Ola! Daar zit je dan weer, terug in het enigszins saaie en onwijse platte Nederland. De afgelopen dagen op Microsoft’s X06-event zijn voorbijgevlogen kan ik je vertellen. Naast een killer line-up aan enorm toffe games zat dit evenement boordevol met de nodige alcoholische versnaperingen, lekker eten en natuurlijk schone Spaanse deernes. De perfecte combinatie voor een über-relaxte sfeer dus. In dit artikel gaan we het niet uitgebreid hebben over de games zelf, maar kun je eerder een sfeerimpressie verwachten van alles wat Jaap en ik hebben beleefd. Dit keer zonder dronkenmanspraatjes overigens!

Dag 1: Schiphol, 9:57:35

Rond tienen was het eindelijk maar toch zo ver: het spektakel van de X06 kon beginnen. Althans, daar gingen we toen al vanuit, want een feestje van Microsoft, dat kan haast niets anders dan indrukwekkend (en duur) zijn, toch? Afijn, toen eenmaal iedereen zich bij de groep had aangesloten, de nodige handjes geschud werden en de aanwezigen op de aanwezigheidslijstjes afgestreept waren, was het tijd voor de check-in. ‘Helaas’ ging het hier al fout voor Jaap en een aantal andere collega’s, want het electronisch inchecken liep niet zoals het zou moeten. Na even nagevraagd te hebben bij de balie werd het probleem al gauw opgelost en kon iedereeen met gemak de reis voortzetten.

Het resultaat? Jaap kon plaatsnemen in het business-class gedeelte van het vliegtuig, compleet met champagne, zalmsalades en wat al niet meer. En ik? Ik kon het doen met een glaasje water en een droog stroopwafelkoekje (welke overigens óók lekker was hoor Jaap, thanks for asking!). Hoe dan ook, de vliegreis verloop verder perfect en al kletsend met menig collega kwamen we de vlieguurtjes wel door.

Dag 1: Barcelona, 14:20:23

Eenmaal aangekomen in het zonnige Barcelona – het was er lekker warm – kwam het Spaanse X06-ontmoetingscomité ons al tegemoet. Dit comité, vol met lieftallige assistentes zo bleek later, zouden we tot onze grote vreugde nog veel vaker tegenkomen bij onze trip in Spanje. Na een busreis vol met enthousiaste gamejournalisten (het leek soms net op een schoolreisje) kwamen we aan bij de Hespheria Tower, onze thuisbasis voor de komende twee dagen.

De Tower was een vijf-sterren hotel, wat inhield dat we niet met het eerste de beste hotelletje te maken hadden. Elke journalist had een eigen ruime kamer, voorzien van plasma-tv, een royale badkamer (badjas en slippers bij in begrepen, daarover straks meer), een heerlijk 2-persoonsbed en dé ultieme douche, inclusief massive douchekop. Gelukkig bestond er nog de mogelijkheid om je even op te frissen voor de persconferentie en de Afterparty die daar achteraan kwam, waar ik dan ook dankbaar gebruik van maakte.

Dag 1: Theatre Nacional de Catalunya, 19:00

Tijd voor het echte werk, het event van Microsoft ging van start. De plaats waar het allemaal zou gebeuren was het Theatre Nacional de Catalunya, een mooi vormgegeven gebouw voor de gelegenheid helemaal doordrenkt in de groene kleur van de Xbox. Hier dronken we alvast ons eerste biertje (de eerste van wat achteraf een hele hoop werd) en konden we ons klaarmaken voor de persconferentie van de X06. Over de conferentie ga ik het niet al te uitgebreid hebben, die hebben jullie waarschijnlijk zelf allemaal al gezien. Zo niet, dan kun je deze hier (of hier) bekijken.

Wat mij betreft was de persconferentie dé bevestiging dat Microsoft haar zaakjes volledig op orde heeft staan. Men is zelfverzekerd, weet wat de consument wil hebben en heeft alles helder en duidelijk op papier staan. Wellicht arrogant volgens sommigen, maar Microsoft doet het toch maar mooi. Dingen die we te zien kregen waren onder andere nieuwe trailers van de nieuwste games,  een aantal prominente mensen uit de gamesindustrie (die we achteraf ook nog gewoon tegenkwamen op de afterparty, hoe cool!) en een aantal opvallende aankondigingen, waaronder de (zaken)relatie met regisseur en real-life hobbit, Peter Jackson. En natuurlijk Halo Wars, dé Halo-RTS waar het schijnbaar oorspronkelijk allemaal mee begonnen was.

Na dik een uur was de conferentie over en nodigde men ons uit om mee te gaan naar Danzatoria, een Spaanse casa volgestouwd met Xbox 360’s, cocktails, bier en andere lekkerheden. Daar zeggen we natuurlijk geen nee tegen!Dag 1: Danzatoria, 21:00 (zo ongeveer)

Al napratend over de persconferentie reden we, opnieuw per bus, richting de casa waar het feest plaats zou vinden, ver in de heuvels van Barcelona. Op vijf verschillende verdiepingen kon je genieten van een hapje en een drankje, live muziek en de laatste Xbox 360 games, waaronder Gears of War, volledig speelbaar (daarover binnenkort meer in een uitgebreide preview)! De drank vloeide rijkelijk en ook het eten smaakte ons opperbest, maar wat helemaal top was waren de lieftallige assistentes die wederom voor de finishing touch zorgde.

Tel daarbij op dat alle hoge piefen van Microsoft en andere grote ontwikkelaars (waaronder onder andere Cliffy B. van Epic, Peter Molyneux van Lionhead, Peter Moore en Larry Nelson van Microsoft) gewoon op de vloer aanwezig waren, altijd klaar voor een praatje, en je kan er wel vanuitgaan dat wij ons geen moment hebben verveeld! Menigeen ging op de foto met deze mannen. Niet zozeer als journalist, maar eerder als fan. Wat een beetje alcohol al niet met je kan doen he…

Boven in het gebouw waren meer Xbox 360’s te vinden, waar een hoop andere titels al te bekijken waren. Crackdown, Viva Piñata, Call of Duty 3, Splinter Cell: Double Agent, Lost Planet, Rainbow Six: Vegas om maar eens wat games op te noemen waren er allemaal, de één verder af dan de ander. Hoogtepunt voor mij was onder andere het moment dat Peter Molyneux naast me stond en zat te kijken hoe ik Call of Duty 3 zat te spelen. Hij was onder de indruk van de game en gaf toe eigenlijk best van shooters te houden. Opmerkelijk, want wij altijd maar denken dat het zo’n zachtaardige Britse gentleman is!

Helaas zit aan alles een einde en zo ook bij de woensdagavondparty van de X06. Rond een uur of één werden we verzocht om de tent te verlaten en ons toe te voegen aan de grote group journalisten die terugkeerden naar de Hespheria Tower. Je kon duidelijk merken dat er een hoop alcohol in het bloed zat, want het was één en al geschreeuw in de bus. Stelletje kinderen dat we eigenlijk ook waren, gewéldig! Hoewel een hoop vervolgens gingen maffen, hadden wij (die-hards als wij zijn) besloten om nog even wat biertjes weg te tikken in de hotelbar.

Na lange gesprekken te hebben gevoerd, tot soms zelfs op het filosofische toe, werd het uiteindelijk rond een uur of vijf toch maar eens tijd om te gaan slapen.  We, althans IK, moesten weer vroeg op, want er stond een hoop op het donderdagprogramma. Na nog wat rondgekloot te hebben op de wandelgangen van het hotel en zelfs mijzelf nog heb buitengesloten van mijn hotelkamer en nota bene op sokken naar de balie moest strompelen, ging ik slapen rond een uur of zes uur ’s ochtends. Nacht Ochtendrust, eindelijk.

NB: Foto's van het feest volgen nog.

Dag 2: Hespheria Tower, 7:35:32

Argh! Dat was het eerste waar ik aan dacht toen de wekker rond half 8 ging. Te vroeg en te gek voor woorden was het eigenlijk, maar ik had mezelf voorgenomen naar het forum van Peter Molyneux, Peter Jackson en dr. Greg Zeschuck (van Bioware) te gaan. Jaap was zo slim geweest om nog wat langer uit te slapen, dus ik stond er alleen voor die ochtend. Eerst snel even een koude douche genomen, om vervolgens in badjas en slippers richting de lobby te gaan. Je had de blikken van vele zakenlieden eens moeten gezien!

Afijn, het gesprek tussen de drie heren ging voornamelijk over de ontwikkeling van games, hoe verhalen daar bij komen kijken en wat de drie heren daar zelf van vonden. Opvallende uitspraak van Jackson: “Ik kijk tegenwoordig liever uit naar de release van een game, dan naar nieuwe bioscoopfilms.” Gewaagd Peter, erg gewaagd!

De rest van de dag was volgepropt met afspraken. Zo hadden we een groepsinterview met Cliffy B. (die overigens nog mijn Jazz Jackrabbit heeft gesigneerd), kwamen presentaties van games als Mass Effect, Alan Wake (Sam Lake, model voor de eeste Max Payne was ook aanwezig), Bioshock, Assassins Creed met de charmante Jade Raymond van Ubisoft, Alone in the Dark (totaal onterecht geplaatst in een hoekje van het gebouw) en Gears of War aan bod. Ook konden we babbelen met big chiefs Chris Lewis en Shane Kim van Microsoft.

En dan hebben we het nog niet eens gehad over de enorme gamezaal waar énorm veel te doen en te zien was. De Games for Windows hoek bijvoorbeeld, waar we alvast Halo 2 op de PC konden spelen. Hoewel niet druk bezocht, was de game best leuk. Of wat dacht je van Guitar Hero II, wat trouwens erg vermakelijk lijkt te gaan worden. Helaas was er te weinig tijd om alles daadwerkelijk te gaan spelen, maar vet was het in ieder geval zeker.

Tsja, en dan zit het er toch al bijna weer op. Rond een uur of 5 was het weer tijd om richting vliegveld te vertrekken. Moe, brak maar zeker voldaan stapten we in het vliegtuig terug naar Amsterdam om zo onze eigen wegen richting ons eigen bedje te gaan. Onze conclusie is dat Microsoft met de X06 absoluut een puik feestje heeft weten te organiseren. Eentje die maar weer eens onderstreept dat de Xbox 360 zoveel malen groter gaat worden dan de eerste Xbox. Meer exclusives, meer grote aankondigen, en meer zelfvertrouwen. Het gaat helemaal goed komen met de Xbox 360, daar ben ik van overtuigd. Waarom dat zo is kunnen jullie lezers de komende tijd lezen in de previews die we voor jullie hebben.