Achtergrond
Robin Hood

Reload: Conquests of the Longbow: The Legend of Robin Hood

De beste vergeten Robin Hood-game

Geschreven door David Kers op

Tijdens de hoogtijdagen van de point-and-click-adventure slaagde Sierra als een van de grote spelers op de markt erin om klassieker na klassieker op zijn naam te schrijven. Met een opeenvolging van memorabele gameseries zoals King’s Quest, Leisure Suit Larry en Space Quest als resultaat. Sierra was uitgegroeid tot echte adventurefabriek, die tijdens deze bloei nog veel meer minder bekende point-and-click-games op de markt bracht. Een daarvan vertelt het verhaal van de bekendste volksheld uit de Engelse geschiedenis: Robin Hood.

De charismatische hoofdpersoon leende zich perfect voor het tweede deel in de Conquests-reeks. De eerste poging, Conquests of Camelot: The Search for the Holy Grail, verkocht ondanks positieve kritieken erg matig. Met schrijfster Christy Marx aan het roer besloot men King Arthur los te laten en zich te focussen op een andere Engelse legende. Dat de film Robin Hood: Prince of Thieves met Kevin Costner in de hoofdrol diezelfde periode grote populariteit kende speelde ook een belangrijke rol in die keuze.

Net als bij de eerste game dook Marx voor het verhaal diep in de bronmaterie. Zo raadpleegde ze Middeleeuwse gedichten, populaire kinderballaden, fictieve romans zoals Sir Walter Scott’s Ivanhoe en encyclopedieën over boogschieten en wapenschilden. Die uitgebreide aanpak heeft ervoor gezorgd dat Robin Hood in Conquests of the Longbow geen stereotype personage is, maar veel meer lagen toont in zijn karakter. Het is dan ook vooral de verdienste van Marx dat de game uitblinkt in zijn ijzersterke verhaalvertelling. 

Robin Hood

Eersteklas vertelling

Het avontuur speelt zich af over een periode van twee weken en neemt de tijd de speler kennis te laten maken met de sfeer, de setting en de personages. De eerste dagen spelen zich af in Sherwood Forest waar Robin met zijn groep vrijbuiters, de Vrolijke Volgelingen (‘Merry Men’), praat en het lot van Koning Richard I Leeuwenhart bevat. Dit laatste is ook het verhaal dat Conquests of the Longbow vertelt. Na als kruisvaarder deelgenomen te hebben aan de Derde Kruistocht, wordt de Engelse koning op terugreis van Jeruzalem gevangen genomen door hertog Leopold V van Oostenrijk, die voornamelijk uit is op het verkrijgen van een hoop losgeld. Richards broer, prins John, grijpt deze mogelijkheid aan om de troon te bestijgen en beraamt samen met de hulp van de sheriff van Nottingham en een groep corrupte geestelijken een plan om het hoge bedrag nooit te betalen.

Terwijl de dagen voorbij kruipen dien je als Robin de samenzwering van prins John aan het licht te brengen en zo koning Richard te redden. Dit ontvouwt zich middels vele sfeervolle locaties waar we uitgebreid kennis maken met de vele personages die deze vertelling rijk is. Zowel de handlangers van Robin, de schurken, hijzelf als de vrouwelijke rollen bieden uitgediepte persoonlijkheden die op indrukwekkende wijze geportretteerd zijn. Daarbij vlecht Marx ook naadloos een vleugje magie, folklore en een memorabele romance in het geheel, wat van Conquests of the Longbow ook nu de moeite waard maakt. 

Robin Hood

Raadsels

In tegenstelling tot zijn voorganger is de game geschreven in Sierra Creative Interpreter (SCI1), waar ook veel van de ontwikkelaars van latere point-and-click-adventures (King’s Quest 5, Space Quest 4) gebruik van maakten. Hierbij dienen icoontjes om de acties te vertolken, waarbij de drie standaardopties bestaan uit lopen, kijken en gebruiken. Conquests of the Longbow voegde daar twee stuks aan toe: het kaart- en het boog-icoontje. De eerste maakte het mogelijk om snel tussen belangrijke plekken te reizen, terwijl de laatste spelers toegang bood tot Robins legendarische pijl-en-boogschietvaardigheden. Zoals de laatste al doet vermoeden bevat de game ook zogenaamde ‘arcade’-secties. Door het gebruik van het toetsenbord in combinatie met wat onduidelijk instructies leidde dit wel tot de nodige frustraties en voelden deze stukken soms aan als ‘trail-and-error’. Toch is het juist één van deze secties die tot de meest memorabele en vermakelijke in de game behoort: het pijl-en-boogtoernooi, waarbij Robin het moet flikken om een pijl dwars door die van zijn tegenstander te schieten.

Het leeuwendeel van de gameplay bestond overigens voornamelijk uit interessante puzzels en raadsels. Sommige maakten gebruik van de spullen die spelers verzamelen, maar veel vaker moest het bijgeleverde fysieke boekje geraadpleegd worden. Dit was niet alleen een ideale manier om piraterij tegen te gaan, maar voegde ook een extra mysterieuze laag toe aan het geheel.

Robin Hood

Even bijzonder voor zijn tijd waren de vele non-lineaire keuzes in Conquests of the Longbow, die van grote invloed zijn op de ontknoping tijdens de laatste dagen in de game. Van de vrijgevigheid richting de armen tot de houding richting vijanden; enkele van deze opties zijn volledig dat: optioneel, maar alle keuzes, van groot tot klein, wegen uiteindelijk mee. De game kent namelijk vier verschillende eindes die variëren van een lugubere teloorgang tot een blijmoedig sprookjesachtig slot. Het behalen van de meest ideale is tot de dag van vandaag nog steeds een uitdaging en is één van de redenen dat Conquests of the Longbow: The Legend of Robin Hood tot de klassiekers in het point-and-click-genre behoort.

In Reload houdt Gamer.nl elke zondag games van toen tegen het licht van nu.

Dit artikel delen:

Lees meer

Infinity Ward: 'Battlefield 1 heeft een goede trailer' Nieuws van de week: Infinite Warfare en Battlefield 1
8

Reacties op: Reload: Conquests of the Longbow: The Legend of Robin Hood

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • RagingGamer

    • 8 mei 2016 10:36
    Dit was zo'n briljant spel. Destijds veel gespeeld! Mag ook wel een soort van remake van komen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • LordLuc

    • 8 mei 2016 12:04
    Mooie game. Is als freeware gereleased door Christy Marx.
    Is ook op diverse abandonware sites te vinden.
    Handleiding en patches:
    www.sierrahelp.com/Games/ConquestsSeries/ConquestsOfTheLongbowHelp.html

    Spelen doe je met ScummVM:
    www.scummvm.org/downloads

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ShadowX

    • 8 mei 2016 12:44
    Heerlijke games waren dit die ik met veel plezier gespeeld heb, me meest favoriete game uit de Sierra tijd was en is nog steeds Space Quest serie.

    Ik ben daarom zeer benieuwd naar de nieuwe game van de ''Two Guys From Andromeda''.

    Longbow was er 1 die ik met veel plezier gespeeld heb.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Kers

    • 8 mei 2016 15:13
    @ShadowX Ja daar ben ik ook heel benieuwd naar!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ShadowX

    • 8 mei 2016 15:53
    @Kers

    Hopelijk net zo goed, wat zou het toch vet zijn als al deze oude parels omgetoverd werden naar de techniek van vandaag.

    Vind het trouwens erg jammer dat die ene Space Quest game er nooit gekomen is, was een fan game maar werd gemaakt door mensen die aan de oude Space Quest games gewerkt hadden.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Edwin1984

    • 8 mei 2016 13:17
    Leuk om zulke items te lezen, had nog nooit van deze titel gehoord maar dat was destijds ook niet zo heel vreemd aangezien er nog geen internet was. Gelukkig wel veel andere adventures gespeeld die dagen. Goede oude tijd :)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • ShadowX

    • 8 mei 2016 14:52
    @Edwin1984

    Het was er wel hoor (volgens mij ben ik ergens in 91/92/93 begonnen ermee) kan me wel nog herinneren dat dat me aardig wat centjes gekost heeft via de telefoon, daarnaast zal ik het inloggen nooit vergeten via me 2400 baud modem :).

    Waren wel leuke tijden maar in vergelijking met nu kan je niet zeggen ''vroeger was alles beter :D)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Paralize

    • 8 mei 2016 19:46
    @ShadowX jawel, de magie van de begintijd. ;) Daarna: Napster!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.