Achtergrond
Batman Arkham Knight

Nieuws van het jaar: Het falen van Batman: Arkham Knight

De laatste fout van Warner

Geschreven door Gillian De Nooijer op

In de auto-industrie is het nog redelijk normaal, maar bij games maken we het zelden mee: het van de markt halen van een product wegens technische problemen. Blockbuster Batman: Arkham Knight werd op pc geplaagd door tal van problemen, waardoor het voor veel consumenten ronduit onspeelbaar bleek en tijdelijk van Steam verdween. Een behoorlijke flater, maar een die uitgever Warner Bros. Games al lang van te voren had kunnen verwachten.

“Het team werkt momenteel aan de DLC en niet aan een nieuwe patch,’’ meldt een Warner Bros.-medewerker aan boze Batman-gamers op hun pc-forum. “Mochten we dit wel doen, dan gaan we alleen in op voortgangblokkerende bugs, niet de kleinere problemen die niet specifiek je progressie in de weg staan.” De uitgever en externe conversiespecialist Iron Galaxy Studios hebben zojuist de brui gegeven aan het repareren van de pc-versie van hun laatste Batman-game: Arkham Origins. Het is juli 2014, een jaar voor sequel Arkham Knight wordt uitgebracht.

De oorzaak van het probleem

Terwijl de woede over de slechte ondersteuning van Arkham Origins op het forum weer oplaait, zitten ze intern bij Warner Bros. al met hun hoofd bij een ander probleem. Rocksteady Studios heeft net Arkham Knight bijna een jaar moeten uitstellen omdat ze “the best experience we can” willen leveren volgens berichten in de media. Volgens geruchten achteraf blijkt dit codetaal te zijn voor ‘we zitten in de shit’. In de overgang naar next-gen heeft Rocksteady de technische capaciteiten van de nieuwe consoles overschat en blijken de vroege versies van Arkham Knight niet vooruit te branden op de Xbox One en PlayStation 4. Alle aandacht wordt ingezet op de PlayStation 4- en Xbox One-versies, waardoor er maar een handjevol testers overblijft voor de pc-port.

Batman Arkham Knight

De overzetting van die versie komt in handen van Iron Galaxy Studios, een kleine studio die eigenlijk gespecialiseerd is in consoletitels. En dezelfde studio die de technische problemen van voorloper Arkham Origins na twee jaar nog niet had opgelost. Wat leidt tot het volgende scenario: de haperende alfaversie doet het in 2014 iets beter op de pc dan de consoleversies, dus die krijgen alle aandacht. Maar het overgebleven team van pc-bugtesters is vervolgens te klein om in verschillende pc-configuraties te kunnen testen. Bovendien wordt de game alleen getest in 720p (voldoende voor console), in plaats van de voor pc gebruikelijke 1080p. Ze melden probleem na probleem, maar het met beperkte mankracht werkende Iron Galaxy kan te weinig doen aan de enorme structurele problemen van de gamebuild. Normaal zou het verantwoordelijke kernteam van Rocksteady op zo’n moment moeten inspringen, maar die moeten hun aandacht 100% op de consoles houden van Warner. Met als gevolg dat de ondersteuning voor de consoles gedurende het jaar sterk verbetert, maar de meeste problemen voor de pc onopgelost blijven liggen.

De trage reactie

Waarom reageert Warner niet adequaat op de achterlopende ontwikkeling van de pc-versie? Daarvoor hoef je enkel naar de vorige games van de uitgever te kijken. Er lijkt bij de besluitmakers een stelselmatige onderwaardering van pc-conversies te heersen. We noemden Arkham Origins, dat an sich al een buggy spel was, maar op de pc bleven die grotendeels onopgelost. De pc-versies van de Lego-games die de uitgever jaarlijks uitbrengt zijn ook niet om over naar huis te schrijven. Ze lijken vaak mooier doordat de pc-versies altijd op de scherpste, hoge resolutie draaien, maar onderhuids is er zelfs bij deze technisch relatief simpele games meer aan de hand.

Grafisch zijn de games namelijk amper in te stellen, aan de besturing wordt vrijwel geen donder aangepast voor muis-en-toetsenbord-gamers en zodra een grafische optie voor vertraging kan zorgen, wordt ‘ie doodleuk uitgeschakeld. Het valt voor de meeste consumenten niet direct op, maar met een beetje testwerk is het luie lapwerk zo gevonden. Ook de pc-release van Mortal Kombat X leek met negen vingers in de neus gedaan: naast de vele crashes gebruikte de game maar twee processorkernen in plaats van de standaard vier. Fans mochten zelf de oplossing bedenken. Volgens anonieme bronnen werd het weer veroorzaakt door te weinig mankracht voor de pc-versie.

De enige games waarbij het wel goed gaat zijn die van pc-developers zelf. Monolith Productions, bekend van F.E.A.R., gebruikt al sinds het begin van de studio de pc-versies als lead-platform voor hun ontwikkelingen. Hun Warner Bros.-games als Gotham City, Guardians of Middle-Earth en Shadow of Mordor deden het daarom ook prima op pc (laatstgenoemde bleek alleen iets te zwaar voor de verouderde PS3 en Xbox 360). Warner Bros.’ Dying Light deed het ook goed op pc, simpelweg omdat maker Techland tot in de tenen een pc-ontwikkelaar is. Maar telkens als Warner zelf een externe ontwikkelaar moet inhuren voor de conversies, dan schatten ze de benodigde krachten te laag in.

Batman Arkham Knight

Algemeen probleem

Het was onvermijdelijk dat het uiteindelijk goed mis zou gaan op deze manier. In de vorige consolegeneratie kon je grotendeels nog met conversieproblemen wegkomen door de superieure kracht van pc’s ertegenaan te gooien. Laden de textures niet snel genoeg in? ‘Hop, pak ze allemaal uit, de pc-gamers hebben toch vier keer zoveel RAM als de Xbox 360 en PlayStation 4’. De overgang naar de huidige generatie bracht echter nieuwe problemen met zich mee die zich niet meer zo makkelijk laten oplossen. En dat is precies waar het uiteindelijk bij Batman: Arkham Knight mis ging. De zware textures werden door Rocksteady netjes gestroomlijnd voor de PlayStation 4 en Xbox One, maar niet voor de verschillende pc-configuraties. Pas nadat de game van Steam werd gehaald werd het team van Rocksteady er bijgehaald – te laat om dit nog te stroomlijnen. De enige oplossing waar de studio na maanden mee kwam: gooi aub 10 gig RAM in je PC. Oftewel: ze gaven het op.

Laat het duidelijk zijn, het is zeker niet alleen Warner Bros. dat regelmatig faalt op het gebied van conversies. Maar het is een mooie waarschuwing voor de rest van de industrie: neem multiplatform-ontwikkeling serieus, anders snij je jezelf in de vingers. Het beste voorbeeld blijft de samenwerking van het Nederlandse Nixxes met Square-Enix: het is een extern team dat consistent betrokken wordt bij de ontwikkeling van de interne tech. Zo kom je niet voor verrassingen te staan en komen je games voorbeeldig op de markt met alle lof die erbij komt kijken.

In de laatste weken van het jaar plaatst Gamer.nl een aantal artikelen onder de noemen 'Nieuws van het jaar'. Hierin analyseren we de belangrijkste nieuwsfeiten uit de game-industrie van 2015.

Bron: null

Dit artikel delen:

Lees meer

Undertale Klassieke Duke Nukem-games tot eind dit jaar te koop op GOG
31

Reacties op: Nieuws van het jaar: Het falen van Batman: Arkham Knight

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • avatar

    ShadowX

    • 28 december 2015 21:50
    Tja ik heb hem op de PS4 gehaald (althans volgens mij was het de PS4) koop veel games op zowel PS4 als X1 dat ik het ff niet meer weet maar goed deze Batman was geweldig op de console en enorm van genoten.

    Ik zit net dat filmpje te kijken en ziet de FPS soms terug lopen tot gemiddeld 45, nu vraag ik me af (en ik ben geen PC gamer) maar merk je dat ik bedoel merk je het voornamelijk als je van 100 naar 45 gaat of kan je het misschien beter op een vaste fps van 30 laten lopen ?.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sausbert

    • 28 december 2015 22:19
    @ShadowX Ja dat merk je enorm. Speel inFamous Second Son maar eens met een unlocked fps. Ook in Ethan Carter (PS4) merk je het enorm. Dan heb ik liever 30 locked.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    oropher

    • 28 december 2015 23:42
    @ShadowX
    Maarja wat is er dan mis met 45 fps locked? vrijwel niks. Blijft zo dat Arkham knight volgens mij één grote chaos is van verschillende programmacodes. Dat leidt dan denk ik tot een veel te hoog CPU-gebruik.
    Overigens denk ik dat het spel in feite net zo slecht geoptimaliseerd is voor de consoles, echter heb je daar gewoon een 30 fps lock en duikt ie er slechts af en toe onder. Verder ontbreken de gameworks effecten, die overigens op een highend pc aangezet kunnen worden zonder dat de framerate onder de 30 zakt. Enige verstorende is dan het eerste moment dat je de batmobiel oproept, gameworks volumetric smoke wordt dan ingeladen en het spel blijft ongeveer anderhalve seconde hangen. Doe je dit later weer dan gebeurd dit niet meer.
    AMD-kaarten zullen ongetwijfeld veel meer problemen hebben.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • nulian

    • 28 december 2015 23:50
    @ShadowX Valt mee met een gsync monitor heb zo lang ik boven de 40 fps blijf dan heb ik niet zoveel last van frame drops. Maar vaste 30 fps is gewoon niet genoeg voor mouse control dat geeft gewoon te veel een stroop gevoel.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    ShadowX

    • 29 december 2015 00:04
    Ok thx allemaal voor de uitleg, ben al sinds release van World of Warcraft geen PC gamer meer dus vandaar, sinds 2008 game ik voornamelijk alleen nog maar op de console.

    Al met al voor de PC gamers is dit een slechte zaak en het valt me mee dat er nog geen rechtszaak tegen WB aangespannen is door een Amerikaan die ongetwijfeld emotionele schade heeft opgelopen door dit, naah zonder gekheid je betaald voor een game naar mij mening al genoeg en gezien ze miljoenen verdienen horen dit soort praktijken gewoon niet te gebeuren.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • RavenMMG

    • 29 december 2015 00:50
    @ShadowX

    Je kon je geld terugkrijgen dus , prima geregeld

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    chefry

    • 29 december 2015 09:05
    ik heb zelf geen problemen ondervonden met de pc versie van deze game. Nu voldoet mijn pc wel aan de aanbevolen systeemeisen met voldoende RAM. Maar toch is het een grote fout door een spel op de markt te brengen die totaal niet af was. Ik hoop dat men bij WB hier van leert maar dat zal wel niet. Geld verdienen is belangrijker dan een goede game afleveren. Door de verschillende pc configuraties is het onmogelijk om een spel bugvrij te maken maar een totaal onbespeelbaar spel uitbrengen is een schande.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • SnelleSjonnie

    • 29 december 2015 09:56
    Wow! zulke goede artikelen verwacht ik niet van gamer.nl!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Gillian

    • 29 december 2015 14:54
    @SnelleSjonnie Because we're Batman!

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Sausbert

    • 29 december 2015 12:00
    @oropher Met een verhouding 30/70 PC/console, waarbij de console versies duurder in aanschaf zijn. Je punt precies?

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • quicky

    • 29 december 2015 14:19
    Mooi artikel hoor, mijn complimenten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.