Eén van mijn grote liefdes in de gaming scene is altijd Rainbow Six geweest. De tactische shooter naar het boek van Tom Clancy wist mij vanaf het eerste deel te bekoren. Het spel bood genoeg actie, maar was tegelijkertijd toch behoorlijk tactisch. Het plannen van een aanval op de kaart, die dan tot in perfectie uit wordt gevoerd door jou en je teammaten. Enkele uitbreidingen en opvolgers later zijn we aanbeland bij Rainbow Six: Vegas, de eerste Rainbow game voor de next-gen consoles. Wij hadden in Brussel een date met het spel, en hoe dit verliep, lees je in deze preview. Sinds jaar en dag speel ik Rainbow Six. Het is en blijft voor mij dé tactische shooter. Het laatste deel, Lockdown, was eigenlijk meer een let down. Het spel was nogal een grote teleurstelling, vooral wanneer het vergeleken werd met zijn voorganger Raven Shield. Gelukkig komt er binnenkort weer een nieuw deel op de markt: Rainbow Six Vegas. Zoals de naam al doet vermoeden, speelt deze nieuwste versie met in de hoofdrol ons favoriete anti-terrorisme team zich af in Las Vegas. De meest zondige stad ter wereld wordt gedeeltelijk overgenomen door terroristen, en natuurlijk wordt het internationale Rainbow erop afgestuurd om de situatie tot een goed einde te brengen. Het eerste verschil met de voorgaande delen is dat deze Rainbow Six vooral gericht zal zijn op de actie. Het spel is nog steeds een tactische shooter, maar de nadruk wordt zonder twijfel gelegd op de directe actie in het spel. Aan het begin van de meeste levels vlieg je in een helikopter over een stad. Tijdens deze zogenaamde fly-by krijg je de meest essentiële informatie over de missie: het einddoel, het aantal verwachtte tegenstanders en de eventuele gijzelaars. Er is geen vastgesteld plan, maar je zult moeten improviseren tijdens de missie. Dit improviseren is een belangrijk aspect van de game, waarbij het aantal vuurgevechten een stuk hoger en spectaculairder is dan in voorgaande delen. Je hebt een paar teammaten die je orders kunt geven, maar verwacht niet dat fireteams Alpha, Bravo en Charlie het spel zullen betreden. Rainbow Six Vegas kent één team waarvan jij de baas bent. Je zult je maatjes regelmatig nodig hebben, aangezien de zo vaak beproefde Rambo-techniek ook in dit deel niet werkt. Het belangrijkste onderdeel van Rainbow Six Vegas is dan ook het dekking zoeken achter allerlei objecten. Met je rug tegen je muur kun je blind wat kogels richting de vijand spuwen, of vanachter je dekking uit komen om zo, met het risico volgepompt te worden met lood, je vijand een kopje kleiner te maken.  Het geheel van dekking zoeken, wegdraaien en schieten, werkt erg intuïtief en soepel. Zonder twijfel is dit de beste toevoeging aan Rainbow Six Vegas. Het zit goed in elkaar, ziet er vloeiend uit en het wérkt ook in de game. Je merkt dat je het dekking zoeken nodig hebt, waardoor je het automatisch ook erg veel gebruikt. Op het moment dat je in dekking zit, kun je gebruik maken van een nieuw systeem, dat taggen heet. Met deze optie is het mogelijk om vanuit je gedekte positie aan te geven welke terroristen een prioriteit vormen. Je maatjes zullen, zodra je een vijand getagd hebt, deze als hoogste prioriteit beschouwen en al hun kogels op hem richten.

Dit taggen is ook heel erg handig wanneer je een deur moet openmaken en de ruimte erachter moet vrijmaken van terroristen. Zodra je bij de deur komt, gebruik je de zogenaamde snake cam om te kijken wat zich aan de andere kant bevindt. Deze camera kennen we al van bijvoorbeeld Splinter Cell. Ook wanneer je de snake cam gebruikt, is het mogelijk om terroristen te taggen. Zodra je dan de deur openmaakt, vallen de vijanden in de vooraf aangegeven volgorde neer. Wanneer je deze tactiek gebruikt, heb je echt het gevoel alsof je een professioneel anti-terrorisme team onder je hoede hebt. Ook in Rainbow Six: Vegas zal weer een multiplayer modus zitten. Zowel split-screen, system link als Xbox Live worden ondersteund. Wij speelden een aantal potjes multiplayer met enkele collega's uit Wallonië. Helaas was het zo dat de dingen die ze riepen aan dovemansoren gericht waren, aangezien mijn Frans niet echt top notch is. In principe zijn de missies die je in de singleplayer doet, ook allemaal te spelen in de multiplayer modus. Hierbij gaat het niet om het volgen van het verhaal, maar simpelweg om het doden van alle slechteriken. Ook de multiplayer mode lijken dus een zeer geslaagd gegeven in Rainbow Six: Vegas te worden.Eén van de features waarmee Vegas opschept, is het gebruik van de Live Vision Cam. Deze webcam is een accessoire die gekocht kan worden voor de Xbox 360. Met behulp van de camera kunnen eigen gamepictures gemaakt worden en bij de Arcade games is het mogelijk je tegenstander echt te bekijken. Rainbow Six: Vegas gaat echter een stukje verder bij het gebruik van de webcam. Het is namelijk mogelijk om een eigen karakter te maken, waarbij er twee foto's worden gemaakt van het gezicht van de speler. Met behulp van de twee foto's wordt een compleet nieuw hoofd gegenereerd door je console. Dit hoofd wordt dan op het lijf geplakt van een karakter. Online is het dus mogelijk om met je eigen gezicht te spelen. Natuurlijk wilden wij dit wel eens uitproberen. Met goede moed gingen we dan ook voor de camera zitten en lieten ons fotograferen door de witte camera. Het frontale plaatje lukte zonder problemen de eerste keren, maar het shot van de zijkant was een stuk moeilijker. Het probleem is dat het echt precies van de zijkant moet zijn, er geen haren in de weg mogen zitten en je je gezicht exact in het frame moet houden. Na een keer of vijf proberen, lukt het ons dan eindelijk om een correct plaatje te schieten.

Na een paar minuten wachten op de console was het dan zo ver: het hoofd was klaar. Met verbazing keken we naar ons eigen gezicht, dat volledig natuurgetrouw na was gebootst door het spel. Werkelijk elk moedervlekje en pukkeltje was overgenomen van de foto's, en het model van het hoofd zag er onvoorstelbaar realistisch uit. Het hoofd was niet slechts een standaardmodel waar een texture overheen was geplakt, maar er was een compleet nieuw 3D model gemaakt. Heb je een erg langwerpig hoofd, dan zal het model in het spel dit ook hebben. Dit is een feature die we zonder twijfel meer willen gaan zien in games, want vooral in multiplayer games kan dit erg leuk zijn.  Grafisch gezien is het spel onvoorstelbaar. Rainbow Six: Vegas is een schitterend spel, waarbij vooral de levels in de casino's een hoogtepunt vormen. Bijna alle automaten kunnen schade ondervinden. Aan het begin van een vuurgevecht heb je een casino met schitteringen en lampjes. Nog geen twee minuten later is alles kapot, met vonkjes die van de kapotte lampen en automaten afkomen. Ook het geluid, vooral tijdens de vuurgevechten, is indrukwekkend. Tijdens onze preview van Rainbow Six: Vegas zijn we zeker onder de indruk geraakt van de nieuwe shooter van Ubisoft. Ondanks het feit dat het allemaal een stuk meer op de actie en minder op het tactische en strategische gericht is, blijft wel de klassieke Rainbow-feeling behouden. Zowel de singleplayer als de multiplayer spelen lekker weg, en vooral de toevoeging van de camera lijkt online erg cool te worden. Houdt deze game dus zeker in de gaten, want het lijkt erop alsof Ubisoft weer een toppertje af lijkt te gaan leveren. Lees binnenkort de review van de game, hier op Gamer.nl.