraag: Wat kunnen we ertegen doen? En willen we er wel iets tegen doen? De speler in kwestie kan op zijn gedrag aangesproken worden door een van de ontwikkelaars of moderators van de game. In het geval dat het om een minderjarige speler gaat, is het wellicht verstandiger om zijn ouders van zijn gedrag op de hoogte te stellen. De gebruiker met zijn billen bloot laten gaan op het forum, zoals in dit geval is gebeurd, is misschien wel grappig, maar wij vragen ons af of het ook daadwerkelijk effect heeft. En met een ban verplaats je het probleem hoogstwaarschijnlijk alleen maar. Zolang een speler bij het verbreken van de Terms of Service niet wettelijk strafbaar is, zal hij waarschijnlijk bij iedere vorm van vermaning enkel zijn schouders ophalen.

Is het probleem dan wel op te lossen? Waarschijnlijk niet. Zolang er mensen zijn met seksuele frustraties zal dit fenomeen zich voor blijven doen. Het is alleen jammer dat wanneer een uitzonderlijk geval als dit door de mainstream media opgepakt wordt, het een negatief effect heeft op de game-industrie. Een industrie waarin vrouwen nog steeds enorm geobjectiveerd worden, al komt het minder vaak voor tegenwoordig.Moeten we ons er dan erg over opwinden? Dat hoeft misschien ook weer niet, maar een beetje extra oplettendheid kan een hoop helpen.