Succesvol zijn binnen de professionele tak van de elektronische sport is echter allesbehalve makkelijk. Het is niet enkel een aantal avonden een paar uurtjes spelen, maar dag in, dag uit, meerdere uren hard werken om in aanmerking te komen om het tegen de profs op te kunnen nemen. Het gaat tijd, bloed, zweet en tranen kosten om het licht aan het eind van de tunnel te kunnen zien. Je zult tegenslagen moeten verwerken, van je fouten moeten leren en ook bepaalde dingen moeten opofferen. Daarbij bepaalt geluk, ook al willen mensen dit niet graag toegeven, gedeeltelijk of je wel of niet het pad van een professionele speler mag bewandelen. Maar waar een wil is, is een weg.

Loon naar werken

Het combineren van een voltijdstudie of baan en het nastreven van een professionele carrière binnen de elektronische sport is iets dat je al gelijk een nadeel oplevert tegenover de spelers die zich er al professioneel mee bezig houden. De spelers die zich volledig richten op het gamen hebben niet alleen meer tijd, maar ook minder zorgen aan hun hoofd. Discipline is dus vereist wanneer je beide wilt combineren en is het verstandig om het gamen als een tweede baan te zien, met vaste trainingstijden waarin je jezelf dwingt om te oefenen.


Jonathan "Fatal1ty" Wendell

De inmiddels van de elektronische sport gepensioneerde Jonathan "Fatal1ty" Wendell, die op het moment wordt gezien als de meest succesvolle professionele speler ooit en inmiddels zijn eigen hardwarebedrijf is gestart, kende een dagelijks trainingsschema van ongeveer 8 à 9 uur per dag gamen. Ook Chris "Huk" Loranger, een van de beste Westerse Protoss-spelers, kent een strak schema. "Normaal gesproken word ik wakker tussen negen en elf, om vervolgens te ontbijten en te spelen tot half vijf. Eigenlijk speel ik dus de hele dag StarCraft II, bekijk ik herhalingen van mijn eigen speelsessies en bestudeer ik de tactieken en speelwijzen van andere spelers."

Zoals Huk al aangeeft, word je niet alleen beter door enkel de hele dag te oefenen. Wedstrijden en speelwijzen van andere spelers te analyseren is net zo belangrijk als het nabekijken van eigen speelsessies. Het gevaar van een eigen speelwijze creëren is dat je last krijgt van tunnelvisie, waardoor je niet alleen het zicht kwijtraakt op andere potentiële tactieken, maar ook nog eens dreigt te voorspelbaar te spelen. Daarnaast veranderen tactieken regelmatig en is het altijd handig op de hoogte te zijn van deze veranderingen, om zo niet steeds achter de feiten aan te moeten lopen.

Tegenslagen verwerken

Op weg naar de top is de kans groot dat je meerdere keren tegenslagen moet verwerken. Het is maar voor weinig mensen weggelegd om nooit een slechte dag te hebben, een hoop fouten te maken in een enkele wedstrijd of simpelweg geconfronteerd te worden met een onorthodoxe speelwijze. Maar tegenslagen zijn misschien wel belangrijker dan overwinningen, aangezien er meer te leren valt uit een nederlaag dan uit een overwinning. Vandaar dat het belangrijk is na elke grote nederlaag te reflecteren op wat er precies gebeurd is en waarom, en hoe het de volgende keer vermeden kan worden.

Zelfs wanneer de top bereikt is, zijn nederlagen de normaalste zaak van de wereld. Zo is het vrij normaal dat professionele StarCraft II-spelers zoals eerdergenoemde Huk rond een vierde van hun wedstrijden verliezen. 300 overwinningen tegen iets meer dan 100 nederlagen is een opmerkelijk resultaat, maar bewijst dat zelfs professionele spelers soms overweldigd worden. Tevens kent elke speler, elk team, hoogte- en dieptepunten. Zo ook het Halo Reach-team Final Boss, dat in het vorige Major League Gaming-seizoen drie keer de eerste plaats wist te bereiken, maar dit seizoen niet hoger dan de vijfde plaats is weten te komen. Laat het er niet bij zitten. "Succes is een manier van denken. Wanneer je succesvol wilt zijn, zie dan jezelf als een succes", aldus Joce Brothers, Amerikaanse psycholoog en columnist.


Chris "Huk" Loranger

Mediageliefd

Wanneer het balletje aan het rollen komt is het van belang dat je ook buiten de wedstrijden die je speelt en de toernooien waarin je deelneemt, je van je beste kant laat zien. Weinig professionele spelers verdienen hun brood met enkel hun prijzengeld, maar juist met sponsoringcontracten. Zo ook Fatal1ty, wiens naam zijn weg vond naar moederborden en grafische kaarten. "Ga erop uit, win toernooien, neem deel aan competities en zorg ervoor dat je naamsbekendheid krijgt", raadt Fatal1ty aan. "Maar denk ook aan de media. Geef ze een reden waarom ze je aandacht horen te geven."  Maar sommige dingen gebeuren toevallig, wees daar op voorbereid. Wanneer je toevallig met of tegen de juiste persoon met de juiste contacten speelt, wanneer je toevallig ergens in gesprek komt met iemand of de juiste persoon een overwinning van je ziet, kan je carrière plots vlucht nemen.

Wanneer je bewust bezig bent met de aspecten van de professionele sport, zul je vanzelf zien dat je manier van spelen en denken duidelijk vooruit zullen gaan. Of er een exponentiële groei vast te stellen is, is afhankelijk van de potentie van elk individu. "Het leven van een professionele speler is moeilijk", legt Fatal1ty uit. "Maar je moet door blijven gaan en doen waar je mee bezig bent. Als je het niet meer wilt doen, doe het alsnog. Wanneer je het echt niet wilt doen, moet je het alsnog doen."