Achtergrond

Voorspel: Prominente seksuele diversiteit

Van Mass Effect tot Dishonored 2

Geschreven door Erwin Vogelaar op

In de rubriek Voorspel kijken we naar de verschillende manieren waarop seks en seksualiteit behandeld worden in games, via specifieke voorbeelden, trends uit de game-industrie en interviews. In deze eerste editie: seksuele diversiteit in triple-a-games.

“Prominent”, dat is het enige woord dat Harvey Smith van Arkane Studios op Twitter nodig had. In een interview met Game Informer liet de ontwikkelaar eerder weten dat Dishonored 2 zowel een homo- als biseksueel personage zal bevatten. Een Twitteraar vroeg daarna of deze personages prominent zijn of meer op de achtergrond geplaatst zullen worden. ‘Big deal’, denk je wellicht. Toch is dit belangrijk, want prominente queer personages zijn er nog nauwelijks in de triple-a-game-industrie.

Games bieden voor veel mensen een veilige ruimte waar ze compleet zichzelf kunnen zijn. Games zijn daarnaast een plek om te experimenteren, door dingen te doen die je in het echte leven niet kunt of durft. Daarbij is het natuurlijk fijn als je jezelf kunt identificeren met het hoofdpersonage op het scherm. Wil je echter met een personage spelen dat op een lijn zit met je eigen seksualiteit, dan zijn de keuzes binnen de triple-a-games zeer beperkt als je niet hetero bent.

Dishonored 2

Hoewel de wereldbevolking bestaat uit een diverse groep mensen, zien we dat in deze categorie games niet terug. Dit geldt natuurlijk niet alleen voor de representatie van seksuele diversiteit, want ook qua gender en huidskleur is er nog veel werk te doen. Verbetering is merkbaar, want afgelopen E3 waren er duidelijk meer vrouwelijke hoofdpersonages en meer hoofdpersonages van kleur te zien. De prominente queer personages lijken echter weer te schitteren in afwezigheid.

Big budget games

Als je denkt aan de huidige ‘big budget games’ waarin je hoofdpersonage interesse kan tonen in personages van hetzelfde geslacht, dan kom je al snel uit bij BioWare. De ontwikkelaar begon in Mass Effect voorzichtig met een lesbische relatie en in het derde deel kreeg ook de mannelijke Shepard opties. Door de lompe Unreal Engine volgde een wat ongemakkelijk bedscène tussen Shepard en zijn partner, maar het was een overwinning voor spelers die al sinds het eerste deel aan het wachten waren.

Met de Dragon Age-serie deed BioWare minder moeilijk, want er waren in de eerste twee delen nauwelijks restricties. Spelers mochten zijn en doen wie ze wilden. Tot Dragon Age: Inquisition. Elk personage in Inquisition heeft namelijk een afgebakende seksuele identiteit. Zo is Dorian Pavus homoseksueel en kun je enkel met hem flirten als je een man speelt. Hoewel dit kan aanvoelen als een extra restrictie, zorgt het juist voor betere personages. Fantasiewereld Thedas barst verder van de diversiteit, met onder andere bi- en panseksuele personages die zowel als man of vrouw te romancen zijn. Denk hierbij aan de enorme Iron Bull en zijn onvergetelijke bedscènes.

Mass Effect

De werelden van BioWare zijn echter uitzonderingen. Er zijn natuurlijk wel andere voorbeelden, zeker als keuzevrijheid belangrijk is zoals in Skyrim en de De Sims- en Fable-series. Als we het echter hebben over vastgestelde hoofdpersonages, dan moet je heel goed zoeken. Er is bijvoorbeeld Ellie uit The Last of Us, die in Left Behind een andere kant van haarzelf laat zien. Daarnaast kunnen we mogelijk Trevor uit GTA 5 meerekenen, al is er over zijn seksuele identiteit nog veel discussie.

Fans hebben nu een gratis Los Santos Pride-mod gemaakt, waarin Trevor met een ‘Born This Way’ t-shirt losgaat tijdens een parade. De mod is voor de makers een manier om de vele slachtoffers van de recente tragedie in Orlando te herdenken. Die aanslag geeft nog maar eens aan hoe belangrijk veilige ruimtes zijn – games kunnen zo’n veilige ruimte bieden.

Queerly Represent Me

Om het zoeken naar games met queer personages makkelijker te maken heeft Alayna Cole de website Queerly Represent Me opgericht. Op deze website worden allerlei vormen van gender- en seksuele diversiteit verzameld in een database. “Queerly Represent Me is een referentiepunt voor mensen. Of het nou gaat om onderzoekers, mensen in de queer gemeenschap of mensen die hun horizon willen verbreden”, vertelt Cole.

De websitemaker doet tevens wetenschappelijk onderzoek naar queer representatie: “Bij de triple-a-studio’s gaat de ontwikkeling erg langzaam, maar er gebeurt wel wat. Toch lijkt het alsof er bij elke paar stappen vooruit, er ook weer een stap teruggezet wordt.” Cole noemt BioWare als de triple-a-studio die voorop staat als het gaat om representatie, maar daarnaast gaan Gearbox Software en Bethesda ook de goede kant op.

De echte beweging zit echter in de indiegame-gemeenschap. Als je door de Queerly Represent Me-database struint valt het grote verschil tussen diversiteit in de triple-a-industrie en de indiegame-industrie pas echt op. “Er zijn enkele fantastische game-engines beschikbaar die gameontwikkeling toegankelijk maken voor minderheden die gepresenteerd willen worden”, verklaart Cole. Een voorbeeld is Always Sometimes Monsters, gemaakt met RPG Maker. In de game kies je eerst een hoofdpersonage en in de scène erna kies je een partner uit een groep van mensen waarbij gender geen obstakel vormt.

Slecht geschreven

Dat de triple-a-industrie wel stappen zet in de goede richting is voornamelijk terug te zien bij de achtergrondpersonages. Queer personages worden daar weggestopt, alsof ze een geheimpje zijn dat niet getoond mag worden tot na de aankoop van de game. Deze personages zijn vaak bijzonder slecht geschreven. Iemand als dokter Jessica Kandel in The Division voelt bijvoorbeeld geforceerd, omdat ze in haar vierde zin tegen de speler al vertelt over haar ex-vrouw. Toch is Jessica Kandel een goed voorbeeld van hoe juiste representatie werkt. Ze is namelijk geen stereotype en haar rol draait op geen enkele manier om haar seksualiteit.

Veel gehoorde kritiek rond dit ontwerp is dat spelers het geen probleem vinden als er LHBT-personages in een game zitten, zolang ze maar ‘relevant zijn’, ‘het nut heeft’ en ze vooral ‘goed geschreven zijn’. Als deze regels echter ook gehandhaafd zouden worden voor het gros van de heteroseksuele personages in games, blijft er weinig over. De game-industrie lijkt daarom nu eerst meer slecht geschreven Jessica Kandels nodig te hebben. Daarna volgen de goede personages vanzelf.

Wellicht gaat Dishonored 2 het goede voorbeeld geven voor de rest van de industrie. Dat de queer personages in de game een prominente rol hebben betekent overigens niet dat hun geaardheid een grote rol speelt, maar mogelijk enkel dat bepaalde prominente personages gewoonweg homo- of biseksueel zijn. De kans is groot dat dit een klein onderdeel is van wat de personages te bieden hebben en de meeste spelers er nauwelijks wat van merken. Toch betekent dit veel voor een hoop spelers, omdat het zo weinig gebeurt in deze industrie. Dat maakt het een big deal.

Bron: null

Dit artikel delen:

Lees meer

Razer werkt aan chat app voor Pokémon Go System Shock komt ook naar PlayStation 4
46

Reacties op: Voorspel: Prominente seksuele diversiteit

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Mcvroegrijk

    • 21 juli 2016 13:09
    @DaVinkie Ik wil je mening niet verwaarlozen, maar de mening van de hetereoseksuele blanke man is sinds het begin der tijden tot aan nu altijd erg serieus genomen en hij heeft dus al lang genoeg van erkenning/herkenning kunnen genieten. Ik word een beetje bang van mensen die gelijk op hun achterste poten gaan staan als er eens één game wordt gemaakt waarbij die blanke man niet als het evenbeeld geldt.

    Gun andere mensen ook eens wat joh. Acceptatie gebeurt niet vanzelf, dus dat argument van 'waarom moet je nou een statement maken' valt daarom in het water. Juist zulke statements zijn onmisbaar om een schokgolf teweeg te brengen. Als we hadden geluisterd naar de mensen die liever zien dat iedereen gewoon 'normaal' doet en vooral niet te gek, dan hadden we nu überhaupt geen beschaving gehad.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DaVinkie

    • 21 juli 2016 14:08
    @Mcvroegrijk ja maar he, zo werkt het niet. Iedereens stemt hoort even zwaar te tellen, die van mij niet minder omdat 'blanke mannen al tijden de wereld regeren'. Mijn mening hoort niet zijn waarde te verliezen omdat die van mijn voorvaderen nogal discutabel waren, dat is omgekeerd racisme, iets waar we nou juist vanaf zouden moeten stappen.

    Verder zal het mij een worst wezen welke huidskleur/seksuele geaardheid/geslachtsidentificatie de personages in mijn game hebben. Ik waardeer verschillende onderdelen van een game waaronder schrijfwerk en als dat slecht is gedaan, heb ik er minder plezier aan. Ik vond Arcade uit Fallout: New Vegas en Kanji uit Persona 4 bijvoorbeeld goed geschreven personages met interessante achtergrondverhalen, in tegenstelling tot een Darius uit DA: Inquisition, Ellies achtergrondverhaal uit Left Behind was extreem ontroerend en één van mijn favoriete games aller tijde is GTA: San Andreas.

    En neem me niet verkeerd, ik gun iedereen die moreel een beetje degelijk in elkaar steekt de hele wereld, dat hoef je tegen mij niet te zeggen hoor. Als zij zichzelf door karikaturen als Darius afgeschilderd zien worden hou ik ze niet tegen, ik zou er alleen zelf niet heel gelukkig van worden.

    Dat er iets moet veranderen staat vast, maar een hele game volproppen met personages die niets toevoegen vermindert alleen maar de kwaliteit van de game en dus ook zijn relevantie. Er is een verschil tussen een statement maken die onderbouwd is en een statement maken om het maken van een statement. Dat laatste werkt gewoon niet. Misschien dat ik het zelf probeer als ik over een paar jaar mijn studie heb afgerond.

    Maar goed, ik zal je advies meenemen en wat 'gekker' doen als ik volgende week bootjes ga kijken met m'n beste vriendin.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheRussian

    • 21 juli 2016 14:08
    @Mcvroegrijk

    Praat geen onzin. GTA ballad of gay tony is gewoon goed ontvangen. Omdat het homo in het spel niet wordt neergezet als een speciale sneeuwvlok maar als een doorsnee man met problemen die toevallig op hetzelfde geslacht valt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • unipro81

    • 21 juli 2016 13:18
    @DaVinkie

    Je doet als heteroseksuele blanke man anders verdomd veel moeite om zelf ook in een hokje te zitten.

    Hoe kan jij nu oordelen over hoe het is om homoseksueel te zijn? Ik kan het ook niet hoor…maar het is toch gewoon leven en laten leven. Ik oordeel niet over het homo zijn, maar ook niet over het wel of niet erkenning zoeken. (Dit artikel is volgens mij ook door een hetero seksueel geschreven, hebben homo's daar om gevraagd bijvoorbeeld?)

    Als identificatie belangrijk is dan snap ik dat er behoefte is. Zo simpel is het en zonder oordeel. Als ik porno kijk dan liever ook niet naar porno met negers met grote apparaten….als blanke man met een pinkje zijnde…ik snap dus best dat het voor een homoseksueel fijn is als die zich ook kan identificeren…en er zelfs een website over opricht. Dat heeft niets met veren of speciaal zijn te maken (sterker nog, ik heb begrepen dat mannelijke homoseksuelen hele andere dingen in hun achterste steken…just sayin')

    Overigens vond ik de characters in DA:I juist wel heel goed geschreven. In Origins was je gewoon 'opeens'homo vanuit een soort keuze (it happend to me), maar homo zijn is helemaal geen keuze…dat ben je of ben je niet…en als je dat bent dan kleurt dat je leven. Net zoals in de characters van DA:I.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DaVinkie

    • 21 juli 2016 14:26
    @unipro81 hmm, ik kan daar inderdaad niet over oordelen, in mijn gedachte had ik dat ook vermeld in mijn oorspronkelijke reactie maar zo te zien niet. Maar goed, ik probeerde mezelf in hun situatie te plaatsen met de kleine hoeveelheid ervaring die ik met het onderwerp heb (homoseksuele vrienden, huisgenoten, en pesterijen op school). Daarbij is mijn standpunt natuurlijk persoonlijk en houden andere mensen daar verschillende meningen op na. Ik hoop dat je het standpunt leven en laten leven ook uit mijn reactie kon halen, daar pleit ik namelijk ook voor.

    Identificatie kan ik zeker begrijpen, nu toevallig niet met porno maar wel met films (awkward tieners uit superbad) en video games (jongetje kiezen in Pokémon met m'n eigen naam). Maar voor mijn gevoel zijn de meeste homoseksuele karakters in video games karikaturen omdat ze vaak ontwikkeld zijn door heteroseksuelen waardoor identificatie me moeilijk lijkt, echter nogmaals kan ik daar weinig over zeggen natuurlijk. Mijn special snowflake argument is wellicht wat te agressief verwoord.

    Over dat laatste verschilt onze mening blijkbaar. Over het schrijfwerk van Bioware dan, niet dat homoseksualiteit een keuze is. Daar kunnen we verder ook niks aan doen, maar dat is oke.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • unipro81

    • 21 juli 2016 14:40
    @DaVinkie
    Hear hear….ik las de nuance al in je reactie op vroegrijk. Mijn porno was ook een wat expliciet voorbeeld…haha, maar een wat heftig voorbeeld leek me wel 'passend' ;)

    Ik denk dat we er hetzelfde over denken.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Qinneth

    • 22 juli 2016 00:27
    @DaVinkie Misschien omdat homo's wereldwijd nog steeds niet zoveel rechten hebben als hetero's? Stel je is voor dat je wordt gearresteerd op straat omdat je hand in hand met je vriendin loopt. Te gek voor woorden.

    Homo's, lesbiennes, bi-sexuelen, ze bestaan, ze zijn er altijd al geweest en ze gaan nooit weg (en waarom zouden ze?), als ze ook een plek krijgen in videogames dan is het een onderdeel van fatsoenlijk integratie in de maatschappij zonder al die bakken discriminatie die ze elke dag over zich heen gegooid krijgen.

    Waarom denk je dat die gaypride parades nodig zijn? Niet omdat homo's meer van een feestje houden dan hetero's.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • MichelMusters

    • 21 juli 2016 13:31
    We hebben even de discussie in het begin verwijderd, omdat daar enkele dingen tussen stonden die al zijn verwijderd en er mogelijk verwarring kon ontstaan. De discussie die hierboven nu wordt afgebeeld, kan gewoon doorgaan. We verontschuldigen ons aan de bezoekers die op een constructieve wijze hebben gereageerd op de discussie en waarvan hun post nu door omstandigheden is verwijderd.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 21 juli 2016 13:40
    ik snap nog steeds niet waarom mensen zeuren dat er homoseksualiteit voorkomt in games ( en films ) bij de games kan je er gewoon voor kiezen om die keuzes niet te maken.

    plus homoseksualiteit is iets heel natuurlijk naast het dier de mens komt ook bij alle andere dierensoorten voor.

    en in het oude rome en griekenland was man (jonge) man relatie ook gewoon heel normaal ( hell in sommige delen van rome en griekenland was man man zelfs normaler dan man vrouw )

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • DaVinkie

    • 21 juli 2016 14:10
    @coola de Grieken voegden er alleen een tikkeltje pedofilie aan toe ;-)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheRussian

    • 21 juli 2016 14:12
    @coola

    Dieren hebben een brein grotte van een pinda dus als je mensen met dieren wilt vergelijken ga lekker dan in de oerwoud leven.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 21 juli 2016 14:16
    @TheRussian

    Mensen vallen gewoon onder het rijk animalia

    nl.m.wikipedia.org/wiki/Mens
    en.m.wikipedia.org/wiki/Human

    Dus mensen zijn gewoon dieren klaar

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheRussian

    • 21 juli 2016 14:21
    @coola

    Oke ga in het oerwoud leven, bespringen alles wat los en vast zit, niet wassen, etc. Ben benieuwd hoe snel je een ziekte oploopt of in een gevangenis belandt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 21 juli 2016 14:25
    @TheRussian

    He ik kan er niks aan doen dat de mens geclassificeerd word in het rijk animalia

    Dat jij met je kortzichtigheid dat niet wil erkennen kan ik niks aan doen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Qinneth

    • 22 juli 2016 00:30
    @TheRussian …je beseft dat de mensheid begonnen is op de vlaktes van Afrika? Als half-apen? Duizenden jaren geleden? Toen we nog niet helemaal klaar waren met evolueren? We zijn gewoon beesten, alleen net een beetje slimmer dan de rest van de natuur.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Maux

    • 21 juli 2016 14:25
    @TheRussian Ook bij apen, dolfijnen, olifanten en dergelijke, die qua intelligentie de mens benaderen en waar homofilie gewoon voorkomt? Daarnaast is de mens ook gewoon een diersoort, dus ga jij nu maar weer in de zandbak stoer lopen doen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • TheRussian

    • 21 juli 2016 14:27
    @Maux

    Nogmaals ga dan leven zoals dolfijnen en olifanten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Maux

    • 21 juli 2016 15:20
    @TheRussian Mijn hemel, het niveau van stupiditeit is hoog bij jou. Heel knap op zich, maar niet in 'discussies' waar een basale kennis over wat je schrijft vereist is. Dan is het enkel genant. Zoals nu.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • unipro81

    • 21 juli 2016 14:34
    @TheRussian

    Ik vind je echt een schatje, maar dat waren dinosauriërs. Dieren hebben over het algemeen gewoon hersenen passend bij hun schedelomvang.

    Verder klopt de stelling van Coola niet helemaal. Er zijn maar weinig dieren die seks hebben voor hun plezier (Varkens en Dolfijnen…verder kom ik niet) en dat wat wij mensen als homoseks tussen dieren zien is vaak een vorm van dominantie.
    Daarnaast is het ook helemaal niet relevant hoe lang iets al bestaat en of het natuurlijk is.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • coola

    • 21 juli 2016 14:40
    @unipro81

    Mja het komt in de natuur voor en of het nou plezier of dominantie is, het feit blijft dat het dier de mens niet het enige dier is dat homoseksualiteit kent.

    Dus waarom zouden we dat moeten tegenhouden ?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.