Column

Gamescom is terug en dat is maar goed ook

Games mogen gevierd worden

Geschreven door Lars Cornelis op
Eindelijk mochten we weer. Gamescom opende deze week haar deuren en dus konden we voor het eerst sinds jaren weer eens genieten van een echte gamebeurs. Toch voelde het nog niet helemaal als vanouds. Veel uitgevers hebben gemerkt dat ze hun games ook via digitale events kunnen tonen en dus zagen onder andere Sony, Nintendo, EA en Activision niet de meerwaarde van een fysiek event als Gamescom. Ze zitten er behoorlijk naast.

Geen digitaal evenement haalt het namelijk bij fysieke interactie. Al bij mijn eerste afspraak spat het enthousiasme van de presentatie. Natuurlijk is het hun werk om enthousiast te praten over hun game - ze zijn daar om hun product te promoten. Toch is die menselijke interactie anders dan kijken naar een kille, onpersoonlijke stream. Nu kan ik ook gelijk met een kritische vraag hun ingestudeerde praatje onderbreken en zo hun enthousiasme op de proef stellen. Daar haal ik voor mijn werk dan weer meer uit. Recent nog woonde ik een digitaal event bij waarbij zo rechtstreeks ‘inbreken’ geen optie was en dat maakt een wereld van verschil.

Gamescom is daarnaast ook een viering van onze gezamenlijke passie. Dat gaat verder dan ‘de nieuwste games spelen’. Het draait ook om elkaar ontmoeten en praten over games en bijbehorende ontwikkelingen, of de merchandisehal afstruinen naar toffe figurines, LP’s met soundtracks, of andere gamehebbedingetjes. Wie zonder enige vorm van loot terugkomt, beleeft Gamescom verkeerd. 

Aandacht op de vloer verschuift

Helaas is het niet alleen in mijn agenda met afspraken duidelijk dat een aantal uitgevers Gamescom overslaat. Ook op de beursvloer zelf valt hun afwezigheid op. Meestal tuigt EA een half voetbalstadion op voor de nieuwe Fifa, en ook Sony had de afgelopen jaren doorgaans grote, opvallende stands waar dit jaar een game als God of War: Ragnarok niet zou misstaan als pronkstuk. Gamescom beslaat dit jaar dan ook een zaal minder, en de andere zalen zijn duidelijk ruimtelijker ingericht. ‘Vanwege corona’, zo luidt de officiële lezing, maar je gaat mij niet vertellen dat het aantal aangemelde standhouders daar niet ook mee te maken heeft.

De standhouders die er wél zijn, verdienen wat mij betreft een groot compliment. THQ Nordic, Bandai Namco, Ubisoft, Sega, Plaion (voorheen Koch Media) en Xbox maken er een waar feestje van met stands die flink zijn aangekleed en waar bovendien veel te spelen is. Daar zitten tot mijn verbazing zelfs demo’s bij die speciaal voor Gamescom zijn ontworpen. Voor Park Beyond is een demo in elkaar gezet waarin je in sneltreinvaart leert hoe je een achtbaan ontwerpt, en voor Alone in the Dark heeft de ontwikkelaar een heuse proloog getiteld Grace in the Dark gemaakt. En dat in tijden waarin demo’s überhaupt al een uitstervend ras zijn.

De aanwezige games trekken dan ook veel bekijks. Er staan de hele dag door flinke rijen bij games als Skull & Bones, The Devil in Me, SpongeBob SquarePants: The Cosmic Shake en zelfs Saints Row, die toch al uit is. Ook op de vloer met indiegames is het echt dringen geblazen. Al die mensen die normaal uren in de rij staan bij EA of Sony zoeken nu hun heil elders. Ergens ben ik dus wel blij met de afwezigheid van enkele grote namen. Nu is er veel aandacht voor een hoop andere games die de aandacht waarschijnlijk harder nodig hebben dan Call of Duty: Modern Warfare 2 of Pokémon Scarlet & Violet. Het gamefeest gaat dus gewoon door, in de spotlights staan alleen wat andere namen dan gebruikelijk.

Alles op Game Pass

Toch zie ik terwijl ik over de beursvloer wandel een andere bedreiging voor evenementen zoals Gamescom: Game Pass. Op de stand van Microsoft zijn veel games te spelen, maar om Sea of Thieves of Flight Simulator te spelen hoef ik niet naar Keulen, die kan ik thuis ook gewoon even downloaden en checken. Er staan ook games die nog niet uit zijn, zoals A Plague’s Tale: Requiem en Lies of P, maar waarom zou ik daar voor in de rij gaan staan om dan gehaast met zes Duisters in mijn nek te spelen? Ook die spellen staan straks immers vanaf dag één op Game Pass. Ik hoef er dus geen extra geld voor neer te tellen en hoef dus niet nu al overtuigd te worden.

De grootste bedreiging voor Gamescom komt wat mij betreft dan ook niet door de uitgevers die er niet zijn, maar uitgerekend door eentje die er wel is. Game Pass is een geweldige deal, maar verandert de manier waarop we spelen, waarop we games uitkiezen, en dus ook de manier waarop we ons oriënteren. De disruptieve effecten van zulke abonnementsdiensten beginnen we als industrie pas net te merken. Tot die tijd kan ik iedereen aanraden om Gamescom – of een andere grote gamebeurs – te bezoeken. Het is de ultieme viering van datgene waar wij allemaal van houden. 

Dit artikel delen:

Lees meer

Nintendo herbevestigt dat er geen plannen zijn voor prijsstijging Switch Het belangrijkste Gamescom-nieuws verzameld
18

Reacties op: Gamescom is terug en dat is maar goed ook

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Ziminar

    • 27 augustus 2022 08:30
    Game pass disruptive noemen, jij durft

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    The_Stifmeister

    • 27 augustus 2022 08:48
    Mooie column, Lars. Wat betreft je laatste alinea heb je gelijk maar dat is wat mij betreft geen nadeel van Gamepass. De industrie evolueert en dat kunnen/moeten we alleen maar omarmen. Ik ben dolgelukkig met de Gamepass (en met het nieuwe PlayStation Plus) en als ik daar bepaalde concessies voor moet doen, dan doe ik dat met liefde.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 27 augustus 2022 10:41
    @The_Stifmeister dacht dat jij beetje anti gamepasa was. Maar ps plus en gamepass zijn voor mij top hoef niet meer perse alles day one alleen de games die ik day one wil koop en speel ik wel de rest later als er droogte is en dan staam deze games vaak op 1 van deze 2 diensten. Heb op vakantoe nintendo dienst gratis versie geprobeert en me zoontje vond het echt heel leuk denk dat ik die ook even haal voor een jaartje

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    The_Stifmeister

    • 27 augustus 2022 10:44
    @hulstpower
    Dat is nu de tweede keer dat je dat zegt :) Geen idee waar je dat vandaan haalt. Ik vind Gamepass de beste uitvinding sinds gesneden brood.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 27 augustus 2022 11:10
    Maar nu je het zegt klopt ja ik zeg het nu al twee keer. Maar heb jetlag nu denk dat het daar door komt.
    Maar komt omdat we het pasr keer on eens zijn over micro/phil dacht ik jij bent beetje anti. Maar goed we kunnen altijd verschillen in mening toch. Ben wel met je eens dat ze het allemaal voor geld doen geen bedrijf doet iets gratis.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 27 augustus 2022 11:27
    @The_Stifmeister game pass de beste uitvinding noemen sinds gesneden brood, jij durft

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    The_Stifmeister

    • 27 augustus 2022 11:38
    @Ziminar
    Ik ben mij er eentje.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 27 augustus 2022 11:59
    @The_Stifmeister dat kan niemand ontkennen jij doerak

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • CaptainWinslow

    • 27 augustus 2022 12:46
    @The_Stifmeister Gamepass is prima, PS+ Premium is prima, alleen hoop ik dat developers en uitgevers nog om kwaliteit blijven geven, en niet alles maar op subs dumpen en het excuus te gebruiken dat games daardoor ook minder kunnen zijn.

    Zie hoe Halo Infinite is geworden. Deze game is nagenoeg gewoon dood.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 27 augustus 2022 13:04
    @CaptainWinslow halo infinite was al in ontwikkeling voordat gamepass, halo moet je niet als voorbeeld nemen. Een game die gerushed werd door consoke launch en nof niet helemaal af was.. Maar gears 5, forza horizon zijn betere voorbeelden deze werden gemaakt in de tijd van gamepass en waren gewoon heel mooi en goed. Verder als je kijkt naar games als hellbalde 2 zie je ook dat ze de tijd er voor nemen en van wat ik tot nu toe heb gezien gaat die game niet teleurstellen kwa uiterlijk.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • CaptainWinslow

    • 27 augustus 2022 13:12
    Gears 5 is ook een game die nog eigenlijk redelijk pre-gamepass was. Het is wel erop gekomen maar deze games waren niet ontwikkeld met Gamepass in mind.

    Wat betreft Hellblade. Ook hier is het afwachten wat voor game het gaat worden. Graphics zegt niet zoveel over de kwaliteit waar ik het hier over heb namelijk. De gameplay trailer die ze lieten zien was nogal "onrails".

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 27 augustus 2022 13:21
    @CaptainWinslow gameplay hebben we nog niks gezien van hellbalde, grafisch wel en dat ziet er kwaliteits goed uit. Denk dat we op game awards wel weer een trailer zien. Maar dese studio kan goeie games maken met grote en kleine budgeten. Als je nagaat dat hellbalde 1 door team van 25 man ofzo gemaakt is met weinig geld.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 27 augustus 2022 11:50
    Ik snap helemaal de meerwaarde van een fysieke beurs. Sterker nog ik snap niet dat mensen dat niet zien.
    Ik snap niet dat iemand zegt dat gamescom of een E3 niks meer is.en nutteloos is geworden.

    Ik heb zelf een hekel aan die filmpjes waar iemand altijd zegt dat hun product de beste is. Want ja niemand gaat in zijn eigen promo film even zeggen dat het een kut product is. Zelfs als ze dat eigenlijk ook beseffen.

    Maar wat is dan het verschil met fysiek. Allereerst is dan niet enkel perfect geknipt door video editors want er staat nu eenmaal ook een live presentatie. Zodra die vragen krijgt moet die nog eens zien of die datzelfde enthousiasme kan behouden.
    Tuurlijk staan daar mensen die goed weten om de dingen heen te draaien. Maar ik ga er ook vanuit dat vele journalisten ook niet van de domme kon en de vragen geheel slim stellen dat iemand wel moet antwoorden.
    Komt nog bij dat er op een beurs vaak demo’s gespeeld kunnen worden en je dus meteen een beeldkrijgt wat de game te bieden heeft. En die demos worden massaal besproken op sites en magazine. En dus bal je als rot ontwikkelaar snel door de mand omdat mens tot mens veel meer impact heeft dan online tegen elkaar.

    Tuurlijk omarmen de groten het online graag. Dat is niet enkel omday een fysieke presentie zo duur is en niks oplevert.
    Dat is wel water ons wijs maken ja.

    Als voorbeeld Nintendo maakte vaak trending topic met hun presentatie die Reggie deed
    En die leverden veel meer publiciteit op dan een simpele direct over een game.

    Nee er speelt een 2e factor mees

    Ontwikkelaars willen ons dom houden en zo hopen dat een flut game toch verkocht wordt omdat hun promo praatjes ons voor de gek houden.
    Dat kan fysiek ook nog wel. Maar dat is nu net waar sterke journalistiek de hoek om komt kijken.
    Zij kunnen de vragen zo slim stellen dat men antwoord geeft en dan merkbaar iets achterhouden of nu net per ongeluk teveel zeggen. Dat spelletje raak je kwijt als je enkel online kijkt naar een gemaakte promo video waar ze op de wc eend manier( de ouderen onder ons kennen dit zeker) enkel zeggen dat kun game het allerbeste is.

    En dan zit de kans erin dat ze een Peter Molyneuxtje doen. Veel beloven, ook laten zien. En dan niet waarmaken.
    En met goede vragen en direct man tot man en zo kun je dit makkelijker doorbreken.

    Komt nog bij dat dat toch veel leuker is.
    Nu kijken we allemaal dezelfde video en niemand kan vragen stellen. Dus de analyze is enkel allemaal hetzelfde.
    Dat zie je ook want veel sites schrijven elkaar na.
    Met vragen interpreteren ze het allemaal andere en krijgt je een beeld van een game die door velen van andere hoeken wordt uitgeplozen en krijg je een veel diverseree blik op games als je meerdere sites volgt.

    Ik kies altijd boven fysiek.
    Hopelijk is dit ook een ding wat velen zullen zien dat kil en online ook zorgt voor een beeld wat men wil dat we zien omdat journalisten elkaar na praten en eigenlijk monddood gemaakt worden. Dus we gaan games niet meer op onze eigen manier bekijken.
    Men neemt namelijk interactie weg.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 27 augustus 2022 12:00
    @watashi wa maurice desu. Jij bent niet een man van weinig woorden

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 27 augustus 2022 12:34
    @Ziminar

    Nee helaas. Ik ben daarvan bewust en toch lukt het me niet om het korter te schrijven.
    In mijn hoofd is namelijk alle info van belang. Laat ik iets weg dan is mijn verhaal incompleet. Hahahah

    Ik doe ook wat voor de lol aan schrijven en heb ook een tijdje muziek reviews geschreven.
    Dat verklaart het misschien wat. Haha

    Haha volgende keer zal ik de column schrijven. Hoef ik niet zo lang te reageren. Hahahah

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 27 augustus 2022 13:03
    @watashi wa maurice desu. Allemaal prima hoor, voel me gewoon op

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    watashi wa maurice desu.

    • 27 augustus 2022 14:24
    @Ziminar

    HAhah
    Ja dat is al een aantal keer vaker gezegd door wat mensen hier. Lol


    En toegegeven het is ook niet zo dat het je niet kon opvallen. XD

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Lavalera

    • 27 augustus 2022 12:15
    Het is ook wel een beetje een generatie dingetje. Mensen van onze generatie zijn nog gewend aan dat er amper internet was en je nog naar een winkel ging om een spel te kopen waar een dikke guide bij zat om het spel uit te leggen. De huidige generatie is veel meer gedigitaliseerd, games worden digitaal gekocht guides staan op internet en YouTube. Hierdoor is het voor de huidige generatie niet meer zo normaal om de deur uit te gaan voor zo'n conventie dan voor onze generatie. Maar ja zeker de komende jaren is het zeker nog de moeite waard om de live conventies te houden de groep die nog wel een fysiek event wil is groot genoeg. Nu moeten de paar publishers die afhaken dit nog door hebben die zijn iets te snel af geschaald richting toekomst

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.