Column
Halo Infinite

De buik vol van openwereldgames

Genoeg is genoeg

Geschreven door Michel Musters op
Ik zit dicht tegen een openwereld-burn-out aan. De ene na de andere openwereldgame ‘die je niet mag missen’ komt uit, zelfs binnen franchises die voorheen juist bekendstonden om hun lineaire spelwerelden. In de nabije toekomst wordt die trend hoogstwaarschijnlijk onverminderd doorgezet. Tijd voor een klaagzang van iemand die helemaal geen tijd heeft voor al die openwereldgames.

Afgelopen december speelde ik Halo Infinite, een nieuw deel in een reeks die voorheen weinig met open spelwerelden van doen had. In de eerste paar Halo-games zaten natuurlijk ook uitgestrekte gebieden waarin je lekker kon rondcrossen met je Warthog, maar het waren uiteindelijk vooral lineaire ervaringen waarin je een vooraf bepaald pad richting het volgende level volgde.

Halo Infinite

Spider-Chief

Halo Infinite biedt daarentegen een daadwerkelijk open spelwereld. En hoewel de hoofdmissies nog steeds erg lineair zijn ontworpen, kun je in de spelwereld gaan en staan waar je maar wil. Bewegen door die wereld is een genot dankzij de grapple hook, waardoor Infinite verrassend genoeg veel wegheeft van sterke first-person Spider-Man-game. Ondanks dat ik mij daardoor met veel plezier over Zeta Halo heb verplaatst, voelde het vaak wel een beetje nutteloos.

Ik heb alle FOB’s en vijandelijke basissen bevrijd, alle doelwitten uitgeschakeld en alle Spartan Cores verzameld. Buiten de endorfine die vrijkwam toen ik de bijbehorende Achievements in beeld zag verschijnen, heeft mij dat verder bar weinig opgeleverd. Ja, een aantal leuke gevechten met de Banished, maar die hadden ook tijdens lineaire missies kunnen plaatsvinden. Hoewel ik mij kostelijk heb vermaakt en de open wereld van Infinite godzijdank niet overdreven groot is, vroeg ik mij achteraf wel af wat het nut ervan was.

Halo Infinite

Zeg nee tegen tierelantijnen

Na het uitspelen van Halo Infinite vond ik het tijd voor een zogenaamde palate cleanser: even iets compleet anders om mijn game-ervaring mee te resetten. Ik had het van tevoren natuurlijk kunnen weten, maar Forza Horizon 5 bleek daar niet de juiste kandidaat voor. Hoewel ik ook uit deze game veel plezier haal – vooral dankzij de uiterst fijne besturing en prachtige graphics – spelen de Forza Horizon-games zich natuurlijk af in open spelwerelden.

Wederom vraag ik mij tijdens het spelen constant af waarom dat dan is. Is het echt zó leuk om pakweg vijf minuten naar de volgende race te rijden en ondertussen random borden aan de kant van de weg kapot te rammen? Persoonlijk had ik liever een alternatieve versie van de game gezien, waarin verschillende raceparcoursen elkaar op een ouderwetse manier opvolgden. Dat levert een pure ervaring op met de kern van de gameplay nog intact, zonder allerlei extra tierelantijnen of een constant gevoel van keuzestress.

Forza Horizon 5

Het houdt niet op

De rest van het jaar volgen er nog veel meer openwereldgames waar ik weer tientallen uren voor moet uittrekken om ze te doorlopen. Alleen al in februari krijg ik het aan de stok met Horizon Forbidden West en Elden Ring, wederom twee spellen die vast uitpuilen van de kwaliteit. Laatstgenoemde komt uit de koker van FromSoftware. Hoewel hun eerdere games alles behalve lineair waren, is het voor het eerst dat ze een volledige open spelwereld neerzetten. Ook zij gaan dus overstag. En later dit jaar verlies ik vast weer honderden uren in Starfield en het vervolg op Zelda: Breath of the Wild.

Ik hoor je denken: wat zeur je nou? Je kunt die spellen toch gewoon niet spelen? Het probleem is dat het hoogstwaarschijnlijk allemaal geweldige games zijn en ik ze dus niet wil missen. Ik denk alleen dat het overgrote deel van die openwereldgames nóg beter zou zijn wanneer ze een kortere, meer gefocuste ervaring zouden bieden. Echt niet elke game hoeft een open spelwereld te bevatten. Alleen maar omdat het kán, wil niet zeggen dat je het als ontwikkelaar ook moet doén.

De rest van het jaar volgen er veel meer openwereldgames waar ik tientallen uren voor moet uittrekken om ze te doorlopen.
Horizon Forbidden West PS4

Episch obstakel

Tegelijkertijd besef ik dat ik vanuit een ivoren toren praat. Als fanatieke gamer en redacteur voor een gamesite speel ik bijna elk jaar tientallen games. Ik verdien genoeg om er veel te kopen en krijg zo nu en dan ook een gratis code toegereikt. Veel games thuis hebben liggen betekent ook dat je altijd uitkijkt naar het volgende spel op die stapel. Een openwereldgame is dan soms niet een epische ervaring, maar een episch obstakel.

Vergelijk dat met iemand die om wat voor reden dan ook – een hand op de knip of een druk gezinsleven bijvoorbeeld – maar een paar games per jaar koopt. Voor die persoon kan een openwereldgame waarin je letterlijk honderd of meer uren in kunt steken juist het perfecte product zijn. Wanneer die persoon Assassin’s Creed Valhalla koopt, is hij of zij meteen een halfjaar of langer zoet. Over waar voor je geld gesproken!

Assassin's Creed Valhalla

Koppijn van kaarten

Ik pleit er ook niet voor openwereldgames compleet af te schaffen. Ik hoop alleen maar dat de game-industrie er niet te ver in doorschiet. Er zijn genoeg liefhebbers van gefocuste ervaringen, verhalen die een uur of vijftien à twintig duren alvorens de aftiteling over het scherm rolt. Vergeet die gamers alsjeblieft ook niet voordat elke game niets meer is dan een verzameling icoontjes op een gigantische kaart.

Elke zaterdag verschijnt er een column op Gamer.nl die (meestal) ingaat op actuele gebeurtenissen. Lees ook:

Dit artikel delen:

Lees meer

Hoogtepunten: PSVR2, nieuwe Kojima-titel, Fallen Jedi Order 2 Wat spelen we dit weekend? 8 en 9 januari
51

Reacties op: De buik vol van openwereldgames

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Lavalera

    • 8 januari 2022 15:29
    @Quintex welke van de door mij genoemde game werelden zijn enorm leeg en bevatten zoveel collectibles dan? Het lijkt alsof jij het idee hebt dat alle games zijn zoals ac odyssey. Bij die game snap ik de kritiek dat het te leeg is. Maar dat is eerder uitzondering dan regel. Het voordeel van een open wereld is juist als je vast zit je een andere kant op kan verder kan farmen en later terug kan komen. Dat kan bij een lineaire game niet zoals het eerder door mij genoemde resident evil. Als je daar vast zit zit je vast en wordt het spel enorm saai en juist vervelend en laat ik het sneller liggen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Quintex

    • 9 januari 2022 12:18
    @Lavalera Niet alleen leeg, maar ook eentonig. Sowieso Ubisoft games hebben last van veel collectibles en grote saaie, eentonige werelden. Halo Infinite zit er ook vol mee. Het ergste is nog bij die game dat de vorige games heel veel diverse spelwerelden met zich mee bracht, en dat in Infinite allemaal dezelfde meuk is.

    Ghost of Tsushima, Witcher 3, Breath of the Wild en Red Dead Redemption 2 maken tenminste wel gebruik van slim leveldesign waardoor het niet zo obnoxious voelt om te ontdekken, maar zitten helaas ook vol met gare collectibles.

    Als een lineaire game last heeft van hetgeen wat jij beschrijft, dan is het of a) zou het de optie moeten geven om een save te reloaden, of b) is het slecht game design. Dan kan je je strategie aanpassen en loop je ook niet meer vast. Dat vind ik persoonlijk een toffere manier van progressie dan hersenloos grinden tot je wat levels omhoog bent gegaan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Baukereg

    • 8 januari 2022 10:12
    Herkenbaar. Gelukkig zijn er ook indie open wereldgames die niet zo idioot veel tijd vergen, niet aan Ubisoft-design doen en die stiekem veel leuker zijn: A Short Hike, Sable en Alba A Wildlife Adventure.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TheRock

    • 8 januari 2022 10:36
    Precies dit dus! En The Rock heeft alleen nog maar de titel gelezen, nu al column van het jaar. Even de uitleg lezen nu, maar sowieso mee eens.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    TheRock

    • 8 januari 2022 12:16
    The Rock is het na het lezen van de hele column ook mee eens. Open Wereld na Open Wereld en het is vooral een hoop opvulling en geeft keuzestress. The Rock wil bij het gamen gewoon bij de hand genomen worden en in een verhaal gezogen worden zoals bij Uncharted en The Last of Us.
    Waar het wel werkt was bij games als Ocarina of Time, daar werd de open spelwereld gebruikt bij het verhaal. Of in de laatste RE (al is dat niet echt een open spelwereld, het lijkt er wel op), maar dat is dus eigenlijk ook gewoon lineair. Alleen in GTA voelt het als echt werkend aan is The Great One van mening.
    Het is zelfs een beetje de reden dat The Rock een beetje game moe is van tijd tot tijd, met name na het uitspelen van een game. Geen zin om weer een open wereld in te moeten duiken. The Rock heeft tegenwoordig om het zo maar te zeggen tijd en geld genoeg om alles te kunnen spelen vergeleken met vroeger, maar gewoon geen zin in weer tientallen uren open werelden te moeten doorploegen. Doe maar gewoon 15 uurtjes lineair, meer dan genoeg voor een epische ervaring.

    Het enige waar The Most Electrifying Man Op Gamer.nl het niet mee eens is, is dat dit ook geldt voor Forza Horzon 5. Dit is voor The Rock juist de manier om te ontsnappen aan al dat andere gamegeweld en hier hoort het echt bij.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • mhnl1979

    • 8 januari 2022 14:50
    @TheRock helemaal spijker op de kop. Ik hou van verhaal lijnen en vaak is een open wereld alleen maar een obstakel. Bij GTA en RDR2 paste dat uitstekend en bij Halo Infinite was het ook niet storend, maar Ubisoft games maken je bij voorbaat al moe. Lijkt het net werk. Had eigenlijk zin in Far Cry6 maar als ik die map zie wordt ik al moe.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Luigi1985

    • 8 januari 2022 10:42
    Ik heb hier laatst ook een column aan gewijd op inside.gamer. Ben het er wel mee eens. Het hoeft niet per se. Ondanks dat ik veel toffe open wereld games heb gespeeld, komt er en altijd een beetje stress bij kijken (je wil alles zien tot een bepaald punt). Daardoor heb ik regelmatig dat ik halverwege, a de zoveelste zijmissie er eigenlijk genoeg van heb en de main story ga afraffelen.

    Daarnaast zijn de activiteiten tussendoor vaak gewoon minder leuk dan de hoofdmissies of passen ze zelfs niet.

    Nee ik speel diep in m’n hart liever een lineaire game.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    BertThaBest

    • 8 januari 2022 10:42
    Mee eens. Alleen als de kwaliteit echt supergoed is, dan wil ik graag open wereld games spelen, zoals Zelda en GTA. Op zich niets mis met open werelden, maar vaak zijn ze zo groot en rekt het alleen maar kunstmatig de levensduur van een game.

    Misschien een idee voor een artikel: steengoede games/ervaringen die niet zo lang duren.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Hellspawn

    • 8 januari 2022 12:51
    Tja, het aantal open wereld games is zeer zeker toegenomen. Wat betreft Halo Infinite was dat opeens toch een wat vreemde ervaring. Toch zit het goed in elkaar, alhoewel ik soms ook een beetje moe wordt van het reizen naar weer een hoge bergtop, waarop een bepaald item is te vinden. Toch kan ik Halo Infinite zeer waarderen, maar of het open wereld concept een must is voor dit spel? Nee, ik denk van niet.

    De nadelen zijn hier al genoemd, sommige open wereld games nodigen uit tot veel heen en weer reizen, grinden, slappe of nutteloze missies aftikken, etcetera. Ik vind open wereld games wel leuk, maar het gevaar is inderdaad dat je er op een gegeven moment klaar mee bent, in een bepaald spel. En dan loop je het risico dat je de game niet meer uit zal spelen.

    Ik denk niet dat elke gameontwikkelaar een open wereld concept moet gaan gebruiken, alhoewel de toename van deze aanpak me soms wel wat zorgen baart.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Footy

    • 8 januari 2022 13:02
    Zijn toch genoeg games die niet open world zijn of gewoon korter? Ga die dan spelen.
    Ik vind zelf dat er teveel shooters zijn en heb het ook niet zo op first person. Ik speel dan gewoon wat anders want ik zie ook wel dat ik in de minderheid ben op dat front. En ik denk dat jij ook in de minderheid bent betreft open world games

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Red Dead Demon

    • 8 januari 2022 13:16
    @Footy Mee eens. Het is niks meer dan een genre. Net als de overload aan battle royals en fps. Blij met zoveel keuze. Er is voor iedereen wat wils.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    MichelMusters

    • 8 januari 2022 13:45
    @Footy Het is meer een observatie dat genres en/of franchises die voorheen niets tot weinig met open werelden te maken hadden, dat nu toch opeens doen. Zie bijvoorbeeld Halo Infinite.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ryme

    • 9 januari 2022 01:46
    @MichelMusters Maar is dit nu echt actueel? Je noemt hier Halo Infinite als voorbeeld maar heeft God Of War dit niet al eerder gedaan? Ik denk eerder dat het de evolutie van gamen is. 30 jaar geleden waren het point and click games en side scrollers, kort daarna werden het 3D first person shooters en RTS. In de huidige tijd zou je niet zomaar meer een AAA game kunnen releasen in die genres

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • chrisfluit

    • 8 januari 2022 13:13
    Helemaal mee eens, ik speel gemiddeld 4 uur per week en dat betekend dat ik 2 a 3 volledige spellen per jaar kan spelen. Liever een wat korter spel en erg intens, dan spellen van 80+ met steeds een beetje moeilijker…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Red Dead Demon

    • 8 januari 2022 13:14
    Heerlijk al die open world games. Ik wil meer.
    Hou van exploren. Hoe groter de wereld hoe beter. Ik wil vrijheid in gamen. Afgeleid worden.
    Leuke en interessante zij missies met mini lore.
    Hou daar echt van.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Michael-Raymond-Clayton

    • 8 januari 2022 13:14
    Helemaal mee eens. Wat meer lineaire gameplay geeft haast per definitie meer ruimte voor een hogere productiewaarde. Verder is de kern van het probleem dat heel veel mensen denken/vinden dat kwantiteit iets zegt over kwaliteit. Groter wordt gebracht als beter. En dus krijg je meer open wereld games met vaak eindeloos dezelfde paar activiteiten gekopieerd en geplakt. De massa bepaalt. En zolang die massa blij wordt van 100+ uur hetzelfde doen in een game, zal het aanbod niet wijzigen…

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    kr1z

    • 8 januari 2022 13:26
    Enige open wereld games waarvan open wereld echt een toevoeging was, zijn voor mij S.T.A.L.K.E.R., horizon zero dawn en zelda breath of the wild (en rdr 1 en 2 en fallout 4 maar die vind ik niet lekker schieten enz. dus niet veel gespeeld)
    Verder heb ik altijd liever lineair (met soms open wereld stukken).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Quintex

    • 8 januari 2022 13:59
    Hier ook mee eens Michel. Zoals ik bij een andere comment al zei, vind ik open wereld vaak niet toevoegen gezien de wereld vrijwel leeg is of grotendeels hetzelfde lijkt met een iets ander stadje hier en daar (Assassins Creed Odyssey). Dat in combinatie met duizenden collectibles en dat het simpelweg veel uur kost om het te spelen, speel ik dan liever andere spellen die een wat gestroomlijnder ervaring bieden.

    Ik ben het alleen niet eens met dat Forza Horizon geen open wereld moet zijn. Juist het weghalen van dat element zou het geen Forza Horizon game meer maken. Daarnaast is de wereld daar zo ontworpen, dat elke weg wel voelt als een eigen race. Dat in combinatie met de challenges maakt het zo uitgebreid en leuk om te doen (terwijl je wacht op een race).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Weerzinwekkend

    • 8 januari 2022 14:15
    Heb 80 uur on de laatste far cry zitten… mij hoor je niet klagen :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Robert-Frans

    • 8 januari 2022 15:30
    Het bizarre van sommige openwereldgames is dat ze in het verhaal heel erg benadrukken dat er maar beperkt tijd is, dat de wereld bijna ten onder gaat… maar je vervolgens rustig kunt rondwandelen in de wereld, side quests kunt doen, noem maar op.
    Ook in een spel als Breath of the Wild schijnt het probleem eigenlijk toch wel mee te vallen, want je wordt nergens gedwongen om haast te maken, om Ganon zo snel mogelijk te verslaan. Hij zit daar rustig in zijn kasteel te wachten en het leven in Hyrule gaat er gewoon zijn gangetje.

    Voor de geloofwaardigheid zou een dergelijk urgent verhaal eigenlijk niet in een open wereld moeten plaatsvinden, zodat je echt van verhaalmissie naar verhaalmissie gaat en bij tijd en wijle ook een tijdslimiet kan worden opgelegd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.