Column
the last of us

HBO’s The Last of Us legt het minderwaardigheidscomplex van gamers bloot

Je hoeft je niet te schamen voor je hobby

Geschreven door Michel Musters op
Iedereen is razend enthousiast over de HBO-serie The Last of Us. Niet alleen fans van de spellen prijzen de eerste aflevering de hemel in, ook mensen die voorheen nog nooit met de franchise in aanraking zijn gekomen smullen ervan. Het bewijs dat gameverhalen niet onderdoen voor andere vormen van media is er nu eindelijk, maar waarom hadden we dat bewijs überhaupt nodig?

Met een uitzonderlijk hoge reviewscore van 99 procent op Rotten Tomatoes is er geen twijfel over mogelijk: het eerste seizoen van The Last of Us is een meesterwerkje. Hoewel nog moet blijken of kijkers net zo gecharmeerd zijn van de acht resterende afleveringen, mag The Last of Us wat critici betreft in één adem genoemd worden met geprezen eerste seizoenen van series als The Sopranos, Game of Thrones en onlangs Severance.

Die unanieme lof genereert bij veel gamers ogenschijnlijk een gevoel van trots. Op fora en sociale media zag ik afgelopen week mensen claimen dat de positieve reacties dik verdiend zijn – de games zijn immers ook zo goed. ‘The Last of Us verbreekt de vloek die op gameverfilmingen hing’, koppen talloze recensies in. Ik voel bij velen dan ook de tendens dat de serie eindelijk bewijst dat games niet onderdoen voor andere vormen van media. Het verhaal in de serie is immers vrijwel een-op-een overgenomen uit de games – dat verhaal moest dus al wel zeer sterk zijn voordat het verfilmd werd.

Geldingsdrang

Dat we met z’n allen zo blij zijn dat The Last of Us dit bewijs levert, lijkt onlosmakelijk verbonden aan een minderwaardigheidscomplex dat gamers al sinds jaar en dag ervaren. Het stamt af van de aloude clichés dat games voor kinderen zijn, een bezigheid voor mensen zonder sociaal leven en het nerdy broertje van Hollywood. Natuurlijk, veel van ons zijn als kind begonnen met gamen, maar door de jaren heen hebben we spellen gespeeld met volwassen thema’s die een grote diversiteit aan emoties opriepen. Games zijn écht niet alleen voor kinderen bedoeld en kunnen net zoveel – zo niet meer – indruk maken als films, televisieseries of boeken.

Deels zijn ontwikkelaars van onze geliefde games zelf debet aan dat vooroordeel. Diverse creatieve geesten lijken hun gehele carrière uit te willen stralen dat ze film als hoogste vorm van kunst zien waar we met ‘onze’ games naar moeten streven. Metal Gear-bedenker Hideo Kojima is een duidelijk voorbeeld, maar eigenlijk mag je Neil Druckmann er ook best onder scharen. De Last of Us-games vertellen een aanzienlijk gedeelte van diens plot immers via statische tussenfilmpjes. Dat Druckmann gedurende interviews zo enthousiast is dat zijn franchise eindelijk wordt verfilmd, is uiteraard volkomen begrijpelijk, maar ook het zoveelste teken dat we binnen de game-industrie een enorme geldingsdrang hebben. We willen serieus genomen worden. Blijkbaar lukt dat beter met een serie dan met een game.

The Last of Us HBO

Ik kan het natuurlijk niet bewijzen, maar ik vermoed dat een groot deel van de mensen die vaak games spelen wel in meer of mindere mate het genoemde minderwaardigheidscomplex ervaren. Ik ben 38, speel sinds mijn achtste games en schrijf er sinds mijn zestiende over. Toch antwoord ik nog steeds met het generieke ‘journalist’ wanneer iemand mij vraagt wat ik voor mijn werk doe. Toegegeven; ik schrijf voor bepaalde publicaties ook over algemeen nieuws, maar het overgrote deel van mijn geschreven werk draait om virtueel speelplezier. En toen ik nog op Tinder zat, zette ik bij hobby’s eerder sporten, reizen en uitgaan dan gamen. Er was geen woord van gelogen, maar waarom verstopte ik zo’n belangrijk tijdverdrijf voor de buitenwereld?

Games zijn écht niet alleen voor kinderen bedoeld en kunnen net zoveel – zo niet meer – indruk maken als films, televisieseries of boeken

Het is goed zo

Het is die schaamte waarvan we hopen dat sterke gameverfilmingen zoals The Last of Us het wegvaagt. We fantaseren ervan dat mensen die de games nog nooit hebben gespeeld, naar de serie kijken en tegen zichzelf zeggen: ‘Goh, is dit gebaseerd op een game? Ik wist helemaal niet dat spellen zo indrukwekkend konden zijn!’ Die drang naar acceptatie is geheel menselijk en het is dan ook niet vreemd dat we – bewust of onbewust – voldoening halen uit het wereldwijde enthousiasme dat de HBO-serie losmaakt. Geheel terecht genieten we daar met z’n allen enorm van.

Maar ik ben hier slechts om je te verzekeren dat het goed is zo. We hebben de goedkeuring van Hollywood, het mainstream publiek of de familieleden die niets van onze hobby begrijpen helemaal niet nodig. Games zijn op zichzelf een prima tijdverdrijf en – als je daar überhaupt al belang uit haalt – een vorm van kunst. Spellen als The Last of Us, die hun plot schetsen op een manier vergelijkbaar met hoe traditionele media dat doen, zijn even legitiem als games als Elden Ring of Ico die via pure gameplay een verhaal vertellen. Prijs jezelf gelukkig dat je zo kunt genieten van je hobby, beste gamer. Veel mensen zullen dat gevoel nooit kennen.

Lees meer columns:

Dit artikel delen:

Lees meer

Obsidian werkt op dit moment niet aan Fallout, staat er wel voor open The Callisto Protocol-update voegt New Game Plus toe
45

Reacties op: HBO’s The Last of Us legt het minderwaardigheidscomplex van gamers bloot

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    Heer Mida

    • 21 januari 2023 21:24
    Spreek voor jezelf, Musters.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Nuage

    • 22 januari 2023 07:28
    @Heer Mida Ik begrijp Michel wel. Ik heb me absoluut nooit geschaamd voor mijn hobby, maar ik loop er ook niet mee te koop. Ik weet dat er altijd een stigma over gaming heeft gehangen en bij sommige mensen is dat nog steeds het geval. (Ik heb dan eerder medelijden met hun dan dat ik me zou schamen.) Dus ik vind het dan niet erg om dat voor mijzelf te houden (en de mensen die mij goed kennen), vooral omdat ik geen zin heb in een discussie die ik al te vaak heb gevoerd. Maar als je game journalist bent, word je constant weer 'gedwongen' om het erover te hebben / jezelf te verdedigen. In dat geval is het fijn als gaming wordt geaccepteerd door iedereen als een volwaardig en gerespecteerd tijdverdrijf.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    The_Stifmeister

    • 22 januari 2023 12:24
    @Heer Mida
    Dat doe hij ook, vandaar dat het een COLUMN is

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    StormFox

    • 23 januari 2023 08:15
    Mortal Kombat (1995), Tomb Raider, The Witcher, Detective Pikachu, Sonic, Resident Evil(2002), en Silent Hill waren ook prima te pruimen. Maar ik hoop dat dankzij het grote succes van
    The Last of Us er meer geld en tijd wordt gestoken in kwalitatieve adopties en niet slappe
    aftreksels zoals Netflix zijn Resident Evil en Halo

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • grotewobbo

    • 27 januari 2023 11:14
    Aangezien het bij games vaak om de beleving gaat en niet om het verhaal zoals een verhaal van een goed boek is het vaak lastig om er een goede film of tv-serie van te maken. Ik vind een goed verhaal voor een game dan ook totaal wat anders dan een goed verhaal voor een boek of tv-serie/film. Toevallig leent The Last of Us Part 1 zich daar goed voor. Ik hoop echt dat als ze verder gaan met the Last of Us tv-serie nadat ze door het bron materiaal heen zijn van Part 1 dat ze het verhaal van Part 2 of compleet links laten liggen of enorm herschrijven. Daar zal die schrijver van Chernobyl toch ook wel zijn opmerkingen over hebben hoe slecht dat was.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.