Achtergrond
Donkey Kong Country

Reload: Donkey Kong Country

Wild, Wild Gorilla Country

Geschreven door Thijs Barnhard op
Op de SNES blikken we tegenwoordig met een nostalgische roze bril terug. Eind vorig jaar was de mini-uitvoering van misschien wel Nintendo’s beste console ooit vrijwel overal uitverkocht. In de toplijstjes van de beste games allertijden staan er geregeld games afkomstig van dit apparaat. Je zou daardoor bijna vergeten dat het oppermachtige Nintendo het onder andere in de Verenigde Staten best lastig had met de console. Niet dat er geen bundels met Super Mario World of A Link to the Past over de toonbank gingen, maar Sega deed het met de veel stoerdere Genesis (Mega Drive in Europa) ook helemaal niet verkeerd.

Het duurde even voordat de marktleider het dreigende gevaar van Sega echt serieus begon te nemen, maar daarna voelde zelfs het ongenaakbare Nintendo zich geforceerd om buiten zijn comfortzone te treden. Na het zien van de indrukwekkende technologie van Rare kreeg deze buiten Groot-Brittannië vrij onbekende ontwikkelaar de kans om een game te maken rondom Donkey Kong.

Donkey Kong Country

DK3D

Er was natuurlijk al een spel met de naam van deze virtuele gorilla, maar die game draaide uiteindelijk toch echt meer om Mario. Terwijl dat personage in allerlei soorten games verscheen en daarmee het ene na het andere succes beleefde, was Donkey Kong vooral dezelfde voorspelbare gorilla. De vaste vijand van Mario was hij zelfs al jaren niet meer.

Rare voelde zich daarom genoodzaakt om de aap in een nieuw pak te hijsen. De rode stropdas uit een van de laatste Donkey Kong-games met Mario in de hoofdrol beviel wel en met behulp van de nieuwe Silicon Graphics-technologie die de ontwikkelaar in huis had, kreeg DK een nieuwe stijl. De driedimensionaal ogende sprites waren destijds ongekend realistisch. Iets dat alleen maar indrukwekkender werd gemaakt door het feit dat de SNES rond de release van Donkey Kong Country in 1994 al geruime tijd verkrijgbaar was.

De baanbrekende graphics, gecombineerd met een voor Nintendo’s principe behoorlijk heftige marketingcampagne, zorgde er uiteindelijk voor dat de game een enorm succes werd. Er zouden nog twee vervolgen op de SNES verschijnen. Het nieuwe design van Donkey Kong werd daarnaast zo iconisch dat de aap tegenwoordig alleen nog maar volgens het ontwerp van Rare in games verschijnt.

Donkey Kong Country

Escalerende levelopbouw

Vandaag de dag wordt Donkey Kong Country nog steeds vooral herinnerd vanwege zijn graphics. Maar in 2018 zien de 3D-modellen er niet meer zo realistisch uit, waardoor het spel een klein beetje van zijn glans verliest. Donkey Kong is echter meer dan de voor die tijd indrukwekkende beelden. Het spel steekt als vrolijke platformer nog steeds prima in elkaar en verschilt op cruciale vlakken van zijn tijdgenoten.

Waar Sonic vooral om snelheid draaide en Super Mario World om gevarieerde puzzel-achtige levels, moet Donkey Kong Country het hebben van snelle reflexen. Vrijwel ieder level introduceert een nieuw concept waar steeds verder op voort wordt gebouwd. In Vulture Culture draait het bijvoorbeeld om stuiteren op de gieren die langs vliegen. Alleen met de juiste timing en ruimte tussen iedere sprong is het mogelijk om levend de ravijnen in deze wereld te overbruggen. In Stop & Go Station moet Donkey Kong steeds een stoplichtachtige ton aantikken om ervoor te zorgen dat de onverslaanbare vijanden in dit level niet beginnen te lopen. Of wat te denken van de levels met mijnkarretjes waar de sprongen en tegenliggers steeds riskanter worden?

In ieder level wordt er een element geïntroduceerd en vervolgens wordt het DK tot aan de uitgang steeds moeilijker gemaakt met ditzelfde idee. Het is een leuk concept dat latere delen misschien nog wel beter wisten toe te passen. De eerste Donkey Kong Country is daarmee zeker niet de lastigste en misschien ook niet het beste deel in de reeks.

Donkey Kong Country

Blauwdruk voor een meesterwerk

Wat graphics en gameplay betreft is het spel misschien niet meer zo baanbrekend, maar er is nog steeds één ding waarop Donkey Kong Country de onovertroffen meester blijft. De soundtrack van David Wise is en blijft meesterlijk. Vanaf het allereerste moment is het eigenlijk al raak. Het ritme van het beginlevel lijkt moeilijk te overtreffen en dan moet het beste nog komen. De onderwatermuziek van Aquatic Ambience is helemaal voor videogamebegrippen een fantastisch ingetogen en dromerig nummer.

Alleen Donkey Kong Country: Tropical Freeze – die niet geheel toevallig volgende week opnieuw verschijnt op de Nintendo Switch – kan die soundtrack overtreffen. Met zijn moderne graphics en veel uitgebreidere gameplay lijken die twee games op het eerste gezicht niet heel erg veel op elkaar. Wie echter de allereerste Donkey Kong Country grijs heeft gespeeld begint de levelopbouw steeds meer te herkennen. Tropical Freeze is misschien een stuk verfijnder, maar de invloed van Rare’s platformer is ook in dit meesterwerk te herkennen.

Meer Reloads:

Dit artikel delen:

Lees meer

Zin in E3 - Gamer.nl Podcast 170 Nieuws van de week: Komt Cyberpunk 2077 bijna uit?
10

Reacties op: Reload: Donkey Kong Country

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • Damage Inc

    • 29 april 2018 10:21
    Wat heb ik deze game grijs gespeeld zeg. Nog steeds een van mijn favorieten ever

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • NintendOwnd

    • 29 april 2018 10:49
    Ik heb de nostalgie vooral opgedaan dankzij de Gameboy variant, sinds kort de ervaring herbeleefd op de SNES mini. Ik kan dan ook niet wachten op Tropical Freeze, de WiiU had ik overgeslagen dus ben extreem blij dat hij opnieuw uitgebracht wordt op de Switch!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • obi-twan kenobi

    • 29 april 2018 11:33
    Mijn favoriete deel uit de reeks. De graphics hebben nog steeds hun charme, de muziek past perfect en de gameplay staat nog als een huis. Veel mensen vinden deel 2 beter, maar die was voor mijn gevoel wat langdradig en had nog frustrerendere levels (hoewel dat ook een klassieker is natuurlijk).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • N3cro_Manc3r

    • 29 april 2018 12:14
    Mijn eerste SNES game, super moeilijk als kind maar nu lach ik er om. De andere delen vond ik ook allemaal super!

    https://www.youtube.com/watch?v=UOid9SbbfaU

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ries

    • 29 april 2018 12:48
    Donkey Kong Country, Donkey Kong Country 2: Diddy's Kong Quest en Donkey Kong Country 3: Dixie Kong's Double Trouble! zijn stuk voor stuk meesterwerken en gaan hand in hand met Mario en Sonic.
    En niet te vergeten….die MUZIEK, ik luister deze nog geregeld. De meest magische zijn;
    Donkey Kong Country - Aquatic Ambience ( ogen dicht en relax ;)
    Donkey Kong Country 2 - Stickerbrush Symphony (schitterend, laat je helemaal wegdromen naar je jeugd hehe) prachtig)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • RavenBlack

    • 29 april 2018 14:16
    Ik weet nog dat ik wat jonger was en me pa op Hoek van Holland op het strand deze uitspeelde op de 3DS :).

    Hij speelt altijd van die ouwe meuk van vroeger en zover ik weet heeft hij ook DK besteld op de switch en had het er gister nog over dat hij er volgende week naar uit keek, moet bekennen wel lachen als ik die ouwe weer ziet gamen :).

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Xbox One GTA V

    • 29 april 2018 16:07
    Haha gister Donkey Kong Country 3: Double Trouble uitgespeeld op de snes mini.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Gekke Dirkie

    • 29 april 2018 18:22
    Dit spel is het best te spelen op een beeldbuis tv; dan zien de verouderde rendered graphics er nog prachtig uit.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sander999

    • 29 april 2018 21:40
    Zoveel herinneringen aan deze game. Voor mij echt het hoogtepunt uit mijn gaming periode van die tijd. Kan serieus tranen in m'n ogen krijgen van nostalgie als ik de tune 'Aquatic Ambiance' hoor, voor mij de absoluut mooiste track in een game _ooit_.

    Sowieso heb ik dat met wel meer tracks uit games. De track van FFVIII van Balamb Garden; ik kan wel janken als ik die track hoor. M'n eerste echte jeugdliefde had het uitgemaakt toen FFVIII uitkwam en ik heb die game toen echt kapot gespeeld. En nu, bijna 20 jaar later, krijg ik nog steeds dat gevoel van liefdesverdriet als ik die track hoor. Bizar hoe dat werkt in je brein.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • RavenBlack

    • 29 april 2018 22:44
    @Sander999 Die ouwe van me voorspelde het deuntje tijdens de E3 toen de nieuwe DK op de Wii-U werd aangekondigd, vroeg aan hem wat denk je nu en ze reactie was dit jaar kom het deuntje weer :D.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.