Column
the last of us

HBO’s The Last of Us legt het minderwaardigheidscomplex van gamers bloot

Je hoeft je niet te schamen voor je hobby

Geschreven door Michel Musters op
Iedereen is razend enthousiast over de HBO-serie The Last of Us. Niet alleen fans van de spellen prijzen de eerste aflevering de hemel in, ook mensen die voorheen nog nooit met de franchise in aanraking zijn gekomen smullen ervan. Het bewijs dat gameverhalen niet onderdoen voor andere vormen van media is er nu eindelijk, maar waarom hadden we dat bewijs überhaupt nodig?

Met een uitzonderlijk hoge reviewscore van 99 procent op Rotten Tomatoes is er geen twijfel over mogelijk: het eerste seizoen van The Last of Us is een meesterwerkje. Hoewel nog moet blijken of kijkers net zo gecharmeerd zijn van de acht resterende afleveringen, mag The Last of Us wat critici betreft in één adem genoemd worden met geprezen eerste seizoenen van series als The Sopranos, Game of Thrones en onlangs Severance.

Die unanieme lof genereert bij veel gamers ogenschijnlijk een gevoel van trots. Op fora en sociale media zag ik afgelopen week mensen claimen dat de positieve reacties dik verdiend zijn – de games zijn immers ook zo goed. ‘The Last of Us verbreekt de vloek die op gameverfilmingen hing’, koppen talloze recensies in. Ik voel bij velen dan ook de tendens dat de serie eindelijk bewijst dat games niet onderdoen voor andere vormen van media. Het verhaal in de serie is immers vrijwel een-op-een overgenomen uit de games – dat verhaal moest dus al wel zeer sterk zijn voordat het verfilmd werd.

Geldingsdrang

Dat we met z’n allen zo blij zijn dat The Last of Us dit bewijs levert, lijkt onlosmakelijk verbonden aan een minderwaardigheidscomplex dat gamers al sinds jaar en dag ervaren. Het stamt af van de aloude clichés dat games voor kinderen zijn, een bezigheid voor mensen zonder sociaal leven en het nerdy broertje van Hollywood. Natuurlijk, veel van ons zijn als kind begonnen met gamen, maar door de jaren heen hebben we spellen gespeeld met volwassen thema’s die een grote diversiteit aan emoties opriepen. Games zijn écht niet alleen voor kinderen bedoeld en kunnen net zoveel – zo niet meer – indruk maken als films, televisieseries of boeken.

Deels zijn ontwikkelaars van onze geliefde games zelf debet aan dat vooroordeel. Diverse creatieve geesten lijken hun gehele carrière uit te willen stralen dat ze film als hoogste vorm van kunst zien waar we met ‘onze’ games naar moeten streven. Metal Gear-bedenker Hideo Kojima is een duidelijk voorbeeld, maar eigenlijk mag je Neil Druckmann er ook best onder scharen. De Last of Us-games vertellen een aanzienlijk gedeelte van diens plot immers via statische tussenfilmpjes. Dat Druckmann gedurende interviews zo enthousiast is dat zijn franchise eindelijk wordt verfilmd, is uiteraard volkomen begrijpelijk, maar ook het zoveelste teken dat we binnen de game-industrie een enorme geldingsdrang hebben. We willen serieus genomen worden. Blijkbaar lukt dat beter met een serie dan met een game.

The Last of Us HBO

Ik kan het natuurlijk niet bewijzen, maar ik vermoed dat een groot deel van de mensen die vaak games spelen wel in meer of mindere mate het genoemde minderwaardigheidscomplex ervaren. Ik ben 38, speel sinds mijn achtste games en schrijf er sinds mijn zestiende over. Toch antwoord ik nog steeds met het generieke ‘journalist’ wanneer iemand mij vraagt wat ik voor mijn werk doe. Toegegeven; ik schrijf voor bepaalde publicaties ook over algemeen nieuws, maar het overgrote deel van mijn geschreven werk draait om virtueel speelplezier. En toen ik nog op Tinder zat, zette ik bij hobby’s eerder sporten, reizen en uitgaan dan gamen. Er was geen woord van gelogen, maar waarom verstopte ik zo’n belangrijk tijdverdrijf voor de buitenwereld?

Games zijn écht niet alleen voor kinderen bedoeld en kunnen net zoveel – zo niet meer – indruk maken als films, televisieseries of boeken

Het is goed zo

Het is die schaamte waarvan we hopen dat sterke gameverfilmingen zoals The Last of Us het wegvaagt. We fantaseren ervan dat mensen die de games nog nooit hebben gespeeld, naar de serie kijken en tegen zichzelf zeggen: ‘Goh, is dit gebaseerd op een game? Ik wist helemaal niet dat spellen zo indrukwekkend konden zijn!’ Die drang naar acceptatie is geheel menselijk en het is dan ook niet vreemd dat we – bewust of onbewust – voldoening halen uit het wereldwijde enthousiasme dat de HBO-serie losmaakt. Geheel terecht genieten we daar met z’n allen enorm van.

Maar ik ben hier slechts om je te verzekeren dat het goed is zo. We hebben de goedkeuring van Hollywood, het mainstream publiek of de familieleden die niets van onze hobby begrijpen helemaal niet nodig. Games zijn op zichzelf een prima tijdverdrijf en – als je daar überhaupt al belang uit haalt – een vorm van kunst. Spellen als The Last of Us, die hun plot schetsen op een manier vergelijkbaar met hoe traditionele media dat doen, zijn even legitiem als games als Elden Ring of Ico die via pure gameplay een verhaal vertellen. Prijs jezelf gelukkig dat je zo kunt genieten van je hobby, beste gamer. Veel mensen zullen dat gevoel nooit kennen.

Lees meer columns:

Dit artikel delen:

Lees meer

Obsidian werkt op dit moment niet aan Fallout, staat er wel voor open The Callisto Protocol-update voegt New Game Plus toe
42

Reacties op: HBO’s The Last of Us legt het minderwaardigheidscomplex van gamers bloot

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    san5324

    • 21 januari 2023 20:05
    Noem het muggenziften maar ik ergerde me wel dood aan het feit dat ze van Sara een mix kindje hebben gemaakt , dat is echt weer door Neil doorgedrukt aangezien hij super woke is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 21 januari 2023 20:45
    @san5324 Ik noem dat niet muggenziften, maar kansloos gezeur van een rechts gekkie.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    san5324

    • 21 januari 2023 20:50
    @JustlikeNiko

    En waarom denk je dat ik rechts ben?? Omdat ik het raar vind dat een blank iemand ingeruild wordt?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 21 januari 2023 21:25
    @san5324 Het is alleen een probleem wanneer het origineel niet blank is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 21 januari 2023 22:28
    @Heer Mida vertel. Noem een voorbeeld.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 21 januari 2023 22:35
    @JustlikeNiko

    Motoko Kusanagi in ghost in the Shell. Wereld was te klein toen Scarlett Johansson die rol ging spelen want white washing. Als white washing niet mag … Waarom mag je dan wel van oorsprong blanke rollen zwart of Aziatisch kleuren?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 21 januari 2023 23:24
    @coola leuk voorbeeld. De controverse is compleet langs me heen gegaan. Heb eens even rondgekeken en deze twee zaken zijn wat moeilijk te vergelijken. Sara kan vervangen worden omdat er over de moeder, voor zover ik weet, in de game niets gezegd wordt. Er is dus helemaal geen basis waarom zij helemaal wit zou moeten zijn. Er is ook geen enkele basis waarom ze helemaal zwart zou zijn, want Joel zelf is wit. De keuze voor een witte Sara is 10 jaar geleden gemaakt, waarom zou je dat voor de televisieserie niet kunnen veranderen. Er zitten sowieso al veel mensen van kleur in de serie en het spel.

    Bij Ghost in the Shell werd de oorspronkelijke Aziatische figuur vervangen door een witte actrice, wat ergens vreemd is. Het is een film die zich duidelijk in Azie afspeelt. Alles druipt er vanaf dat dit uit een manga komt en daar zitten weinig witte mensen in. Scarlett Johansson heeft zelfs een zwart, Aziatisch kapsel gekregen om het passend te maken. Zij is er gewoon in gezet omdat ze een bekende actrice is die mensen naar de bioscoop kan lokken. Echt totaal geen wonder dat er veel kritiek op is gekomen. Had het dan passend gemaakt en haar in ieder geval haar blonde kapsel laten houden. Nu lijkt het inderdaad of een wit iemand een Aziatische vervangt.

    De twee zijn bijna niet te vergelijken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 21 januari 2023 23:28
    @JustlikeNiko

    Mja ze hebben het wat mij betreft mooi opgelost in de ghost in the Shell live action film

    Spoiler incoming

    Scarlett Johansson portrays Motoko,[10] who is initially introduced as Mira Killian (who shares the same initials). It is revealed at the end of the film that she was originally a teenage Japanese girl and activist named Motoko Kusanagi (portrayed by Kaori Yamamoto) who had run away from home one year prior to the events of the film. While living with other critics of cyborg technology in what is referred to as the Lawless Region, she is kidnapped by agents of the Hanka Robotics corporation, who perform experiments upon her and place her brain inside a cybernetic body. In effect, this makes her the first full-body cyborg to be successfully developed.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 22 januari 2023 21:18
    @JustlikeNiko Zwarte actrice die Anne Boleyn speelt. Halfzwarte actrice die Haakon Ericsson speelt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 23 januari 2023 12:00
    @Heer Mida Dit soort dingen zijn wel bekend. Vroeg eigenlijk voorbeelden van de andere kant.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 23 januari 2023 15:49
    @JustlikeNiko Ik heb je precies gegeven waar je om vroeg. Als het origineel blank is kraait er geen haan naar.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 21 januari 2023 22:26
    @san5324 mix kindje, super woke en blank iemand ingeruild. Het druipt van je taalgebruik af.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    san5324

    • 22 januari 2023 13:43
    @JustlikeNiko dit zijn toch allemaal feiten , ik snap dat sommige mensen alleen maar met emoties denken (jij dus).

    1 Neil staat bekend om super woke, check alle heisa maar ok tlou2
    2 het is een mix kindje aangezien joel blank is.

    Wtf had ik dan moeten zeggen?? Dit zijn feiten .

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 22 januari 2023 16:34
    @san5324 dit zijn geen feiten. Dit is hoe jij bepaalde gebeurtenissen ziet. Ik zie Neil niet als woke, maar als iemand die andere mensen dan witte heteroseksuelen in de hoofdrol zet. Die experimenteert met karakters.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 22 januari 2023 21:19
    @JustlikeNiko Je zegt wit. Ben je nu een links gekkie?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 23 januari 2023 12:01
    @Heer Mida Nee hoor. Dat is toch de standaard tegenwoordig? :P

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 23 januari 2023 15:49
    @JustlikeNiko Voor astroturfende activisten en nuttige idioten die de zienswijze van daadwerkelijke racisten hebben overgenomen misschien.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • JustlikeNiko

    • 21 januari 2023 20:44
    Ik denk dat games al behoorlijk geaccepteerd zijn. Ik ben gisteren naar Avatar 2 geweest en de zaal zat behoorlijk vol en met allerlei soorten mensen. Dat was ook zo bij alle Marvel films, dus dit soort subculturen raken steeds meer geaccepteerd en ik denk dat dat de mening over gamen meetrekt.

    Qua verhalen zijn er een aantal pareltjes, vooral uit de Indie-hoek en een aantal games van Sony, maar er is toch ook nog steeds een hoop generieke bagger.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Heer Mida

    • 21 januari 2023 21:24
    Spreek voor jezelf, Musters.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Nuage

    • 22 januari 2023 07:28
    @Heer Mida Ik begrijp Michel wel. Ik heb me absoluut nooit geschaamd voor mijn hobby, maar ik loop er ook niet mee te koop. Ik weet dat er altijd een stigma over gaming heeft gehangen en bij sommige mensen is dat nog steeds het geval. (Ik heb dan eerder medelijden met hun dan dat ik me zou schamen.) Dus ik vind het dan niet erg om dat voor mijzelf te houden (en de mensen die mij goed kennen), vooral omdat ik geen zin heb in een discussie die ik al te vaak heb gevoerd. Maar als je game journalist bent, word je constant weer 'gedwongen' om het erover te hebben / jezelf te verdedigen. In dat geval is het fijn als gaming wordt geaccepteerd door iedereen als een volwaardig en gerespecteerd tijdverdrijf.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.