Laat ik voorop stellen dat ik de hele ophef rondom Manhunt 2 ver overtrokken vind. De game is voor volwassenen dus hoort ook alleen deze groep het spel te kunnen kopen. Daarnaast is het gamehoesje niet aanstootgevend en worden kinderen dus niet ongevraagd met gewelddadige taferelen geconfronteerd. Iets dat helaas niet gezegd kan worden over filmposters of programma's op tv, maar dat is een andere discussie.

Manhunt 2 is door de mainstream media opgepikt en wordt gepresenteerd als een sadistisch spel dat een slechte invloed op kinderen zou kunnen hebben. Ook die discussie ga ik hier niet aan, want feit blijft dat de game niet voor kinderen is. Net zoals er horrorfilms zijn voor liefhebbers, is Manhunt 2 ook niet bedoeld voor elke doorsnee gamer.

Waar ik wel aan de kaak wil stellen is of Rockstar met Manhunt 2 een hoop last bezorgt aan de gamesindustrie. Opnieuw komt onze industrie op een negatieve manier onder de aandacht. En Rockstar weet dit dondersgoed! Ongeveer iedere dag worden ze door Jack Thompson aangeklaagd en ze zijn zich prima bewust dat hun games flink de aandacht van de gewone pers haalt. Dat is voor Rockstar leuk, want aandacht zorgt voor nieuwsgierige consumenten die misschien wel de game aanschaffen en dus meer geld in het laadje brengen. Maar ten koste van wat gaat dit hele mediacircus?

Mijn mening is dat Manhunt 2 de druppel is die de emmer doet overlopen bij de grijze pakken die het beleid maken. Keer op keer springt de mainstream media op dit soort zaken in, ze smullen ervan. Als het niet de kinderporno in Second Life is, dan is het wel een of andere moord die opgehangen wordt aan games en nu dus weer de aloude discussie over geweld in games. Rockstar weet dat Manhunt 2 de gemoederen hoog op zal laten lopen, dus waarom kiezen ze er dan voor om dit nu te doen?

Ongedierte kruipt waar het niet gaan kan, en inmiddels heeft Jack Thompson zijn triomftocht dan ook al gepland. Hij laat weten dat wat hij al die tijd riep nu waarheid is geworden. "Zelfs de gamesindustrie wil Manhunt 2 niet accepteren en Rockstar zou eigenlijk verboden moeten worden". Uiteraard weer een van Thompson's domme uitspraken, maar inmiddels is het al de 100ste keer dat hij hetzelfde riedeltje afdraait en dat de mainstream media dit kan lezen.

Ik beweer niet dat ik het eens ben met Jack Thompson, bah, absoluut niet! Maar mijn angst is dat Jack Thompson zo vaak in de media komt met betrekking tot gewelddadige games (en Take Two/Rockstar) dat de onwetende burger het bijna wel moet gaan geloven. Waarom zou die man anders steeds in de aandacht komen en een game die Manhunt heet kan niet echt heel vredig zijn? Vragen die volgens mij steeds vaker bij niet-gamende mensen naar boven komen.

Als het allemaal positief uitpakt, dan zullen ouders alerter worden en zullen ze beter kijken wat hun kind speelt en ervoor zorgen dat 18+ games dat ook blijven. Een negatief gevolg van Manhunt 2 lijkt echter waarschijnlijker. PvdA-lid Dijsselbloem heeft inmiddels al kamervragen gesteld over de game en Minister Hirsch Ballin had al plannen om te onderzoeken of gewelddadige games verboden zouden kunnen worden in Nederland.

Manhunt 2 is nu uitgesteld en wie weet zal het spel niet eens verschijnen. Is het al die ophef dan waard geweest? En wat heeft de game binnen de politiek en het beleid rondom games teweeg gebracht?  Ik ben bang voor strengere richtlijnen en meer censuur. Bedankt Rockstar!