Column

Soulslikes hebben mijn perspectief op games veranderd

Gameconventies resulteren ineens in een allergische reactie

Geschreven door Jari Klapwijk op
Zoals velen dook ik begin dit jaar in Elden Ring. Tot dat punt had ik games als Dark Souls, Bloodborne en alles wat daar op lijkt structureel genegeerd. Niks voor mij, dacht ik altijd. De nieuwe game van Miyazaki bleek echter een warm bad en nu ik ook andere soulslikes speel, is mijn perspectief op games langzaam aan het veranderen.

Voorheen begreep ik niet goed waarom soulslikes bijna religieus aanbeden werden door hordes mensen. Waren dat niet die onnodig moeilijke spellen die enkel geschikt zijn voor mensen die graag opscheppen over prestaties die ze in games hebben geleverd? De essentie van de FromSoftware-catalogus ging volledig langs me heen. Sowieso waren moeilijke games meestal niet aan mij besteed. Ik stak liever mijn tijd in een toegankelijkere ervaring met een goed verhaal en interessante personages. Zo is The Last Of Us misschien wel mijn favoriete game aller tijden. 

Xbox Game Pass

Door Xbox Game Pass is mijn gamesmaak gaan veranderen. De service van Microsoft liet mij kennismaken met games die ik misschien wel nooit met mijn eigen geld zou hebben gekocht. Ik kwam in aanraking met spellen als Ori and the Blind Forest, Ori and the Will of the Wisps en Hollow Knight; stuk voor stuk games met een interessant verhaal, maar bovendien bijzonder uitdagende gameplay. Het beviel mij verrassend goed. Ik merkte dat een hoge moeilijkheidsgraad zoveel meer voldoening kan geven dan alleen het volgen van een simpel verhaaltje. Niet alleen het metroidvaniagenre wist me te grijpen, ook games als Cuphead en Celeste speelde ik helemaal grijs. Ik kon er niet meer omheen: moeilijke games zijn mijn ding.

Als je aan moeilijk denkt, kom je al gauw bij FromSoftware uit. Na al die games jarenlang stelselmatig genegeerd te hebben, was het tijd om toch maar eens een poging te wagen. Elden Ring vormde een openbaring van jewelste. De hele gameplayloop viel enorm in de smaak. Dat het ook meteen een van de allerbeste openwereldgames ooit gemaakt is, helpt natuurlijk wel mee. Het duurde een uurtje of tien voordat het kwartje echt viel, maar daarna kreeg ik maar geen genoeg van het hele systeem van levelen en jezelf klaarstomen voor de volgende uitdaging. Iedere avond moest er weer een kleine overwinning behaald worden en na 85 uur rolde de aftiteling over mijn scherm. Ik had lang niet alles gedaan, maar ik was verliefd en wilde meer soulslikes uitproberen. Elden Rings is in mijns inziens de perfecte instaptitel voor geïnteresseerden in spellen van FromSoftware. 

Op moment van schrijven is Demon’s Souls uitgespeeld en zit ik diep in Dark Souls Remastered. Al die games prikkelen mijn nieuwsgierigheid en de behoefte om beter te worden. Niet weten wat er om het volgende hoekje op je staat te wachten is een bijna verslavende ervaring. Voor de afwisseling besloot ik om ook een wat vergeeflijkere game op te starten. De keuze viel op Horizon Forbidden West, een game die niet per se op mijn radar stond omdat het eerste deel me niet wist te grijpen. De game zat bij de PlayStation 5-bundel die ik op de kop getikt had en volgens veel recensies is het flink verbeterd ten opzichte van de eerste game. Dat was genoeg reden om de reeks een nieuwe kans te geven. 

Allergische reactie

Maar helaas, Forbidden West doet me niks. Buiten de grafische pracht brengt het spel bij mij enkel ergernis naar boven, bijvoorbeeld vanwege de tergend lange dialogen en over hoe alles wat je moet doen drie keer wordt voorgekauwd. Het lijkt wel alsof er niks is wat je zelf mag uitvogelen. Aloy vindt het veel te leuk om keer op keer te verklappen wat je moet doen en bij elke opdracht wordt precies gemarkeerd waar je naartoe moet. Zelfs bij een zoekopdracht is een enkele druk op de R3-knop genoeg om een heel gebied te scannen. Na een uur kon ik het niet meer aan en ging de PlayStation uit. Ik had me nooit eerder aan deze gameconventies geërgerd, maar ineens lijk ik haast wel allergisch voor dit soort praktijken.

Toen kwam het besef: soulslikes vallen niet alleen in de smaak door de moeilijkheidsgraad, maar juist door het gevoel van avontuur, de vrijheid en het feit dat gameplay centraal staat. Elden Ring, Demon’s Souls en Dark Souls hebben mijn perspectief, op zijn minst tijdelijk, volledig veranderd. Het feit dat deze spellen totaal niet je handje vasthouden, is wat ze zo sterk maakt. Dat zorgt ervoor dat je je een stuk serieuzer genomen voelt. Het is alsof je de ontwikkelaars tijdens het spelen hoort zeggen: ‘Je kan dit echt wel, maar je moet zelf ontdekken hoe’. Horizon Forbidden West daarentegen lijkt er vanuit te gaan dat de speler zelf niet in oplossingen kan denken. Nu is Horizon wel een extreem voorbeeld op dat gebied, want er zijn genoeg spellen die een prima balans vinden tussen die twee uitersten, zoals bijvoorbeeld God of War. 

Waar eerst het verhaal ook erg belangrijk voor me was, werd dat belang ineens verwaarloosbaar. Het is zelfs zo erg dat ik twijfel of ik The Last Of Us Part 1 wel moet gaan spelen in september. Ik ben namelijk bang dat die game niet meer dezelfde impact gaat hebben door mijn vernieuwde smaak en ik wil de fantastische herinneringen aan dit avontuur niet om zeep helpen.

Ergens bestaat de hoop dat dit slechts een tijdelijke fase is in mijn gamebestaan en dat ik over een tijdje weer kan genieten van heerlijke verhalende games die je handje vasthouden. Maar nu heb ik eerst nog Dark Souls 2 en 3, Bloodborne en Sekiro klaarliggen. Mocht deze fase dus tijdelijk zijn, dan gaat het nog wel even duren voordat het voorbij is. Op dit moment wil ik niks anders en heb ik nog genoeg te spelen. De FromSoftware-essentie is voor mij nu zo klaar als een klontje en dat kan er wel eens voor gezorgd hebben dat ik als gamer voorgoed ben veranderd. 

Dit artikel delen:

Lees meer

Duitse tech-veteraan noemt YouTubers 'Intel-vlaggenzwaaiers' AMD lijkt ruisonderdrukker voor gpu's voor te bereiden
30

Reacties op: Soulslikes hebben mijn perspectief op games veranderd

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    hulstpower

    • 23 juli 2022 14:43
    @Roy36NL je was niet de enige zag ik, want in artikel hebben ze het over forbiden west en zag meer men zero dawn noemen. Maar vond even leuk jou te pesten

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 23 juli 2022 10:23
    Erg genoten van elden ring en zeker ook van zero dawn. Welke beter is vind ik moeilijk. Elden ring geeft veel meer het gevoel van vrijheid en onderzoeken. Aan de andere kant is het verhaal te raar en krijgen je nooit een connectie met het hoofdpersonage. Zero dawn vind ik grafisch vele male mooier en ook de connectie die je met aloy krijgt heeft veel meer diepgang. Het zijn alle 2 top games ik zal niet kunnen kiezen. Ben alleen blij dat ik deze in 2022 allebei heb mogen spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Vogeltje

    • 23 juli 2022 11:53
    Het enige probleem met deze games is dat je er echt even voor moet zitten om de spelmechanieken te leren. Als je dat door hebt, dan wordt je er gaandeweg alsmaar beter in en kom je er wel. Ik vind een goede uitdaging erg leuk, maar zoals ik net zei moet ik er wel even de tijd voor nemen aan het begin.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    obi-twan kenobi

    • 23 juli 2022 13:03
    Dit soort games is gewoon niet mijn genre. Dat ene geluk moment als het wel lukt weegt voor mij niet op tegen de vele frustrerende momenten. Ook is het verhaal in dit soort games vaak veel te vaag voor mij. Maar geeft niets hoor, er is voldoende leuks te spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 23 juli 2022 14:31
    Deze games trekken mij enorm aan maar heb er het geduld niet voor. Maar als ik dan hoor dat dit de ideale instap is voor de andere FromSoft games dan ben ik toch weer om. Elden Ring is aan het downloaden

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    xeros

    • 23 juli 2022 16:05
    @Ziminar Als van open wereld RPG houdt en je open kunt stellen voor het feit dat dood gaan geen straf is maar een leer proces.
    Dan ga je een mooie tijd tegemoet.

    Ik raad je ook aan om een beginners build op te zoeken en mits het nodig is eventueel zo nu en dan een guide te gebruiken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 23 juli 2022 16:17
    @xeros Ik hou van RPG’s dat is het probleem niet.
    Bedankt voor de tips!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    JariKlapwijk

    • 23 juli 2022 16:56
    @Ziminar Ik hoop dat het bevalt!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Luigi1985

    • 23 juli 2022 21:26
    Leuk stuk! Ik speelde eerder vanwege beperkte tijd en veel games meestal alles op normal. Tot ik Uncharted 2 speelde. Daar merkte ik dat ik langer van de game wilde genieten en meer uitdaging wilde. Vanaf dat moment ben ik veel games gestart op de hoogste moeilijkheidsgraad.

    Toen ik TLOU op t hoogste had uitgespeeld was ik trots, maar toen ik iets later Bloodborne kocht, zonder te weten wat t precies was (kende From eigenlijk niet), was de realiteit dat TLOU helemaal niet zo moeilijk was. Damn wat heb ik het eerste stuk van Bloodborne vaak moeten spelen.

    Dat werkte zo verslavend dat ik daarna het gros van de Souls games alsnog heb gespeeld+sekiro en dat ook games als Celeste en Hollow Knight in de smaak vielen. Ik haal er enorm veel voldoening uit en ik vind het heerlijk om te proberen tot het lukt. Je weet ergens dat t mogelijk is. Dat heb ik nu met Elden Ring.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Snafu9

    • 25 juli 2022 10:57
    Ik merkte bij Zelda BotW dat ik het geweldig vond om de wereld helemaal zelf te ontdekken. Helemaal vrij om te gaan en staan wat je wilt. Het was iets wat ik niet los kon laten. Dit was voor mij het moment van dit wil ik meer! Na wat games gespeeld te hebben als AC: Odyssey welke ik wel leuk vond maar door de vraagtekens toch het gevoel had van A naar B te gaan was het niet zoals BotW. Dus toen een vervolg werd aangekondigd was ik natuurlijk erg blij. Deze werd uitgesteld wat ik ook weer niet zo erg vond want dacht dan wordt het alleen maar beter. Zo kwam mijn buurman ineens met ja over 2 weken komt Elden Ring uit dat wordt zo'n vette game. Eigenlijk door wat in te lezen gewoon blind deze game op release gehaald (ik had nog nooit een soulsgame gespeeld). Maar na de game te hebben opgestart en een middag bezig te zijn dacht ik. JA maar dit is BotW 2.0!!! Ik was meteen verliefd op deze game en voor mij is dit echt 1 van de beste game ooit gespeeld. Ik zit nog steeds heel erg te wachten op BotW2 maar ik hoop dat deze game me nog steeds een geweldig gevoel geeft als Elden Ring doet. De uitdaging die je aan kan gaan is ook zo geniaal. HEEL GRAAG meer van dit soort games!!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.