Column

Returnal is de belangrijkste PlayStation 5-game van het jaar

Al dan niet dankzij een beetje toeval

Geschreven door Ron Vorstermans op
De recente grote Sony-exclusives beginnen mij steeds minder te boeien. Deze mening wordt niet altijd gewaardeerd, maar ik ben gewoon niet zo van die grote AAA-producties in open werelden - vaak het type game waarvan ik er in november weer vijfendertig door elkaar speel.

En ik ben niet de enige, want de discussie over Sony’s focus is in volle gang. De onvolprezen Amerikaanse journalist Jason Schreier schreef dat er intern gekibbeld wordt over de strategie van het bedrijf. Sony legt de nadruk op grote blockbustertitels, waardoor ambitieuze projecten weinig kans zouden maken. Dat stoot met name de ontwikkelaarskant van Sony tegen het zere been.

Een klein team dat een remake van The Last of Us op zich nam, werd langzaam de deur gewezen, om maanden later te horen door Naughty Dog te worden opgeslokt. Want ja, dat is toch net iets veiliger. Een pitch van Sony Bend voor een vervolg op Days Gone ging ook de prullenbak in. Het eerste deel duurde lang om gemaakt te worden en draaide blijkbaar te weinig omzet. Waarom de moeite nog doen?

Schreier schrijft dat sommige ontwikkelaars intern de nodige vraagtekens bij die houding plaatsen. In het investeringsspectrum is volgens hen juist speling nodig: ambitieuze, kleine projecten hebben de potentie om ‘groots’ te worden, en dat met relatief weinig investering. Maar dan moet je de gok wel nemen. Als Sony dat niet aandurft, blijf het bedrijf dan wel relevant?

days gone

Timing

Een voorspelbare uitgever is zelden een spraakmakende uitgever. Het kan in dat opzicht snel gaan. Ook Assassin’s Creed was ooit een innovatieve game. Oké, zo creatief verdwaald als Ubisoft is Sony niet, maar alles heeft een houdbaarheidsdatum. Hoe vaak kan een klauterende Nathan Drake nog van een brokkelend richeltje vallen voordat het collectieve enthousiasme voor een Uncharted-avontuur mee de afgrond inglijdt?

Het antwoord op die vraag: oneindig vaak, zolang er óók genoeg games als Returnal op de PlayStation 5 uitkomen.

Uncharted 4

Returnal is een game die je tegenwoordig nog zelden in het portfolio van grote uitgevers ziet. Moeilijk, oneerlijk, straffend: Returnal is niet voor iedereen. Maar net als Demon’s Souls is Returnal wél het type game waarmee Sony een bepaald type gamer voor zich wint. Returnal is een (zo goed als) AAA-titel die groot in de markt gezet wordt, maar tegelijkertijd laat zien dat het bedrijf durft te investeren in een game die een deel van de achterban uitsluit.

Toegankelijke games hebben de toekomst, maar Returnal is het type game dat ik persoonlijk mis. Ook omdat ik niets heb met soulslikes (ja, we bestaan). Moeilijke AAA-games zijn riskante projecten. Er zijn niet veel echt grote uitgevers meer die zijn publiek nog zo durft te vernauwen. Behalve Sony blijkbaar. Dat betekent niet dat alle (interne) kritiek weg te wuiven is, maar Returnal had voor Sony op geen beter moment kunnen verschijnen.

Nog meer timing

En dan is er nog de ontwikkelaar zelf. Housemarque is een publieksfavoriet, maar dat publiek is blijkbaar kleiner dan we denken. Na de vorige game van de studio, Nex Machina, gaf Housemarque aan te moeten stoppen met zijn kleine karakteristieke bullethell-achtige shooters. De afzet was te klein en arcadegames hebben geen toekomst. Het was tijd voor iets anders. En dus maakte Housemarque een… karakteristieke bullethell-achtige shooter, enkel duurder. Je verzint het niet.

Returnal hoefde helemaal niet gemaakt te worden. Denk er eens over na: welke grote uitgever zie jij tegenwoordig nog een console-exclusieve AAA-game als Returnal maken? En dat in een periode waarin gedurfde pitches bij Sony geen bestaansrecht zouden hebben. De timing van het verschijnen van Returnal is onvolprezen. En ook gamers baten bij Sony’s lef, want Returnal is een hele goede game.

Maar als je het mij vraagt, is Returnal vooral belangrijk omdat deze game een signaal afgeeft. Veel AAA-games zijn verworden tot games met open werelden gevuld met herkenbare personages en emoties. Returnal bewijst dat er commerciële ruimte is voor een veel minder toegankelijk type AAA-game. Ook als dat geen Dark Souls-kloon is. Want ja, natúúrlijk wordt Returnal een verkoopsucces. In dit door uitstel getergde gameklimaat komt Returnal ook in dat opzicht precies op het juiste moment.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die (meestal) ingaat op actuele gebeurtenissen.

Dit artikel delen:

Lees meer

Hoogtepunten: Opzet The Last of Us 3 klaar en Starfield exclusief op Xbox Xbox Series X kopen: Alle winkels en informatie op een rij
48

Reacties op: Returnal is de belangrijkste PlayStation 5-game van het jaar

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Roy36NL

    • 1 mei 2021 21:20
    @Omnikon ik heb zijn comment niet gelezen die is verwijderd, maar als ik de rest zo lees za het niet veel soeps zijn. Ik vind dat jij het mooi verwoord en daar sluit ik me bij aan

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 02:58
    @Roy36NL blijkbaar verwijderd ipv bewerkt.

    Demon Souls vond ik niks, Astro bot trekt mij niet en Returnel moet zich gaan bewijzen het is een cool idee maar dat speel je een aantal keer en dan weet je het wel zo innovatief en uniek is het nu ook weer niet maar als mede PS5 eigenaar ben ik nog niet onder de indruk van het ding.

    Toegegeven dat wat je aangeeft over dat MS Halo op een doos zet en het vervolgens uitstelt is idd belachelijk maar mede dankzij de community die overal wat over te zeiken heeft.

    @Omnikon
    Gamepass mindere games? De meeste zijn voor beide platformen alleen bij Xbox betaal je er niks voor die keuze was bij Outriders ook snel gemaakt en maar goed ook want die game is nu ook al dood.
    Daarnaast boeit menig Xbox gamer die geweldige PS exclusives niet en die verschrikkelijk slome en buggy UI van de ps4 maken de ervaring al minder laten we hopen dat Sony dit keer eens fatsoenlijke updates uitbrengt in dat opzicht zowel Xbox One als Beide Series console hebben daar geen last van.

    Sony zal altijd de betere exclusives hebben maar dat is voor de meeste een persoonlijke keuze ik vind Halo helemaal geweldig maar ook God of War Last of Us en Horizon Zero Dawn.
    Voor nu is nog niks daarvan beschikbaar dus zo innovatief is Sony nog niet geweest met de nieuwe Hardware daarnaast mogen ze ook wel eens komen met een Gamepass concurrent en dan zitten ze goed voor de rest van current gen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 2 mei 2021 06:50
    @RJNSN ja ik had dus gelijk niet veel soeps

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 16:45
    @Roy36NL Wat jij er allemaal uitslaat is pas niks soeps Die hard Sony fan boy nummer 1 is sws niet serieus te nemen😂

    Je kan er gewoon geen argument opgeven daarvoor moet je gestudeerd hebben !

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 2 mei 2021 17:03
    @RJNSN hahaha wat een kneus ben je

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 17:14
    @Roy36NL Aaah is royke op z’n kleine pikje getrapt ? Niks anders dan een toetsenbord sulletje ben jij 😂😂😂😂

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 2 mei 2021 17:31
    @RJNSN kijk zulke opmerkingen bevestigen alleen maar wat ik net zei. Fijn leven nog

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 18:50
    @Roy36NL Uitgeluld :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aldodilly

    • 2 mei 2021 17:31
    Beetje kalmte heren

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 18:50
    @Aldodilly Hij mag wel eens wat meer fatsoen tonen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mr.Happy

    • 2 mei 2021 20:50
    @Roy36NL Sony heeft vroeg geschoten met enkele degelijke releases, en heeft dit jaar zelf nog Returnal en Ratchet & Clank. Twee franchises die mij persoonlijk niks zeggen, maar ik spreek niet voor iedereen en ik begrijp dat mensen van die games houden.
    Daarna is er volgens mij niks noemenswaardig groot meer van sony voor 2021.

    Ja ze beloven Horizon, God of War en Gran Turismo, maar we hebben van geen enkele van die 3 al gamplay gezien, en het zou op zich al een unicum zijn voor sony dat ze een game releasen in hetzelfde jaar dat ze de eerste gameplay toonden van dat spel :-p
    Dus geloof je zelf dat we die voor nieuwjaar 2022 zullen kunnen kopen? Release in 2023 zou me zelfs niet verbazen voor sommige van die spellen.
    De vorige GoW kwam pas twee jaar na de aankondiging uit bvb, en bij die aankondiging hadden we tenminste al ingame beelden.

    Ondertussen was het idd vrij karig qua exclusieve software bij MS met Gears Tactis en The Medium, kariger dan bij sony. Het mag wel duidelijk zijn dat hun planning achter ligt op die van Sony.
    Anderzijds verwacht ik dit najaar dus WEL goeie AAA-xbox games en niks meer voor de PS5

    Als je beide consoles hebt en je zit ondanks gamepass meer op je PS5 tegenwoordig, dan moet 'k persoonlijk denken dat je algemeen gewoon niet veel aan het gamen geweest bent dit jaar. Returnal is namelijk zowat het eerste echt interessante exclusieve op een half jaar dat voor dat toestel uitkomt :-/

    Ondertussen houdt gamepass me zonder echte big hitters wel bezig met goeie deals en games die 'k anders nooit een kans zou gegeven hebben. Als gamer heb ik het me alleszins nog niet beklaagt dat ik eerst groen ging en pas later blauw.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 2 mei 2021 21:24
    @Mr.Happy Precies jij snapt het!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 2 mei 2021 22:35
    @Mr.Happy ik heb afgelopen jaren heel veel gegamed daarom is het meer en deel wat er op de gamepass staat al door mij uitgespeeld of vroeger al bestempeld als niet interresant. Alle gears en halo’s ori 1 en 2. Heb ik uitgespeeld Crackdown 3 heb ik 20 min hard om gelachen en toen verwijderd. En Ik ga niet opnieuw een game starten omdat het in 4K is of op 120hz zoals ik al zei de verhalen zijn vertelt en de geheimen zijn ontrafeld. En de gamepass heeft inderdaad veel games die je anders nooit zal proberen en na 10 minuten spelen weet je vaak ook waarom

    Dit jaar
    Spider-Man Morales
    Astro boy
    Dark souls
    Immortals fenyx rising
    Ac Valhalla (al is daar niet doorheen te komen)
    Fifa 21
    The medium
    The returnal

    Plus nog wat andere probeersels. Vind ik al aardig wat games die ik in 2021 heb gespeeld

    Volgens Sony komt dit jaar ook nog horizon 2 en God of war 2 uit (al lijkt mij die laatste wat te enthousiast)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Mr.Happy

    • 3 mei 2021 00:02
    @Roy36NL Te zien aan je gamelijstje wil je enkel high profile duur uitziende spellen. Je commentaar over 10 minuten bevestigt dat op zich ook. Jij gaat niet voor kwaliteit maar voor eyecandy en naambekendheid.

    Je ganse lijstje is op zich ook enorm 2020 op 2 games na en bevestigt volledig m'n punt dat er gewoon algemeen geen zak te doen was dit jaar.

    Maar goed, whatever floats your boat buddy :-)

    "Volgens Sony komt dit jaar ook nog horizon 2 en God of war 2 uit (al lijkt mij die laatste wat te enthousiast)"
    => LOL !!!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    nicster

    • 1 mei 2021 10:22
    natuurlijk een succes? Ik denk dat het een grotere tegenvaller gaat worden dan days gone. Werkelijk niemand in mijn kring is geïnteresseerd in deze game… Jammer, want de eerste beelden waren tof, daarna werd duidelijk wat voor game het was toen men de gameplay liet zien en haakte we af.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Zut

    • 1 mei 2021 10:54
    @nicster Ah ja, niemand in mijn kring is geïnteresseerd in Xbox en Halo dus zal wel een dikke flop worden ;)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 1 mei 2021 11:07
    @Zut dat had ik kunnen zeggen over fortnite. Niemand die ik ken speelt het of was geïnteresseerd in het en kijk wat een succes het is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Aldodilly

    • 1 mei 2021 11:38
    @hulstpower Het een sluit het ander niet uit denk ik… Maar goed, mocht ik ongelijk hebben, reply er tzt dan zeker even op in deze thread! Ik ben benieuwd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 1 mei 2021 11:43
    @Aldodilly ik verwacht ook niet dat retural een succes word kwa omzet
    Maar alles kan er is weinig op ps5 zelf dus het kan zomaar, dat men hem wel koopt omdat er weinig echt next gen games zijn. Ik hoop voor men zoals Roy en andere die hem halen dat ze er plezier uit halen en denk dat dat wel goed zit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RJNSN

    • 1 mei 2021 19:03
    @Zut Halo is 100x beter dan Returnel ooit zal zijn. In mijn omgeving is juist Niemand geïnteresseerd in een platform dat niks soortgelijks bied als Gamepass en kom nou niet aanzetten met PS now want dat is me toch een bagger service. Geef Returnel nou eerst maar eens de tijd en dan zullen we zien hoe groot de playerbase nog is .

    Sony heeft de beste triple a titels dat is niet te betwisten maar laten we hopen dat de UI niet zo sloom en buggy word als op de Ps4 want daar kun je echt niks meer mee in 2021.
    Daarbij zijn beide consoles zo goed als uitverkocht zodra ze beschikbaar komen waarbij Sony de voorsprong zal hebben puur omdat de meeste van de Ps4 zelf afkomen.



    Smaken verschillen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.