Morgen zal Ubisoft de deuren openen van de Ubidays 2008, een evenement waarop de Franse ontwikkelaar al haar aankomende titels aan de aanwezigen zal voorstellen. Net zoals de rest van de wereldpers zal ook Gamer.nl verslag uitbrengen over dit jaarlijks festijn. Net voordat onze redacteur op de trein riching Parijs stapt kijken we alvast even vooruit naar wat deze editie van de UbiDays allemaal in petto zal hebben. Met zekerheid aanwezig: Iedereen die het nieuws een beetje in het oog heeft gehouden weet ondertussen wel ongeveer welke titels er op de UbiDays 2008 de revue zullen passeren. Terwijl er een veelheid aan potentiële toppers aanwezig zal zijn kijken wij persoonlijk het meest uit naar het nieuwe deel in de Prince of Persia-reeks. Over de definitieve titel van het spel bestaat nog discussie, maar het is wel duidelijk dat men ervoor gekozen heeft om de serie met dit nieuwe deel van een volledige grafische update te voorzien. Daarnaast heeft Ubisoft Montreal, de studio verantwoordelijk voor de nieuwe Prince of Persia, ook al laten weten dat de vertrouwde gameplay duchtig onder handen is genomen. Reden te meer dus om deze titel extra in het oog te houden. Een spel dat er op het eerste zich wat minder revolutionair uitziet is Brothers in Arms: Hell's Highway, alweer het derde volwaardige deel binnen de bekende tactische first person shooter-reeks. Ontwikkelaar Gearbox Software laat de speler opnieuw de rol aannemen van Matt Baker die leiding moet geven aan een groep soldaten. Wat ons tot nu toe het meest is bijgebleven wanneer we Hell's Highway onder ogen kregen zijn de volledig vernietigbare omgevingen en de interactie die tussen de speler en zijn teamgenoten zal plaatsvinden. Op dit moment hebben we nog niet veel informatie over het online-gedeelte van het spel gekregen, al zou het best kunnen dat daar de komende dagen verandering in komt. Een ander belangrijk schietspel is Far Cry 2, een titel die net zoals de nieuwe Prince of Persia in de maak is bij Ubisoft Montreal. Het was even slikken toen we te horen kregen dat Crytek, de studio verantwoordelijk voor het originele Far Cry, niet zou meewerken aan het tweede deel. Ondertussen mogen we echter met zekerheid stellen dat er geen reden tot paniek is. We kregen het spel reeds in volle glorie op de Leipzig Games Convention 2007 te zien en waren toen al zwaar onder de indruk. Een opvallend gegeven binnen Far Cry 2 is dat het spel slecht bestaat uit één missie: het doodmaken van een man die je bij het begin van het spel ontmoet. Klinkt simpel, was het niet dat het gebied waarin je doelwit zich kan verschuilen maarliefst uit vijftig vierkante kilometer bestaat. Of het doorkruisen van zo'n immense spelwereld na een tijdje niet saai zal worden krijgen we de komende dagen te horen. Tot nu toe hebben we het enkel over de wat voorspelbare vervolgtitels gehad. Gelukkig komt Ubisoft ook met enkele nieuwe dingen op de proppen, zoals Tom Clancy's HAWX. Met deze gloednieuwe game wil de Franse ontwikkelaar proberen om de manier waarop we met digitale vliegtuigen omgaan drastisch te veranderen. Veel over de inhoud en de gameplay van het spel weten we op dit moment nog niet, al wist de reeds verschenen teaser trailer ons redelijk enthousiast te maken rond deze aankomende game binnen het Tom Clancy-universum. Naast HAWX is er natuurlijk ook nog die andere Tom Clancy-game waar de laatste maanden behoorlijk veel rond te doen was. Ik heb het natuurlijk over EndWar, het eerste strategiespel dat speciaal voor consoles wordt ontwikkeld. Geen gedoe meer met vervelende knoppencombinaties en het gemis van een muis en toetsenbord, het is namelijk mogelijk om manschappen met enkel en alleen je stem te besturen. Recent had Gamer.nl de kans om aan de slag te gaan met het spel in Londen en we kwamen met een positief buikgevoel terug in Nederland aan. Ons lijkt het wel goed te komen met Tom Clancy's EndWar, waardoor we er niet bepaald rouwig om zijn dat we op de UbiDays alweer met deze game aan de slag mogen gaan. De grootste verrassing was echter dat Ubisoft nog voor het einde van dit jaar met Shaun White Snowboarding op de markt zal komen. Zoals de titel al doet vermoeden gaat deze game over snowboarden, de populaire en zeer hippe wintersport waar eerder titels als SSX en 1080° Snowboarding rond draaiden. Op dit moment heeft men nog niets losgelaten over het spel, maar ons bezoekje aan de UbiDays zal ongetwijfeld voor meer duidelijkheid zorgen. Net voordat dit artikel online ging liet Ubisoft ons nog snel weten dat Fallout 3, een van de kleppers van het najaar, ook aanwezig zal zijn op het evenement te Parijs. Het klinkt misschien vreemd dat dit spel op de UbiDays opduikt, maar een tijdje geleden liet het Franse bedrijf weten dat ze een deal hadden gesloten met Besthesda om het spel binnen Europa uit te geven. Een onverwachtse toevoeging aan een reeds indrukwekkende line-up! Tot nu toe hebben we al een redelijke waslijst kunnen opstellen bestaande uit imposante games, maar daar stopt het niet. Zo zijn wij er nu al zeker van dat we in Parijs ook het nieuwe deel binnen de Raving Rabbids-reeks te zien zullen krijgen, een spel dat gebruik zal maken van het bekende Balance Board voor de Nintendo Wii. Verder zal de Nintendo DS aan bod komen doordat Ubisoft My Health Coach: Manage your Weight aan de pers gaat voorstellen. De laatste titel die ongetwijfeld aanwezig zal zijn op de UbiDays is Soul Calibur IV, het nieuwste deel binnen een van de populairste spelreeksen ooit. Naar alle waarschijnlijkheid is die laatste titel ook nog eens speelbaar, waardoor we voor het eerst aan de slag kunnen gaan met Yoda en Darth Vader, twee Star Wars-personages die voor de gelegenheid in het vechtspel zijn gestopt. Misschien aanwezig: Zoals elk jaar zullen er in Parijs ook enkele verrassingen de kop op steken. Wij dachten echter al eens diep na over wat voor moois Ubisoft op dit moment nog allemaal achter de hand kan heeft. Net zoals bij Fallout 3 zien we de laatste jaren steeds vaker dat Ubisoft games gemaakt door een andere ontwikkelaar naar Europa brengt. Daarom zouden we niet raar opkijken mocht er ergens in een hoekje een of andere Japanse RPG van Square Enix speelbaar zijn, bijvoorbeeld het aankomende Final Fantasy Tactics A2: Grimoire of the Rift voor de Nintendo DS. Met Square Enix weet je het echter nooit, waardoor de aanwezigheid van dit soort rollenspellen erg onzeker is. Dé grote vraag blijft of het langverwachte Splinter Cell: Conviction aanwezig zal zijn op het evenement. Nadat een magazine met het bericht op de proppen kwam dat het vijfde deel in de serie pas ten vroegste in de kerstperiode van 2009 zal verschijnen zou Sam Fisher deze editie van de UbiDays wel eens aan zich kunnen laten voorbijgaan. Volgens insiders waren zowel Ubisoft als het publiek niet bepaald enthousiast over hoe Conviction er op dit moment uitzag en is het spel daardoor terug op tekentafels terechtgekomen. Het is niet uitgesloten dat Ubisoft de game alsnog zal voorstellen, maar wij hopen er alvast niet op. Verder zou het kunnen dat de ontwikkelaar het videospel rond de populaire TV-reeks Heroes aan de pers voorstelt, al is het de laatste tijd erg stil geweest rond de ontwikkeling daarvan. Ook zouden we niet opkijken mocht men Avatar, de game met betrekking tot de gelijknamige film van James Cameron, aankondigen op de UbiDays. Volgens de laatste geruchten zou deze titel een stereoscopic game worden, wat wilt zeggen dat je Avatar moet spelen met een 3D-bril op. Zeker niet aanwezig: Hoe spijtig we het ook vinden, sommige titels uit het reeds indrukwekkende portfolio van Ubisoft zullen we op de UbiDays 2008 niet te zien krijgen. Eigenlijk mogen we met zo'n indrukwekkende line-up absoluut niet klagen dat er een paar games niet aanwezig zullen zijn, maar we doen het toch! Na het uitspelen van Assassin's Creed was het overduidelijk dat Ubisoft toen reeds een vervolg in de pijplijn had zitten. Doordat Ubisoft Montreal, de studio verantwoordelijk voor een van de grootste kleppers uit 2007, op dit moment druk bezig is met andere projecten is de kans ongelofelijk klein dat het tweede avontuur van Altair nu al tevoorschijn zal komen. In het beste geval krijgen we een korte teaser te zien op de UbiDays, al denken wij persoonlijk dat Ubisoft liever alle aandacht naar de aankomende Prince of Persia-game laat gaan. En dan is er natuurlijk nog dat ene vervolg op een absolute klassieker die doorheen de jaren onterecht weinig aandacht heeft gekregen. Ik heb het over Beyond Good & Evil, het spel dat, naast voor de PC, verscheen op alle consoles uit de vorige generatie en toch niet het nodige succes wist te boeken. Iedereen die het spel speelde weet dat Ubisoft er zeer goed aan zou doen om met een tweede deel op de proppen te komen. Een woordvoerder liet ons echter al weten dat de kans op Beyond Good & Evil 2 te verwaarlozen is, al kan het natuurlijk ook zo zijn dat Ubisoft deze titel zeer goed geheim heeft kunnen houden. Hopelijk wordt morgen ons ongelijk bewezen en krijgen we alsnog de eerste beelden van deze langverwachte opvolger te zien. Je moet haast blind zijn om niet te zien dat Ubisoft gamers de komende tijd zal verwennen met heel wat mooie producten. Het ziet ernaar uit dat het UbiDays 2008-evenement er eentje zal worden dat we niet snel zullen vergeten, al was het maar omdat we al dit moois in hartje Parijs op de Carrousel de Louvre te zien zullen krijgen. Onze koffers staan alvast klaar!