Column
metoo

Misbruik in de game-industrie: geloof de slachtoffers!

#MeToo in games

Geschreven door Erik Nusselder op
De game-industrie schudde deze week op haar grondvesten door meerdere beschuldigingen van misbruik, al dan niet seksueel. Het gaat om grote namen en het is duidelijk dat er iets goed mis is in onze industrie.

Het begon bij een post van ontwikkelaar Nathalie Lawhead, die haar misbruiker met naam en toenaam noemde. Het gaat om Jeremy Soule, een grote componist die onder andere de muziek maakte voor de The Elder Scrolls-games. Hij zou zijn machtspositie gebruikt hebben om haar te manipuleren en uiteindelijk tot een seksuele relatie te dwingen. Zij wilde alleen vriendschap, maar seks, zo zei hij, was wat zijn muziek dreef, en dus moest en zou hij dat krijgen. Overigens ontkent hij alle aantijgingen, ook de verhalen van andere slachtoffers die daarna werden gedeeld.

In de lange post wordt niet alleen het seksuele misbruik beschreven, maar lezen we ook hoe de ontwikkelaar lange tijd moeilijk deed over betalingen. In meerdere e-mails is te zien dat Nathalie constant moest vechten om betaald te krijgen en uiteindelijk ook te weinig kreeg voor haar werk. Het hele relaas is pijnlijk om te lezen, omdat het zo helder laat zien hoe moeilijk het kan zijn als vrouw (of andere minderheid) in onze industrie.

MeToo

Lawheads blogpost vergaarde veel aandacht en gaf andere slachtoffers de moed om naar voren te treden. Net als tijdens de #MeToo-beweging in de filmindustrie, ontstond er een momentum waardoor veel dappere mensen hun verhaal durfden te doen. Meerdere namen werden genoemd, en er waren ook gelijk gevolgen. Zo verbrak Night in the Woods-ontwikkelaar Infinte Fall alle banden met ontwikkelaar Alec Holowka en een huidig project werd geannuleerd.

De berichten volgden elkaar in rap tempo op en ik vond het soms moeilijk om te lezen. Er zijn niet alleen veel verhalen over seksueel ongepast gedrag, maar ook over mentale mishandeling en manipulatief gedrag. Mannen met macht, die die macht totaal verkeerd gebruiken.

Dit soort mensen snappen niet dat slachtoffers helemaal niks te winnen hebben door zoiets te verzinnen.

Haatreacties

De dappere slachtoffers die naar buiten durfden te komen, kregen veel bijval en positieve berichten. Maar ik vond het pijnlijk om te zien hoeveel troep ze daarnaast moesten verduren. Mensen die ze niet geloven, aan hun verhalen twijfelen, of gelijk in een reflex schieten om hun ‘held’ of ‘grote voorbeeld’ te verdedigen. “Ga dan naar de politie, waar is het bewijs? Je zult het wel allemaal verzinnen. Je wilt alleen maar aandacht.”

Dit soort mensen snappen niet dat slachtoffers helemaal niks te winnen hebben door zoiets te verzinnen. Sterker nog, ze zetten alles op het spel door hun verhaal zo naar buiten te brengen. In een industrie waar alles draait om wie je kent en wat je reputatie is, is niemand zo gek om zoiets te verzinnen. Kijk bovendien naar de troep die ze over zich heen krijgen, met een stortvloed aan haatreacties. Je denkt toch niet dat ze op dat soort aandacht zitten te wachten?

”Ga dan naar de politie”, tsja, was het maar zo makkelijk. Veel mensen in deze positie durven dat helemaal niet, omdat het vaak gaat om een persoon met macht. De genoemde daders kennen veel mensen in de industrie en kunnen er zo voor zorgen dat je geen werk meer krijgt. Sterker nog: dat is ook gebeurd bij sommige vrouwen toen ze niet meer op de avances ingingen. De consequenties voor vrouwen die zich uitspreken, zijn gigantisch. En nu, soms jaren later, is zo’n zaak gewoonweg niet te bewijzen in een rechtszaak. Er zijn geen getuigen en fysiek bewijs is er niet.

Als je een beetje doorleest op social media, zie je bovendien dat meerdere slachtoffers naar dezelfde dader wijzen. Velen hebben ook een verhaal over ongepast gedrag, of zeggen “ik waarschuw nieuwe collega’s altijd voor hem”. Er zijn hele ‘whisper networks’ in het leven geroepen, geheime communicatiestromen die kwetsbare mensen waarschuwen voor mensen die niet in de haak zijn. Dat dit alleen al nodig is, moet toch genoeg zijn om alarmbellen af te laten gaan.

Verandering

Het is duidelijk dat er iets goed mis is. Er moet iets veranderen, en dat houdt niet op bij het buitensluiten van dit soort vuilnismensen. Natuurlijk is dat een goede eerste stap, en door een schijnwerper op de meest ernstige gevallen te zetten, kunnen ze in ieder geval geen nieuwe slachtoffers maken. Maar het gaat ook om de mensen om hen heen, die te lang niets hebben gedaan of gewoonweg niet luisterden of openstonden voor de verhalen van slachtoffers. De werksfeer bij sommige bedrijven blijkt niet zo open te zijn, dat iedereen zijn of haar verhaal durft te doen. Of, als ze dat wel doen, worden juist zij soms het bedrijf uitgewerkt, terwijl de beschuldigde partij mag blijven zitten.

Dus sta open voor elkaar en elkaars gevoelens, en luister. Deze slachtoffers durfden nooit aan de bel te trekken, omdat ze zich niet veilig genoeg voelden in een cultuur waarin ongepast gedrag kennelijk normaal is. Vrouwen en minderheden vertellen nu bijvoorbeeld dat ze nooit naar beurzen of meetings durven te gaan, omdat ze daar in de regel ongepast behandeld worden. Luister naar hun verhalen en bedenk je: hoe kunnen we dat tegengaan? Ze hebben in ieder geval weinig reden om daarover te liegen.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die ingaat op actuele gebeurtenissen.

Dit artikel delen:

Lees meer

Nieuws van de week: Mario Kart Tour en Yakuza 7 komen eraan Update: Bekijk een kwartier nieuwe gameplay van Cyberpunk 2077
223

Reacties op: Misbruik in de game-industrie: geloof de slachtoffers!

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Markus88

    • 31 augustus 2019 16:12
    @ErikNus Hmmmm.. Het is lastig inderdaad voor mij om zomaar iets te geloven puur op woord nadat zoveel mensen gewoon uit hun nek lullen.. Maar ik begrijp je goed en ik respecteer wat de vrouwen zeggen natuurlijk.. Bedoel het niet disrespectvol iig!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ragpost

    • 31 augustus 2019 18:21
    @ErikNus Met die beredenering zouden we moeten geloven dat de aarde plat is, want dat zeggen mensen… Of dat er heksen bestaan… Bewijs is alles..

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DevTrunks

    • 31 augustus 2019 21:14
    @Ragpost Goeie vergelijking, kerel. Nu even verder nadenken.

    Volgens mij raakt Erik de juiste snaar. En dit soort columns zijn hard nodig in de game-industrie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 31 augustus 2019 22:21
    @DevTrunks dankjewel, wordt gewaardeerd!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ragpost

    • 31 augustus 2019 23:59
    @DevTrunks Los van dat je me persoonlijk aanvalt, ga je totaal niet in op mijn argument. Ontkracht het maar, dan praten we wel verder! Waarom raakt hij de juiste snaar? Waarom zijn deze columns hard nodig? Geef me maar bewijs…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DevTrunks

    • 1 september 2019 13:24
    @Ragpost Deze column heeft nu al meer dan 80 reacties. Ik weet het niet duidelijker te maken? Dit soort columns zijn hard nodig omdat het men doet nadenken over zaken die controversieel zijn. Het feit dat zoveel mensen hier in de verdediging schieten zegt boekdelen over hun manier van denken tegenover dit onderwerp. Twijfel bij het slachtoffer vanaf moment #1. Dat moet veranderen lijkt mij.

    Jouw vergelijking met flat-earthers of dergelijke gaat niet op want de context is compleet anders. Dit gaat om baas/medewerker dynamiek, geen wetenschappelijke feiten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Robert-Frans

    • 31 augustus 2019 15:33
    Sorry dat ik hier weer reageer, maar wélke bevoorrechte schoenen?
    Ga er alsjeblieft niet vanuit dat critici meteen bevoorrecht zouden zijn. Dat wordt tegenwoordig nog eens als een soort stoplap gebruikt om critici de mond te willen snoeren, maar dat is een ad hominem, geen argument.
    Ik bedoel, misschien zijn er ook wel misbruikslachtoffers onder de critici, of mensen die er op minder directe wijze mee te maken hebben gehad, wie zal het zeggen?

    En je laatste zin klinkt al heel anders dan wat je in de column lijkt te impliceren. Luisteren, begrip tonen, waar nodig helpen, dat zijn inderdaad altijd hele belangrijke dingen. Maar dat is iets anders dan er meteen vanuit gaan dat het verhaal waar is.
    Je kunt ook iemand troosten en helpen in haar gebrokenheid, zonder een eigen mening over haar verhaal zelf te hebben. Dat is wat bijvoorbeeld psychiaters en psychologen ook doen: zij kiezen geen kant in welk verhaal ook, maar houden zich enkel bezig met waar de patiënt zelf last van heeft.

    Je moet voorkomen dat zo'n smeerlap zijn (of soms ook haar) gang kan gaan. Maar je moet ook voorkomen dat er ongerichte heksenjachten ontstaan op (mannelijke_ machthebbers, zonder echte, integere waarheidsvinding.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Martijn_M

    • 31 augustus 2019 17:20
    @ErikNus Als de vraag objectief wordt gesteld is daar niets mis mee. Alleen door te stellen dat JIJ die vraag zit als onwil om het te willen onderkennen is verre van objectief van jouw kant.
    En ja, ik weet het. Dit is een column op persoonlijke titel.
    Maar als die persoon ook pretendeerd journalist te zijn, dan is het heel verwonderlijk dat een vraag meteen als aanklacht, ontkenning of verdediging wordt gezien.

    Helaas is die vraag namelijk heel terecht, als je je iets meer in de achtergrond verdiept. En dat is het minste wat je van een medewerker van een nieuwssite mag verwachten. Zelfs als het een persoonlijke visie betreft.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Hoofd

    • 31 augustus 2019 14:35
    Goed artikel. Jammer dat veel mensen hier als in soort van ouderwets reflex zich meer zorgen maken over de aangeklaagde dan de klager (en dan nog lekker een beetje victim blaming eroverheen gieten), maar ja, zijn ze natuurlijk niet anders gewend. Volgens mij is er vaak bewijs (maar natuurlijk niet altijd, maar daar maken jullie een goed punt dat de slachtoffers er zeer weinig mee te winnen hebben om iemand te beschuldigen) wat betreft bewaarde berichten, meerdere getuigen en reputaties etc.. In ieder geval super goed dat dit artikel hier aandacht aan besteed. Gamer.nl is de laatste tijd sowieso goed bezig om het hele zweterige game-wereldje naar een hoger/volwassen niveau proberen te krikken met goede redactionele bijdrages zoals dit! Ga zo door, mensen!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 31 augustus 2019 14:44
    @Hoofd dank je, dat waardeer ik!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • e6r6i6c

    • 31 augustus 2019 18:33
    Geloof de slachtoffers! Just like that? Sorry maar je had beter als titel kunnen gebruiken, Neem de slachtoffers serieus. Zonder enige bewijs kan iedereen maar wat roepen, en helaas ondermijnt dit de echte slachtoffers.

    Om maar een goed voorbeeld te geven, de oprichter van The Nerdist, Chris Hardwick die door zijn ex werd beschuldigd, Chris Hardwick raakte zijn talkshow kwijt, werd door iedereen beschuldigd, maar ondertussen is Chris Hardwick onschuldig bevonden, die ex had ook niks te winnen, behalve dan dat ze Chris gewoon kapot wilde maken. En er zijn zat van dit soort voorbeelden te vinden. Mensen doen dit soort dingen niet alleen om er iets mee te winnen.

    Je kunt niet zomaar iemand geloven op zijn of haar woord, en je bent onschuldig totdat je schuldig word bevonden en dat is maar goed ook. Maar het probleem met dit soort uitspraken door slachtoffers online is dat iedereen gelijk zijn mening klaar heeft. Deze slachtoffers kunnen dan ook maar beter gewoon naar de politie gaan, want die hebben de opties om deze klachten echt te gaan onderzoeken. En helaas zonder bewijs kom je niet ver, maar ook dat is maar goed ook, stel je het eens tegenovergesteld voor.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DevTrunks

    • 31 augustus 2019 21:22
    @e6r6i6c "Maar het probleem met dit soort uitspraken door slachtoffers online is dat iedereen gelijk zijn mening klaar heeft."

    Dit geldt idem dito voor deze column. Hoe kan een slachtoffer zich serieus voelen genomen als je bij voorbaat vraagtekens zet bij de aantijgingen die deze persoon maakt? Context is hier ook een ding. Als er meerdere personen dezelfde verdachte aanwijzen, dan kan je inductief al wel het een en ander bedenken (en dus de aantijgingen serieuzer nemen). Jouw voorbeeld is een één op één beschuldiging—-van zijn ex. Die situatie is heeeeel anders dan een baas/medewerker relatie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ikbeneedn

    • 1 september 2019 21:12
    @DevTrunks Ik snap je punt maar je kan het ook zo zien: je moet altijd vraagtekens hebben bij wat men zegt, want is dat wel zo? Vaak zijn er twee waarheden en daarom is bewijs noodzakelijk. Persoon 1 zegt dit en persoon 2 dat. Daarom is het goed om vraagtekens te hebben en het uit te zoeken. Dit betekent niet een persoon bashen maar simpelweg bewijs vinden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DevTrunks

    • 1 september 2019 23:58
    @Ikbeneedn Tuurlijk. In de genoemde situatie met de ex zou ik ook zeker huiverig zijn. Echter wat Erik aantekent in de column is heel wat anders. Dit is meer structureel en zit (jammer genoeg) meer of minder ingebakken in de industrie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 31 augustus 2019 19:56
    Tip: als je zo'n zwaar onderwerp aansnijdt, maak er dan een echt goed verhaal van ipv een samenvatting van wat er op social media is verschenen, met een tamelijk ridicule kop erboven. 'Neem #metoo meldingen in gamingwereld serieus' oid was wat betreft dat laatste al veel beter geweest.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Martijn_M

    • 31 augustus 2019 21:21
    @Agent 4125 Nu vraag je wel erg veel… Gaming als industrie is nog maar net volwassen aan het worden, maar verwacht je nu dat de hobby journalisten sneller volwassen worden? ;)

    Sorry, maar het meeste nieuws hier is enkel copy/paste of het opnieuw publiceren van de trailers en agenda's. De columns maken vaak het meeste los, helaas worden die door individuen geschreven en niet door journalisten.

    Heb een beetje geduld, SBS shownieuws en prive hadden ook tijd nodig om volwassen te worden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Agent 4125

    • 31 augustus 2019 21:56
    @Martijn_M Ik vind de reviews hier doorgaans echt goed. Het nieuws vind ik ook prima, ik heb zelf de tijd niet om alles te volgen en lees hier van alles. Het gaat op Gamer.nl mis (en helaas niet alleen in deze column) wanneer de redacteuren zware / moeilijke onderwerpen proberen op te pakken. Onder het mom van een column (ja maar het is de mening van een redacteur!) worden er in snel bij elkaar geraapte stukjes halve waarheden verkondigd, meestal voorzien van een simplistisch verontwaardigd sausje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Martijn_M

    • 31 augustus 2019 22:16
    @Agent 4125 terwijl juist columns HET middel zijn om je te profileren. Een spelletje spelen en daar een aardig stukje over te schrijven hoef je echt geen journalist voor te zijn.
    Maar dat wordt wel best gewaardeerd.

    Heel jammer dat er zo snel met bans wordt gesmeten als mensen HUN mening proberen te spiegelen. Ook heb ik al vaker gemerkt dat juist bij de columns de tenen van de schrijver best lang kunnen zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ErikNus

    • 31 augustus 2019 22:06
    @Martijn_M individuen zijn geen journalisten? Okiedo

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Martijn_M

    • 31 augustus 2019 22:18
    @ErikNus Sorry. Ik meen me echter te herinneren van een eerdere reaktie op columns dat we die niet moegen beoordelen alsof ze door een journalist geschreven zijn.

    Kies maar: mogen we dit zien als aanvulling op jullie journalistiek of enkels als door een willekeurig persoon geschreven stukje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.