Column
gamer

Het is nog altijd een taboe om een gamer te zijn

Maar games spelen is dan weer geen probleem

Geschreven door Michel Musters op
Gamer. Het is niet alleen de naam van deze website, het is hoe veel mensen die fanatiek games spelen en er over lezen en discussiëren op websites zichzelf identificeren. Ondanks dat games spelen ongelooflijk mainstream is, heerst er nog steeds een taboe op het woord en heeft het grote publiek nog altijd vooroordelen over gamers.

Een maand of wat geleden werd ik door een groep studenten gevraagd of ze mij mochten interviewen over mijn hobby, mijn passie, mijn werk: games spelen. Naast dat ik er mijn geld mee verdien en ik games ook graag in mijn vrije tijd speel, heb ik ook een behoorlijke (fysieke) gamecollectie in mijn huis staan. De studenten zochten naar iemand die veel games heeft en daar mogelijk problemen mee ondervindt in zijn of haar dagelijkse leven.

Balans

Toen de groep (overigens zeer vriendelijke) studenten bij mij thuis langskwam, inclusief camera en geluidsapparatuur, heb ik geprobeerd ze een positief – en bovendien eerlijk – beeld te geven van mijn passie. Ik definieerde wat het betekent om ergens verslaafd aan te zijn: wanneer een bezigheid zo uit de klauwen loopt dat andere elementen in je dagelijks leven er onder lijden. Ik heb ze vervolgens uitgelegd dat ik van mijn hobby juist mijn werk heb kunnen maken, dat ik naast in mijn vrije tijd games spelen er ook een sociaal leven op nahoudt, sport en financieel alles op orde heb. Net zoals met alles in het leven geldt: hou er een gezonde balans op na.

Ze vroegen zich ook af of mijn vriendin het niet raar vindt dat ik games speel en er pakweg duizend in een speciaal daarvoor bestemde kamer heb staan. Nee hoor, die gamet zelf ook. Sterker nog; afgelopen weekend sloten we onszelf in mijn huis op en hebben we op twee televisies tientallen uren in Red Dead Redemption 2 gestoken. Dat doen we eigenlijk nooit, maar voor sommige releases mag je best een uitzondering maken. Dat is weer eens wat anders dan een duur restaurant aandoen of in de kroeg drankjes wegtikken, en misschien nog wel gezonder en goedkoper ook. Met al deze bezigheden is in feite niets mis, maar zoals ik al zei: een gezonde balans is alles. Of zoals ze in het Engels zo gevat kunnen zeggen: everything in moderation.

Red Dead Redemption 2

Vooroordelen

Ondanks dat – vooral de mannelijke helft – van de studenten enthousiast was over mijn hobby, kreeg ik bij sommige vragen toch de indruk dat er nog veel vooroordelen bestaan over gamers. Het woord gamer zelf heeft eigenlijk ook een vieze nasmaak gekregen in de loop der jaren. Niet alleen vanwege de rechtste opvattingen van een minderheid op internet – die kan met wormen ga ik in deze column niet opentrekken – maar puur vanwege het beeld dat het woord gamer oproept. Ga bij jezelf eens na waar je aan denkt als je de term hoort. Mijn gedachten komen ook wel eens uit bij mensen met een ongezonde levensstijl die alleen maar games spelen en zichzelf afsluiten van de buitenwereld. Het stereotype uit bijvoorbeeld South Park komt als vanzelf naar bovendrijven in mijn gedachten. En dan ben ik iemand die dag in, dag uit met het medium bezig is. Kun je nagaan wat voor gedachten het bij mensen die niets met games hebben oproept.

Ik merk ook in mijn sociale kringen – ik zeg expres niet vrienden, want die kennen mij goed genoeg – dat er niet erg enthousiast gereageerd wordt wanneer er over games gepraat wordt. In groepsapps reageert een gedeelte zelfs spottend als het “alweer over Red Dead Redemption 2 gaat”. Wanneer ik iets over games op Instagram plaats, zie ik mijn volgersaantal sneller teruglopen als wanneer het over een willekeurig ander onderwerp, zoals films of reizen, gaat.

South Park

Kinderschoenen

Hoewel ik begrip heb voor de negatieve gedachten die als vanzelf opborrelen bij het woordje gamer – ik haal ze zelf immers ook wel eens voor de geest – is het eigenlijk bizar dat er nog altijd een zekere taboesfeer rondom games hangt. Ondanks het gigantische mainstream succes van consoles als de PlayStation 2, Wii en PlayStation 4. Ondanks het feit dat een groot gedeelte van smartphonebezitters wel eens een spelletje speelt. En ondanks het feit dat Red Dead Redemption 2 de één na grootste lancering van een entertainmentproduct ooit had. De grootste lancering was overigens Grand Theft Auto 5. Ook een game dus.

Het gaat, zover ik het kan beoordelen, om een dunne lijn die het verschil maakt: het is prima om games te spelen, want bijna iedereen doet het. Maar zodra je er in veel kringen uitgebreid over gaat praten, of jezelf uitgesproken gaat identificeren als gamer, wordt er vreemd naar gekeken. Iets dat totaal niet het geval is bij andere media, zoals film. Iedereen kan volop praten over films en series die hij of zij kijkt, zonder dat er vooroordelen aan te pas komen. Films zijn dan ook een veel ouder medium, en dit verschil bewijst eens te meer dat videogames nog maar in hun kinderschoenen staan. Er is nog een lange weg te gaan voordat gamer zijn overal sociaal geaccepteerd wordt. En ik begrijp dat dit hypocriet is om te schrijven op een website genaamd Gamer.nl, maar misschien moeten we maar eens niet zo hard van de daken schreeuwen dat we ‘gamers’ zijn. Hoeveel mensen ken je die zich vol trots cinefiel noemen?

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die ingaat op actuele gebeurtenissen. Lees ook:

Dit artikel delen:

Lees meer

Nieuwe Overwatch-heldin Ashe onthuld Destiny 2 voor pc is tijdelijk gratis
42

Reacties op: Het is nog altijd een taboe om een gamer te zijn

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • obi-twan kenobi

    • 4 november 2018 18:45
    @bigds9fan precies! Ik zou in dat geval ook niet toegeven. Zelf neem ik altijd de week van de E3 vrij om dan rustig al het nieuws te kunnen volgen. Dat is hetzelfde als iemand die 's nachts bijvoorbeeld formule 1 kijkt (waar ik weinig mee heb).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Cocabeer

    • 3 november 2018 14:47
    Rechtse opvattingen? Waar heb je het over? Het is juist de linkse lobby die elke keer begint te janken over het geweld in games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • darkmanwls

    • 3 november 2018 15:05
    @Cocabeer Dat bedoeld hij helemaal niet joh. Hij bedoeld rechtse opvattingen van een paar gamers op internet die een slecht voorbeeld zijn voor de gemiddelde gamer. Maar die wel veel aandacht krijgen en daardoor onwetende mensen laat denken dat alle gamers zo zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Cocabeer

    • 3 november 2018 15:30
    @darkmanwls Ik vraag ook waar hij het over heeft. Om eerlijk te zijn is het mij nog niet duidelijk. Mijn opmerking ging enkel om welke flank bij mij bekend staat als zeikvolk over games.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Oxymorphone

    • 3 november 2018 15:35
    @Cocabeer creert een levendig debat tussen de twee opposities. Zitten we nog vast in de box.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Oxymorphone

    • 3 november 2018 15:34
    De mensen die over gamen zeuren zijn zo hypocriet. Zitten zelf de gehele dag op farcebook te drukken op hun phone app of kijken de gehele dag pasief televisie! Tenminste met gamen doe ik nog wat met m'n kop!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Clausbmf666

    • 3 november 2018 16:10
    @Oxymorphone jajoh of iets wat heet bingewatchen, heb je toch al helemaal geen interactie. stomweg op je bank kijken zonder input.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Teknootje

    • 3 november 2018 16:26
    Het is wel met meer hobby's dat men het raar vind of voor kinderen vind. Ik heb jaren geleden geraced met radiografische bestuurbare auto's en dan denkt men ook meteen aan die soort die je bij de bart Smit koopt of bij de intertoys. En vind men dat ook voor kinderen. Moet je ook weer uitleggen dat het allemaal anders zit.

    En met games is dat ook weer zo. maar gelukkig wat minder :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Aquemini

    • 3 november 2018 16:46
    Het is maar hoe je er tegen aan kijkt en het relativeert. Sommige zitten erg lang op hun mobiele telefoon iets te doen met instagram, snapchat, facebook of iets anders wat hun bezig houd op de mobiel….een ander zit simpelweg tv te kijken of kijkt op de tv naar youtube, netflix of amazon. Je kan eventueel een eigen plexserver hebben met allemaal media…..daar schijnt weinig mis mee te zijn en hoor je niemand over, maar als je achter een tv zit een game te spelen, dan blijkt dat toch anders over te komen. Ik vind dat krom. Of ik nou een aflevering kijk van mijn favoriete serie, een uur op snapchat zit of een uur besteed in RDR2, het gaat toch om het escapisme van het alles ;-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • watashi wa maurice desu.

    • 3 november 2018 17:27
    Ja Ik merk in mijn eigen omgeving ook(werk vooral) dat mensen het een raar iets vinden.
    Maar dat zijn in mijn geval ook mensen die niet van een goede film houden.
    Wn die ook vaak argumenten gebruiken als…ik kan er geen tijd voor maken voor die onzin.
    Terwijl ze thuis ook werkelijk niks doen, dus ja waar hebben ze dan tijd gebrek?

    Niet dat ik hun mening veroordeel maar vaak wel redenen waarbij je kunt merken daf ze ook echt nooit gamen.

    Dus er zit zeker een bepaalt vooroordeel op of een stigma, maar geef toe waar niet op?
    Als je zou zeggen dat je elke avond niks doet maar alleen series kijkt( dus geen sociaal contact of sport) dan word je ook aangekeken.
    Of als je zegt dat je nooit thuis bent en alleen in de kroeg ben ben alcoholist.
    Of nooit thuis maar alleen sport wn nooit eens wat ‘ongezond’ eet dan word je opkeek beoordeeld.
    Alles wat je veel doet wn erover praat word raar aangekeken
    Ik ben gamer, daarbij fanatiek anime en Japan liefhebber( vandaar mijn Nick name), ik houd van animatie in algemeen en stripverhalen en ben ook nog metalhead
    Als je veel dingen kunt opnoemen waar een vooroordeel op zit dan zijn dit er al een aantal.
    Kinderachtig, nerdy, asociaal, lomp, dom…dat zijn dingen die op mij mean toepassing moeten zijn als je elke interesse van mij met hun vooroordelen opnoemt.

    En als ik eerlijk ben, dan vind ik dat geen enkele van die stereotype op mij passen. Ik ben niet verslaafd aan gamen, niet kinderachtig, niet lomp en ook zie ik er niet eens als metalhead uit.
    Dat zijn dus ook geen dingen die ik op een CV zou zetten.
    Gewoon omdat je niet serieus genomen word, dat terwijl metal( als voorbeeld) wen muziekstijl is waar onderzocht is dat liefhebbers beter met negatieve info en ervaringen kunnen omgaan.
    Dus eigenlijk zou het een extra pluspunt kunnen zijn. Alleen dat is niet……hoe de massa denkt.

    En zo werkt het ook met gamers.
    Ik denk dat wij veel betere fijne besturingen kunnen doen dan iemand die nooit gamet.
    Dus eigenlijk een sterke hand oog coördinatie. En dus zou het een pluspunt moeten zijn….maar dat is niet wat de massa denkt.

    Helaas.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Nuage

    • 3 november 2018 18:11
    Het probleem zit zoals je in de column al aangeeft in jezelf een gamer noemen. Als je graag tennist, dan spreek je ook nog niet over jezelf als tennisser. Als je dat doet, dan geef je eigenlijk aan dat dat het enige is wat jou definieert.

    Het stigma komt vooral ook door onwetendheid. Veel mensen hebben geen idee hoe ver games zijn gekomen. Het soort interactieve verhalen (Bioshock, Metal gear solid, Final Fantasy, Resident evil etc.) zou veel meer mensen aanspreken, als ze wisten wat het inhield.

    Ik trek mij er zelf niet zoveel van aan. Doe allemaal lekker waar je zin in hebt. :) Ik heb ook een redelijke verzameling game figurines rond mijn tv staan. Rust ook een stigma op..jammer dan, ik vind het leuk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Surveyor

    • 3 november 2018 19:14
    Als ik Call of duty speel of een Resident Evil is er niks aan de hand maar zodra ik het over Mario of Zelda heb dan kom ik over als een nerd. Maaaar als ze langs komen dan willen ze vaak op de Nindendo. Beetje vaag

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Mr_joystick88

    • 3 november 2018 19:15
    Ik heb mn tv abo opgezegd, want de nederlandse tv programma's zijn gewoon super stom. En ik keek er nooit naar hooguit een keer discovery of comedy central..
    Ik game veel liever, altijd al gedaan al 25 jaar. En dat blijf ik doen tot mn dood.. en mn vriendin ook👌😎

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Mr_joystick88

    • 3 november 2018 19:18
    Ps en alle niet gamers die er wat over te zeiken hebben mogen de tering tyfus krijgen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DubbelDavid

    • 3 november 2018 22:29
    Ik zal niet zeggen dat ik er niet voor uitkom, of me zelfs schaam om het nog wat erger te zeggen. Integendeel, het is integraal onderdeel van mijn leven en dus deel van mij. Het is inderdaad wat achterhaald hoe er over gedacht wordt, maar met één ding in dit artikel ben ik het niet helemaal eens: het "grote" publiek.

    Dat is niet helemaal correct. Helaas heb ik dan geen bron te citeren nu, maar ik meende laatste een datasheet gezien te hebben die bijvoorbeeld aangaven hoeveel geld er om gaat in de entertainment sectoren in 2o17. Hierin was gaming voor het eerst de grootste, groter dan films, groter dan muziek. Nu is een investering niet per definitie het grootste aantal afnemers, maar het zegt wel dat de demografie verschuift. Des te vreemder dat er nog zo'n stigma heerst (of lijkt).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • oropher

    • 4 november 2018 02:19
    Natuurlijk heerst er een taboe op.
    Sociaal leven of niet, leven op orde of niet, je bent iemand die het echte leven stelselmatig ontvlucht, en dus minder capabel.
    Maar dat geld wat mij betreft net zo goed voor mensen die verslaafd zijn aan eindeloos films kijken. Hetzelfde idee.
    In een film acteren, of werken in game development, dan ben je iemand.
    Maar jezelf prijzen omdat je een gamer bent, nee, dat stelt ook niks voor.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Jurry1984

    • 4 november 2018 08:35
    34, net vader, redelijk grote sociale kring en al gamer sinds de nes.
    Ik merk dat mijn vrienden (helft gamed ongeveer) er zeker niet stigmatiserend naar kijken, maar het juist meer waarderen dat ik er zo gepassioneerd over kan praten.
    Maar op het werk daarentegen.. vaak krijg je de vraag ‘wat je er nou precies zo leuk aan vindt’ terwijl ze het antwoord niet echt interesseert.
    Nee, maar dat de anaalklieren van de hond van de buurvrouw uitgeknepen moeten worden, wordt massaal over gediscussieerd en geroddeld over social media. Vooral de hele dag stoicijns met je telefoon voor je gezicht swipen.

    Maar goed, wat iemand anders ook al zei. Het gaat om de passie, of dat nou games zijn, postzegels verzamelen of voetballen.
    Als iemand er vol enthousiasme en passie over praat waardeer ik dat.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Wildfire

    • 4 november 2018 11:14
    Ik ben ook een gamer ja, maar zal dat -zoals anderen ook al zeggen- niet op m'n CV zetten. Verder ben ik er wel trots op, het is een prima tijdsverdrijf, het vereist vaak denkwerk en een goede oog-hand coördinatie.

    Ik ga vandaag dan ook lekker weer een aantal uur in een game doorbrengen, ben momenteel met Quantum Break bezig. :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • revanius

    • 4 november 2018 12:25
    Als je naar sites gaat zoals kotaku of polygon merk je al snel dat het woord "gamer" erg vies is. en erg toxic. dus we mogen ons schamen dat we ons gamer noemen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Robbert.

    • 5 november 2018 12:48
    Ik krijg in mijn omgeving eigenlijk nooit rare reacties op mijn hobby. Nu scheelt het ook wel dat een aantal van mijn vrienden zelf ook redelijk wat gamet. Heb zelf ook nooit echt de behoefte om over games te praten met vrienden die niet gamen. Ik vraag mij af bij de mensen die dit wel doen wat voor reacties ze dan precies verwachten. Wat mij wel opvalt is dat door de traditionele media (kranten en tv) gamen nog altijd wordt neergezet als een zolderkamer-hobby die wordt uitgevoerd door een selectief kleine groep mensen, hoewel daar de laatste tijd ook wel wat verbetering in zit. Zo zag ik vorige week bij de release van RDR2 dat de game werd opgepakt door de media. Het is nog wel een beetje oppervlakkig en niet zo ingeburgerd als bij boeken en films, maar het is een beginnetje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.