Column

Returnal is de belangrijkste PlayStation 5-game van het jaar

Al dan niet dankzij een beetje toeval

Geschreven door Ron Vorstermans op
De recente grote Sony-exclusives beginnen mij steeds minder te boeien. Deze mening wordt niet altijd gewaardeerd, maar ik ben gewoon niet zo van die grote AAA-producties in open werelden - vaak het type game waarvan ik er in november weer vijfendertig door elkaar speel.

En ik ben niet de enige, want de discussie over Sony’s focus is in volle gang. De onvolprezen Amerikaanse journalist Jason Schreier schreef dat er intern gekibbeld wordt over de strategie van het bedrijf. Sony legt de nadruk op grote blockbustertitels, waardoor ambitieuze projecten weinig kans zouden maken. Dat stoot met name de ontwikkelaarskant van Sony tegen het zere been.

Een klein team dat een remake van The Last of Us op zich nam, werd langzaam de deur gewezen, om maanden later te horen door Naughty Dog te worden opgeslokt. Want ja, dat is toch net iets veiliger. Een pitch van Sony Bend voor een vervolg op Days Gone ging ook de prullenbak in. Het eerste deel duurde lang om gemaakt te worden en draaide blijkbaar te weinig omzet. Waarom de moeite nog doen?

Schreier schrijft dat sommige ontwikkelaars intern de nodige vraagtekens bij die houding plaatsen. In het investeringsspectrum is volgens hen juist speling nodig: ambitieuze, kleine projecten hebben de potentie om ‘groots’ te worden, en dat met relatief weinig investering. Maar dan moet je de gok wel nemen. Als Sony dat niet aandurft, blijf het bedrijf dan wel relevant?

days gone

Timing

Een voorspelbare uitgever is zelden een spraakmakende uitgever. Het kan in dat opzicht snel gaan. Ook Assassin’s Creed was ooit een innovatieve game. Oké, zo creatief verdwaald als Ubisoft is Sony niet, maar alles heeft een houdbaarheidsdatum. Hoe vaak kan een klauterende Nathan Drake nog van een brokkelend richeltje vallen voordat het collectieve enthousiasme voor een Uncharted-avontuur mee de afgrond inglijdt?

Het antwoord op die vraag: oneindig vaak, zolang er óók genoeg games als Returnal op de PlayStation 5 uitkomen.

Uncharted 4

Returnal is een game die je tegenwoordig nog zelden in het portfolio van grote uitgevers ziet. Moeilijk, oneerlijk, straffend: Returnal is niet voor iedereen. Maar net als Demon’s Souls is Returnal wél het type game waarmee Sony een bepaald type gamer voor zich wint. Returnal is een (zo goed als) AAA-titel die groot in de markt gezet wordt, maar tegelijkertijd laat zien dat het bedrijf durft te investeren in een game die een deel van de achterban uitsluit.

Toegankelijke games hebben de toekomst, maar Returnal is het type game dat ik persoonlijk mis. Ook omdat ik niets heb met soulslikes (ja, we bestaan). Moeilijke AAA-games zijn riskante projecten. Er zijn niet veel echt grote uitgevers meer die zijn publiek nog zo durft te vernauwen. Behalve Sony blijkbaar. Dat betekent niet dat alle (interne) kritiek weg te wuiven is, maar Returnal had voor Sony op geen beter moment kunnen verschijnen.

Nog meer timing

En dan is er nog de ontwikkelaar zelf. Housemarque is een publieksfavoriet, maar dat publiek is blijkbaar kleiner dan we denken. Na de vorige game van de studio, Nex Machina, gaf Housemarque aan te moeten stoppen met zijn kleine karakteristieke bullethell-achtige shooters. De afzet was te klein en arcadegames hebben geen toekomst. Het was tijd voor iets anders. En dus maakte Housemarque een… karakteristieke bullethell-achtige shooter, enkel duurder. Je verzint het niet.

Returnal hoefde helemaal niet gemaakt te worden. Denk er eens over na: welke grote uitgever zie jij tegenwoordig nog een console-exclusieve AAA-game als Returnal maken? En dat in een periode waarin gedurfde pitches bij Sony geen bestaansrecht zouden hebben. De timing van het verschijnen van Returnal is onvolprezen. En ook gamers baten bij Sony’s lef, want Returnal is een hele goede game.

Maar als je het mij vraagt, is Returnal vooral belangrijk omdat deze game een signaal afgeeft. Veel AAA-games zijn verworden tot games met open werelden gevuld met herkenbare personages en emoties. Returnal bewijst dat er commerciële ruimte is voor een veel minder toegankelijk type AAA-game. Ook als dat geen Dark Souls-kloon is. Want ja, natúúrlijk wordt Returnal een verkoopsucces. In dit door uitstel getergde gameklimaat komt Returnal ook in dat opzicht precies op het juiste moment.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die (meestal) ingaat op actuele gebeurtenissen.

Dit artikel delen:

Lees meer

Hoogtepunten: Opzet The Last of Us 3 klaar en Starfield exclusief op Xbox Xbox Series X kopen: Alle winkels en informatie op een rij
48

Reacties op: Returnal is de belangrijkste PlayStation 5-game van het jaar

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Zut

    • 1 mei 2021 22:35
    @RJNSN En ik maar denken dat die knipoog erna duidelijk genoeg is dat ik niet serieus ben. Het ging om zijn opmerking dat in zijn kringen niemand geïnteresseerd is in Reternal en dat dat geen fatsoenlijk referentie kader is. Had het kunnen weten dat dit fans zou triggeren, helaas.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mr.Happy

    • 2 mei 2021 20:59
    @Zut het "mijn kring" argument heeft weinig kracht.

    Wat helaas wel zo is, is dat returnal ondanks z'n kwaliteiten waarschijnlijk een niche-game zal blijken. Mogelijk worden de verkopen geholpen door de droogte aan nieuwe games, maar de kans is even groot dat het "faalt".

    Hopelijk voor de ontwikkelaar wordt het een succes.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 3 mei 2021 00:02
    @Mr.Happy en als het faalt, gaat men weer klagen dat games die afwijken niet scoren, wat leidt tot behoudender gedrag van ontwikkelaars wat weer leidt tot meer van hetzelfde. En dat is precies wat Housemarque niet snapt: ze maken het zó extreem dat het per definitie slechts een beperkt aantal gamers aanspreekt. Dan moeten ze straks niet opnieuw huilie huilie doen over de verkoopcijfers, zoals ze dat de vorige keer ook deden met hun 'arcade is dood'. Nee, ze zouden mensen moeten verleiden met een game die afwijkt, maar nog wel toegankelijk is. Door het zo extreem te maken dat je steeds uren kunt wegsmijten omdat je niet eens even kunt saven tussendoor, jaag je driekwart van je potentiële markt al op voorhand weg. Is een keuze natuurlijk, maar de conclusie is dan niet dat iedereen kennelijk alleen maar makkelijke spellen wil, maar slechts dat zij naast gamen ook nog soort van een leven hebben ;) en hun voortgang dus willen kunnen opslaan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 1 mei 2021 16:47
    @nicster exact. Dit wordt weer zo'n lievelingetje van de heren en dames recensenten. Niemand die erop durft af te geven uit angst dat ze worden versleten als slechte gamer of te weinig kenner etc. Maar de massa zit echt niet te wachten op spel als dit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 1 mei 2021 16:44
    Hmm, beetje jammer en makkelijk om Ubisoft weer te bashen. Natuurlijk is Returnal gewaagd en is het tof dat ook mensen die van dat soort spellen houden, worden bediend, maar spellen van Ubisoft worden niet voor niets massaal gekocht. Veel mensen vermaken zich daar dus erg mee. Dan doet Ubisoft dus toch wel wat goed. Krijg een beetje de indruk dat sommige mensen net doen of échte gamers alleen voor experimentele meuk gaan, en dat je diep moet neerkijken op mainstreamspul van Ubi. Nergens voor nodig.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    BertThaBest

    • 2 mei 2021 19:02
    Ik hoop het voor ze dat het een verkoopsucces wordt, ik ben benieuwd of het dat ook wordt. Ik heb geen PS5, maar stel dat was wel zo, dan zou ik er denk ik geen 70 euro voor willen neerleggen. Eerder de helft, maar goed, wellicht dat de meerderheid er wel de volle mep voor over heeft.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aquemini

    • 2 mei 2021 19:07
    Wat een slecht 2021 heeft de PS5 dan zeg! Waardeloos

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Akira

    • 3 mei 2021 10:08
    Wat een reacties hieronder weer zeg! Wat is een groot deel van de community hier toch weer zuur. Het valt me de laatste tijd echt op dat de insteek bij reacties vooral is om negatief te zijn.

    En dan het eeuwige verdedigen van "jouw platform" en het aanvallen van "de vijand", als een stelletje kleuters. Erg jammer!

    Ontopic:
    Returnal is helaas geen spel voor mij. En dat vind ik wel jammer, want ik vond de beelden er echt gaaf uitzien.
    Vind het wel goed dat Sony een beetje af is gestapt van het standaard "plaatje". Toegangkelijkheid is goed, maar er zijn genoeg gamers die hier wel echt op zitten te wachten. Als het nou ook een beetje verkoopt, worden er misschien meer van dit soort titels gemaakt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.