Column

Het wordt tijd om afscheid te nemen van fysieke games

De voordelen wegen niet meer op tegen de nadelen

Geschreven door Jari Klapwijk op
Films, muziek en, in iets mindere mate, boeken maken allemaal de stap naar een volledig digitale toekomst. Het is tijd dat de game-industrie die stap ook gaat zetten, want zo langzaamaan zijn alle voordelen van fysieke versies verdwenen. Daarom zeg ik: zeg gedag tegen plastic doosjes en disks en omarm de voordelen van een volledig digitale bibliotheek!

Pas bleek dat de disk van Call of Duty: Modern Warfare 2 voor de PlayStation 5 slechts 72,23 MB aan data bevat. Daarmee fungeert de disk dus nog enkel als sleutel voor de licentie van het spel – om de game daadwerkelijk op te starten moet je nog zo’n honderd gigabyte downloaden. Het sprookje dat fysieke media ervoor zorgen dat games speelbaar blijven nadat de servers offline gaan, is daarmee min of meer over. 

Laat dat nou net de grote reden zijn voor mensen om fysieke games te kopen. Mensen willen een game echt bezitten, ook als de servers van het platform offline gaan, maar dat is tegenwoordig ook met een fysieke versie dus vaak niet meer het geval. 

Modern Warfare 2

Patches

Modern Warfare 2 is op dat gebied natuurlijk wel een extreem voorbeeld, maar ook bij andere games is het al lang niet meer zo simpel als je schijf in je console duwen en spelen. Day one-patches zijn aan de orde van de dag en daardoor zijn games dus sowieso al niet direct speelbaar zonder download. Zelfs bij Nintendo zijn die dagen geteld. Enkele games, zoals de Ori Collection, komen nog wel volledig op de cartridge, maar dat is tegenwoordig eerder uitzondering dan regel. Er moet nagenoeg altijd wel een patch gedownload worden, dus het voordeel plug and play kunnen we ook al voorzichtig wegstrepen.

De games die wel speelbaar zijn via de disk zonder download zijn vaak niet helemaal af. Games worden tegenwoordig ruim op tijd als ‘goud’ bestempeld – wat inhoudt dat ze klaar zijn om gedrukt te worden - maar de ontwikkeling is dan zeker nog niet afgerond. Zou je nu bijvoorbeeld de eerste versie van Cyberpunk 2077 willen spelen? Of de eerste versie van Horizon Forbidden West met flikkerende vegetatie in de performance mode? Games zijn tegenwoordig zelden helemaal af als ze op schijfjes worden gedrukt. 

Cyberpunk 2077

Geen zorgen over je games

Daarnaast is het sowieso al een gekke gedachte dat servers zomaar ineens offline gaan en al je digitale aankopen verdwijnen. Zeker bij giganten als Microsoft, Sony, Nintendo en Steam gebeurt dat echt niet binnen afzienbare tijd. Google Stadia was een ander verhaal, maar de ondergang van die service zag iedereen al van mijlenver aankomen. Bij dat tragische geval worden spelers gelukkig nog op een nette wijze gecompenseerd; ze krijgen hun geld van alle aankopen terug. Voor Xbox-, PlayStation-, Nintendo-, en Steam-spelers is er echter geen enkele aanleiding om je zorgen te maken over je bibliotheek aan games.

Het enige waar je wel rekening mee moet houden, is dat games soms offline gehaald worden vanwege verlopen licenties. Dat gebeurde bijvoorbeeld bij Tony Hawk en sommige Forza-games, die zijn dan niet meer in online winkels te koop. Dat is helaas onvermijdelijk en erg jammer. Gelukkig gaat dat maar om een handjevol voorbeelden en verdwijnen de games nagenoeg nooit uit je bibliotheek. De kans dat je zomaar ineens de helft van je games kwijt bent doordat de licenties verlopen is daarmee nihil. 

Forza Horizon 3
Tony Hawk

Minder plastic

Dan hebben we ook nog het milieuprobleem. Binnen allerlei sectoren doen we er alles aan om zo min mogelijk plastic te gebruiken, maar in de gamewereld is het nog de normaalste zaak van de wereld om hele hopen plastic in de schappen te leggen. Mochten daar nou een hoop voordelen aan kleven, dan is dat het misschien waard, maar nu is het echt tijd om te stoppen. De gevolgen van te veel plastic kunnen desastreus zijn voor de natuur en daar willen we natuurlijk niet aan bijdragen.

Er zijn ook al genoeg tekenen aan de wand dat de industrie naar een digitale toekomst streeft. Zo brachten Microsoft en Sony beide voor het eerst een volledige digitale current-gen console uit. Sony lijkt zelfs nog een stapje verder te gaan door de huidige PlayStation 5-modellen te vervangen door een model met afneembare disk drive. Dat is natuurlijk puur speculatief, want Sony heeft die machine nog niet aangekondigd, maar het zou misschien wel de laatste tussenstap zijn naar een volledig digitaal landschap. 

Er zijn ook al genoeg tekenen aan de wand dat de industrie naar een digitale toekomst streeft

Het enige echte nadeel 

Toch is er nog één ding dat me tegenhoudt om nu al volledig digitaal verder te gaan: de prijzen van fysieke games. De prijzen in de digitale PlayStation- en Xbox-winkels zijn en blijven namelijk torenhoog. Nieuwe current-gen games staan vrijwel altijd voor zeventig of zelfs tachtig euro te koop in de digitale winkel. Van concurrentie is geen sprake, dus zien de consoleboeren geen reden om die prijzen snel te verlagen.

Een goed voorbeeld op dat gebied is God of War Ragnarök. In de PlayStation Store betaal je daar tachtig euro voor, terwijl ik de fysieke versie heb besteld voor 67 euro. Hetzelfde geldt voor Splatoon 3. Die kost in de eShop de volle zestig euro, terwijl je de fysieke versie online al voor vijftig euro kunt vinden. Geen enorm verschil misschien, maar op de lange termijn bespaar je wel degelijk een hoop geld. 

God of War R PS5

Wanneer de prijzen in de digitale winkels vergelijkbaar zijn met de fysieke versies zeg ik echter voor altijd vaarwel tegen het kopen van onnodig plastic met een licentiecheck erin. Ik ben nooit een verzamelaar geweest en heb daar ook geen enkele behoefte meer aan. Zo nemen games geen ruimte meer in en kan ik ze vanuit m’n luie stoel spelen zonder met schijfjes te klooien. Vooral op de Nintendo Switch is dat laatste een gedoe, dat gepriegel met die kleine cartridges moet een keer klaar zijn. 

Dit artikel delen:

Lees meer

Uitgebreide video toont gameplay van Hogwarts Legacy Wat spelen we dit weekend? 12 en 13 november
93

Reacties op: Het wordt tijd om afscheid te nemen van fysieke games

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • turkieturkiei

    • 13 november 2022 10:57
    @Riyakuya

    Hoezo mag jij niet iets verkopen waar jij de volle pond heb voor betaald? Dat is de grootste onzin ooit

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Exalian-1

    • 12 november 2022 17:57
    Ik blijf bij fysiek en speelbaar zonder download, zoals op de Switch!! Gewoon kopen, game er in, en spelen maar! Dat je gewoon zonder internet lekker kan spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WinNow

    • 12 november 2022 18:22
    Koop eigenlijk alleen nog maar digitaal. 4K films nog wel fysiek maar alleen maar omdat de kwaliteit er digitaal nog niet is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Vogeltje

    • 12 november 2022 19:21
    Prijs
    Betrouwbaarheid
    Games door verkopen en uitlenen
    Als ze op het schijfje passen scheelt het ruimte.

    Ik ben zal er nooit klaar voor zijn om dat achter mij te laten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • turkieturkiei

    • 12 november 2022 23:15
    @Vogeltje

    Ik ook niet. Het is hoe het altijd is geweest. Jij bent de baas over wat je koopt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • vroegerallesbeter

    • 12 november 2022 20:00
    Het probleem met digitale games is hoe er met de rechten omgegaan wordt en wat je er mee kunt. Je koopt een licentie die volledig "gemanaged" door de store owner en de Terms & Conditions van de store owner. Er is geen wet of regelgeving die afdwingt dat (mijn persoonlijke wensen lijstje):

    - Games beschikbaar blijven op de store.
    - Je altijd oude versies moet kunnen blijven downloaden (& spelen in geval offline game mode).
    - Je je licentie kostenloos kunt overgeven naar een ander persoon (verkopen).
    - Je je licentie tijdelijk moet kunnen overgeven (uitlenen (ja dit is een lastige maar niet onoplosbaar).
    - Je zelf de downloads moet kunnen backup'en / hosten (in geval opheffen store/bedrijf)

    Daarom koop ik nog steeds alles op disc. Bovenstaande klinkt helaas haast utopisch maar het is de "vrije markt" en de graaierij (lees gebrek moreel kompas) van de industrie waardoor het er nog niet is. Het is technisch haalbaar. Ik denk dat er een open source beweging vanuit de gamers zelf met ruggensteun politiek nodig is om het voor elkaar te krijgen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • turkieturkiei

    • 12 november 2022 23:14
    Gaat nooit gebeuren. Koop geen digitale games want die kan je niet meer verkopen. Je bent een dief van je eigen portemonnee.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Minoesh

    • 13 november 2022 10:33
    "Vooral op de Nintendo Switch is dat laatste een gedoe, dat gepriegel met die kleine cartridges moet een keer klaar zijn. "

    Als alles straks digitaal is koop ik minder. Ik merk dat nu al met PC. Doordat bijna alles digitaal is daar ben ik de afgelopen jaren beduidend minder aan PC games gaan uitgeven, omdat ik minder ben gaan kopen. Het geld dat ik dan uitgeef is echt weg en zit het aan mij 'vast'. Bij fysiek is dat niet. Ik kan het nog verkopen, ruilen, uitlenen, cadeau doen en dat doe ik ook.

    Nintendo levert overigens ook kwalitatief goede games op release datum.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    bigds9fan

    • 13 november 2022 11:48
    Sluit me aan bij de meerdere reacties hier dat een digital only verzameling niet gaat werken.

    Er is te veel niet verkrijgbaar op streaming en je zit met de rechten. En ontwikkelaars zullen niet eeuwig oudere games blijven aanbieden.

    Ja het milieu telt mee maar ik koop veel 2dehands dus mijn voetafdruk is heel klein.

    Daarbij heeft een nieuwe game relatief minder impact op het milieu als die update bestanden van de EA sport games.

    Het past bijkans op een floppy (al bestaan die niet meer) en elk jaar komt een nieuw update bestand op disc uit terwijl dit inderdaad makkelijk digitaal (en gratis) kan. Maar ja zo kan EA geen geld verdienen.

    De prijs is het voornaamste. Als ik God Of War Ragnarok digitaal had gekocht dan was ik veel meer kwijt. Terwijl ik nu de game fysiek heb waar Bol.com ook nog aan heeft verdiend.

    Digitaal verdient alleen Sony eraan dus dat die prijs hoger is, is van de zotte.

    Daarnaast vermeldt de column een Activision game. Die ontwikkelaar is gewoon lui en cheap en die denkt inderdaad zo.

    Terwijl er goede ontwikkelaars zijn die wel hart hebben en hun games wel zo volledig mogelijk op disc zetten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Furrrr

    • 13 november 2022 13:00
    Mooie collectie op de plank willen hebben is reden genoeg.

    En verder, de 2e hands markt, any one?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Karel96

    • 13 november 2022 23:54
    Volgens mij mis je een aantal kritieke punten in je afweging..

    -De rol van retail gamewinkels in het proces van games verkopen
    -Het feit dat je games used kan verkopen aan anderen en daarbij toch voordeel bieden voor de consument.

    Ik denk toch wel dat dit twee erg belangrijke punten zijn die niet behandeld worden. Dat is zonde want hierdoor kom je niet tot een volledig onderbouwde conclusie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ryme

    • 14 november 2022 09:14
    Ben het hier totaal niet mee eens! Goed voorbeeld is de sluiting van de eShop voor de WiiU en 3DS in maart 2023 of de recente sluiting van de PS store op PS3, PSP en PS Vita. Waren die alleen maar digitaal geweest zouden die consoles alleen nog maar bruikbaar zijn als deurstopper

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    djensen

    • 12 december 2022 15:16
    Interessante column…

    Kijk naar het hele Xbox One launch fiasco; Microsoft krabbelde terug omdat iedereen zoveel kritiek had op wat ze toen wilde introduceren met online only, geen tweedehands games etc. Dat leek echt op een "you'll own nothing and be happy" scenario, en gelukkig prikte de meerderheid er doorheen. Bedrijven zullen altijd proberen datgene wat acceptabel is op te rekken, oftewel; "Give him an inch and he'll take a mile". Hopelijk draagt de sluiting van de eShop en de dreigende sluiting van de PS3/Vita Stores weer wat bij aan deze bewustwording.

    Ik koop zelf vrijwel al mijn media fysiek simpelweg omdat ik niet afhankelijk wil zijn van internet of een tussenpersoon/bedrijf die voor me kan beslissen of ik iets kan luisteren/kijken/spelen of niet. Ik koop die media vaak tweedehands, dat scheelt in de portemonnee (en doorverkopen kan dan ook weer). Goed voorbeeld van een game die ik tof vind en nog regelmatig met vrienden speel, maar die niet meer online te koop is: Blur.

    Aan de andere kant heeft het internet etc. ook mogelijk gemaakt dat indie artiesten/developers/filmmakers hun werk makkelijker kunnen aanbieden/vindbaar maken. Als het echt niet anders kan haal daar ook wel eens wat van, maar vaak wel in de aanbieding. Of ik wacht wat langer, misschien komt er later nog een fysieke release. Maar alsnog weegt dat voor mij niet op tegen de voordelen die al vele anderen hier mooi hebben opgesomd.

    Als we echt het milieu willen redden dan moet iedereen hier nu meteen stoppen met gamen denk ik; "groene" stroom opwekken kost ook veel bomen tegenwoordig… ;)

    Liefhebbers van fysiek, check deze sites:
    gamehistory.org
    doesitplay.herokuapp.com
    delistedgames.com

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.