Column
Pokemon

De kritiek op Pokémon is terecht, maar fans gaan te ver

De meest controversiële delen ooit

Geschreven door Jacco Peek op
Deze week verschenen Pokémon Sword en Shield, twee van de meest controversiële Nintendo-games aller tijden. Nog nooit eerder ontvingen Pokémon-games namelijk zoveel kritiek van de fans, nota bene nog voor release. Een deel van deze kritiek is naar mijn mening absoluut valide, maar de manier waarop sommige fans dit uiten gaat veel te ver.

De aankondiging van Sword en Shield werd na de Pokémon Direct voor E3 vrij goed ontvangen. De op het Verenigd Koninkrijk gebaseerde Galar-regio zag er lekker kleurrijk uit en de starters vielen in goede aarde. Pokémon-fans waren sowieso enthousiast over het idee van een ‘hardcore’ Pokémon-titel voor de Switch, na de versimpelde Pokémon Let’s Go: Pikachu en Eevee. Dat sentiment sloeg echter om tijdens E3 2019, waar Junichi Masuda van Game Freak een pijnlijke mededeling deed: de National Dex ontbreekt in Sword en Shield. Oftewel: je kunt niet alle pokémon in de game verzamelen.

pokemon sword shield

Zelf kreeg ik de mededeling niet mee, want nadat hoofdredacteur Lucas en ik waren bijgekomen van de aankondiging van Zelda: Breath of the Wild 2 moesten we als de bliksem naar de E3-beurs. Gedurende de dag bleek echter dat Pokémon-fans niet blij waren met het ontbreken van de National Dex. Dat is naar aanloop van release alleen maar erger geworden. De onofficiële Reddit-pagina staat momenteel in vuur en vlam, media die de game wél hebben gespeeld en een goed cijfer geven krijgen kritiek en YouTube-reacties omtrent de games kun je beter vermijden.

Een grote teleurstelling

Laat ik vooropstellen dat ik de kritiek die Game Freak voor zijn kiezen krijgt grotendeels terecht vind. Als iemand die sinds de Game Boy Advance-delen al z’n pokémon overzet naar het nieuwste deel, is het jammer dat het niet mogelijk is om je collectie over te dragen. Sommige monsters zijn een herinnering aan mensen die ik niet meer zie en anderen doen me simpelweg denken aan de avonturen die ik in oudere games heb beleefd. Daarbij ontbreken er wel érg veel populaire pokémon in Sword en Shield, zoals de meeste starters. Voor buitenstaanders is dat wellicht geen probleem, maar voor spelers die de franchise al jaren volgens is dat een grote teleurstelling.

Bovendien is de manier waarop Game Freak de tekortkomingen van Sword en Shield uitlegt niet altijd even tactvol. Zo was aanvankelijk de boodschap dat het toevoegen van de National Dex, en daarmee dus zo’n negenhonderd pokémon animeren en balanceren, ten koste zou gaan van nieuwe features die de game juist fris maken. Enerzijds is dat begrijpelijk, want Game Freak bestaat uit een relatief klein team en er moet ergens een grens getrokken worden. Anderzijds is Pokémon met een geschatte 95 miljard aan opbrengst de allergrootste franchise ter wereld, groter Star Wars, Harry Potter en Spider-Man. Ergens moet er toch ruimte zijn voor een complete Pokédex zonder dat de ontwikkeling de soep in loopt?

Veel reviews halen de tekortkomingen wel aan, zoals Tom in de Gamer.nl-review, maar beargumenteren waarom ze lang niet zoveel impact hebben op de ervaring als de pessimisten doen vermoeden.

Hoewel het ontbreken van de National Dex verreweg het grootste kritiekpunt op de games is, zijn er nog andere dingen waar fans zich aan storen. Een groot deel hiervan is erg vergezocht, maar er zijn ook punten die naar mijn mening terecht zijn. Neem de animaties van pokémon tijdens gevechten. Deze YouTuber legt uit dat ze door de jaren heen geleidelijk zijn verbeterd en dat het een wonder is dat Game Freak het zo lang heeft volgehouden. Uit de analyse blijkt echter ook dat veel effecten en bewegingen tussen pokémon worden gedeeld, wat in Sword en Shield nog steeds het geval is. Vooral op het grote scherm valt op hoe statisch en – zeker voor een Switch-game - ondermaats gevechten eruitzien.

Deze week gooiden dataminers olie op het vuur door te beweren dat Game Freak 3D-modellen heeft hergebruikt uit de 3DS-games, wat Game Freak eerder dit jaar ontkende. Hoewel het mij gezien de technologie sterk lijkt, kan ik niet inschatten of de ontdekking ook bewijs is voor het hergebruiken van modellen. Mocht dat zo zijn, dan had Game Freak er inderdaad eerlijk over moeten zijn. Samen met het ontbreken van de National Dex was het in ieder geval aanleiding voor veel Twitter-gebruikers om de hashtag #GameFeakLied (niet te verwarren met een Game Freak-lied) in het leven te roepen om de ontwikkelaar te bekritiseren.

Te ver

Dat is waar de naar mijn mening deels terechte kritiek omslaat in onacceptabel gedrag. Een deel van de ‘fans’ heeft zich de afgelopen tijd op walgelijke manieren geuit, niet zelden gericht aan specifieke werknemers. Art director James Turner wordt op Twitter totaal belachelijk gemaakt en er wordt geëist dat regisseur Shigeru Ohmori en producer en medeoprichter Junichi Masuda ontslag nemen. Ook verscheen er een lachwekkende petitie om de game te verbieden in de Verenigde Staten.

Volgens geruchten is de werknemers van Game Freak het lachen echter vergaan. De moraal zou nog nooit zo laag zijn geweest vanwege de felle kritiek en zelfs doodsbedreigingen, waardoor lanceerevenementen zouden zijn geannuleerd. Dat is het moment om je te beseffen dat het gaat over een videogame, niet om iets écht belangrijks.

Uitstekende games

Het ironische is dat Pokémon Sword en Shield vooralsnog uitstekende games blijken te zijn. Veel reviews halen de tekortkomingen wel aan, zoals Tom in de Gamer.nl-review, maar beargumenteren waarom ze lang niet zoveel impact hebben op de ervaring als de pessimisten doen vermoeden. Er is een grote kans dat de games wederom uitstekend verkopen en alles weer pais en vree is.

En de volgende games? Junichi Masuda heeft mij persoonlijk verteld dat er geen plannen zijn om de National Dex te implementeren in de toekomst, maar ik hoop dat de ontwikkelaar alsnog een manier vindt om dit recht te trekken. Een uitbreiding van het team moet absoluut kunnen, of desnoods een klein deel van de monsters beschikbaar maken om competitief mee te vechten en de rest gewoon in de game stoppen. Kom op Game Freak, ik wil gewoon weer met m’n oude vrienden op avontuur!

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die ingaat op actuele gebeurtenissen. Lees ook:

Dit artikel delen:

Lees meer

Hoogtepunten: Review Pokémon Sword and Shield en Diablo 4-preview Sea of Thieves krijgt verhaalgedreven update
28

Reacties op: De kritiek op Pokémon is terecht, maar fans gaan te ver

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Dondervuist

    • 17 november 2019 14:59
    Ach ik vindt het een top game ik heb ook iets gehoord of pokemon home dus jah ik zie wel ik vermaak me wel 😊

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Qinneth

    • 17 november 2019 16:46
    Laten we wel wezen, de enige reden dat Sword en Shield op deze manier wordt gereleased is vanwege geld. Ze wilden persé voor Sinterklaas en Kerst een produkt op de markt hebben, dus ze stampten maar gauw een nieuwe Pokemon game in elkaar. Als Sword and Shield nog een half jaar tot een jaar in ontwikkeling was geweest dan hadden ze best de hele Pokédex erin kunnen zetten. De fans hadden dat echt niet erg gevonden, en het gros van de normale consumenten houdt toch de game releases niet bij, dus zij weten niet beter.

    Wat je nu dus hebt is een bedrijf wat met allerlei redenen komt waarom de Pokédex nagenoeg gehalveerd is (animaties zouden better zijn, geluidseffecten beter, graphics beter) en heel veel features er zijn uit gesneden die in 10 jaar oude Pokémon games zaten, en gamers gaan nu zoeken in Sword en Shield naar al die beloofde verbeteringen…en ze zitten er gewoon niet in. Het was allemaal marketing bullshit, op een No Man's Sky niveau, met als enige verschil dat Nintendo en Gamefreak echt niet moeite gaan steken om Sword en Shield een jaar later alsnog updaten, zoals de ontwikkelaars achter No Man's Sky wel hadden gedaan.

    Een game serie die als slogan heeft "Gotta Catch 'm All", heeft voor het eerst een game uitgebracht waarin je ze niet allemaal kan vangen. Om de frustraties van fans nu weg te zetten onder 'het is maar een videogame' getuigt van een gebrek aan inzicht en verbinding met de gamers zelf. Veel fans hebben een emotionele band met -hun- Pokémon, die ze nu in één keer niet meer kunnen vangen, of ruilen.

    Uiteraard praat ik niet de extreme reacties goed, zoals doodsbedreigingen en die lompe petitie, maar we moeten ons vooral niet blind staren op dit soort excessen, terwijl er wel degelijk een enorme lijst met punten is waarop Gamefreak gewoonweg tekort geschoten is. Ze hebben gelogen over nieuwe features, en oude features die al decennia-lang in de games zitten eruit gesneden.

    Sword en Shield zijn goedkoop gemaakte cash-grabs, wat de reputatie van Pokémon alles behalve goed doet. Dit is gewoon merk-afbreuk, terwijl dat helemaal niet nodig was. Nintendo en Gamefreak hebben genoeg financiële middelen om de tijd te nemen, en een hele degelijke game af te leveren die echt een statement maakt, en een groot commercieel succes zal zijn, i.p.v. een halfbakken game eruit poepen voor het eind van het jaar.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • whaha

    • 17 november 2019 23:14
    @Qinneth
    Het is niet voor het eerst dat je niet alle Pokémon over kon zetten, zie mijn andere reactie…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WvA

    • 18 november 2019 12:38
    @Qinneth Ik ben een pokemon fan van het eerste uur en geniet met volle teugen van Sword en Shield (ik heb Sun en Moon overgeslagen). Ik voel dat er met liefde aan de games is gewerkt, en het komt op mij absoluut niet over als een simpele cash-grab. Er is al eens eerder een harde cut geweest wat betreft pokemon overzetten, en ik snap de frustratie, maar ervaar dit niet als zo dramatisch dat ik niet meer kan genieten van mijn game. Jammer dat bulbasaur er niet in zit, ik heb tientallen games waar die WEL inzit. Ik snap de frustratie echt wel, maar lang niet iedereen voelt die zo, en er zijn echt wel toffe aanpassingen doorgevoerd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Gamerboy1997

    • 17 november 2019 23:26
    Ik ben er wel tevrede mee orginele verhaal lijnen maar nintendo internet abonament is minder als je de game uit hebt is het enige wat je nog kunt doen met elkaar spelen maar dat werkt ni zonder abonnement en voor mensen die zig zoiets ni kunnen veroorloven is het spel dan echt stom

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    WvA

    • 18 november 2019 12:38
    @Gamerboy1997 Nou is het online abbo van Nintendo nog wel relatief goedkoop, en je kan natuurlijk wel gewoon link battlen met andere die de game hebben in je omgeving.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    HunterSeeker

    • 18 november 2019 09:06
    Ik denk dat het vooral de emoties zijn die de overhand nemen.
    Komt er eindelijk een openwereld pokemongame waar je in 3D kan rondlopen om pokemon te vangen die je daarwerkelijk in de wereld ziet rondlopen, zitten er allemaal beperkingen in die de verwachte ervaring in de war schoppen.

    Dan snap ik wel dat iemand emotioneel kan reageren en zoals bepaalde mensen hier al zeiden, is het een stuk makkelijker van achter je toetsenbord met anonieme accountnaam.

    Het liegen over die 3d modellen is alleen maar extra stook materiaal voor de haters, het boeit niet. Het avontuur is beperkt en zorgt voor een hoop teleur gestelde spelers die misschien te veel verwacht hadden.

    Zelf speel ik het niet want heb geen switch, maar ik snap alle reacties.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Snafu9

    • 18 november 2019 13:02
    Ook ik ben het niet eens met alle doodsbedreigingen die zijn geuit naar de ontwikkelaars en moeten we blijven nadenken dat dit een spel is en meer niet. De wereld vergaat niet en ook de Pokemon wereld niet. Want die staat nog steeds als een huis.

    Ik vermaak me overigens prima met de spellen. Dit komt vooral dat ik alleen de informatie heb gelezen die Pokemon naar buiten heb gebracht en verder nergens naar gekeken heb. Zo weet ik dus niet wie er allemaal in de Pokedex zitten. Ik moet zeggen dit is een heel groot voordeel. Elke keer als ik een oude Pokemon tegen kom krijg ik een lach op mijn gezicht en denk oooh zit die erin die wil ik wel in mijn team. Ik weet niks van de nieuwe Pokemon hoe ze evolueren en wanneer. Ook een groot plus punt want dat maakt je nieuwsgierig. Sinds tijden vang ik ook alles wat ik tegenkom op mijn weg waardoor ik al aardig wat Pokemon in me Pokedex heb zitten. Doordat je snel kan wisselen is mijn team heel erg veelzijdig. Grootste tip kijk niet op sites als Serebii want dan wordt je alleen maar gespoild en maakt het speel ervaring totaal niet leuk

    Kritiekpunt vind ik wel hoe Pokemon en Game Freak ermee is omgegaan hoe ze naar buiten hebben gebracht waarom de National Dex er niet inzit. Ik zie ook duidelijk dat de modellen van oude Pokemon exact hetzelfde zijn als de 3DS. Voor veel Pokemon vind ik dit geen probleem want die doen niet veel en wat zou je nog meer moeten bedenken als animatie. Sommige dan weer wel zoals een Hitmontop die erg bewegelijk is en continue dezelfde pasjes maakt en bij sommige aanvallen niet eens rond tolt terwijl hem dat juist uniek maakt. Dit is dan een voorbeeld wat ik noem maar daar had Game Freak wel wat aandacht aan mogen schenken. Maar ik vind het geen reden om de game te haten.

    Ik ben nu bij gym 3 en merk duidelijk dat de oude Pokemon veel uit gen 5 t/m 7 komen. Dit maakt voor mij heel erg duidelijk dat er een remake aankomt van Diamond en Pearl. Misschien dat ze dan ook nog animaties van deze spellen overzetten daar naartoe. Ik denk dat dit technisch niet zoveel werk kost omdat de animaties al zijn gemaakt.

    Ondanks alle kritieken ben ik dus heel blij met de spellen terwijl ik ook hele grote verwachtingen eerst had en die dus niet waar werden gemaakt. Als je je neerlegt erbij en kijkt naar wat het wel heeft dan is de game echt heel leuk. Overigens slaat die 16 uur nergens op want ik zit al op 16 uur en ben bij gym 3. Het is dus maar net wat je doet in de game. Volgens mij gaat Pokemon om het verzamelen en ontdekken van Pokemon en niet om het flinterdunne verhaal wat het altijd al heeft gehad.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.