Achtergrond
activision blizzard xbox

Microsofts ActiBlizzard-aankoop is een aardverschuiving van epische proporties

Als je kaak niet op de vloer ligt, snap je het nieuws niet

Geschreven door Harry Hol op
Okay. Haal adem. Ververs de pagina. Het staat er echt. Nee, het is géén 1 april. Dit gebeurt nu: Microsoft koopt Activision Blizzard. Dit is de grootste aardverschuiving in de game-industrie ooit.

Activision ontstond ooit uit een pure daad van creatieve rebellie. Het bedrijf werd in 1979 opgericht door voormalige Atari-werknemers die het belachelijk vonden dat zij, als makers, niet de eer (en het geld) kregen voor hun harde werk. Atari was op dat moment de dominante macht op spelcomputergebied en behandelde de interne ontwikkelaars als loonslaven wiens namen niet op de games mochten staan. Ze waren ‘slechts’ technici, toch? En voor hen tien anderen!

Dat pikten een aantal ontwikkelaars niet, waaronder bijvoorbeeld David Crane, die onder het nieuwe Activision-label klassiekers zoals Pitfall en Ghostbusters ontwierp. Activision was een creatieve frisse wind die nieuwe makers een kans én in de schijnwerpers zette. Activision was de eerste echt onafhankelijke uitgever van games, niet gebonden aan één platform en vrij om te maken wat ze wilden, voor wie ze dat wilden.

Het is dan ook ironisch waar het bedrijf, inmiddels gefuseerd tot Activision Blizzard, nu 43 jaar later staat. Het is straks 100% eigendom van Xbox-maker Microsoft. En de giftige sfeer van racisme, seksisme en intimidatie zijn het tegenovergestelde van waar het bedrijf ooit voor wilde staan.

activision blizzard xbox

Vragen

Deze geschiedenis in een notendop toont meteen aan welke vragen er nu rond deze gigant hangen. Laten we beginnen met het meest belangrijke: de verziekte sfeer in het bedrijf. Een organisatie waar inmiddels al jarenlang mensen worden onderdrukt en geïntimideerd, verandert niet vanzelf in een brandschoon, fijn bedrijf. Daar is hard ingrijpen bij nodig. Dit soort negatieve sociale processen zijn namelijk niet met een opfriscursus van Human Resources te fixen. Een mailtje naar alle betrokkenen met ‘niet meer doen’ volstaat niet. We hebben het namelijk over menselijke relaties die zijn verziekt, mensen met macht die het lot van anderen bepalen. Gevoelens van frustratie, angst, wraak en onrechtvaardigheid zorgen voor een inherent negatieve werksfeer waar je zelfs als je er niet direct slachtoffer van bent, de gevolgen van ervaart.

De overname door Microsoft zou in theorie de bezem kunnen zijn die deze verziekte bende schoonveegt, als het bedrijf ook bereid is om resoluut in te grijpen in de leiderschapsstructuren. Dat zou beginnen met het verwijderen en vervangen van CEO Bobby Kotick. Een groot deel van de ellende binnen het bedrijf komt voort uit Koticks weigering om de structurele problemen echt aan te pakken, door de zich misdragende leidinggevenden te straffen of te ontslaan. Bovendien blijkt Kotick volgens onderzoek van The Wall Street Journal zelf ook één van de daders te zijn. Zo liet hij dreigementen achter op de voicemail van een medewerkster.

De overname door Microsoft zou in theorie de bezem kunnen zijn die deze verziekte bende schoonveegt, als het bedrijf ook bereid is om resoluut in te grijpen in de leiderschapsstructuren.

Voorlopig

Het is dan ook opmerkelijk dat uit eerste berichten blijkt dat Microsoft Kotick voorlopig op zijn plek laat zitten. Waarom? Het zou onderdeel kunnen zijn van de deal. Het kan ook zo zijn dat Microsoft het gigantische bedrijf niet zo één twee drie in diens eigen organisatie kan vouwen zonder de hulp van een man die al sinds 1991 bij Activison betrokken is. Het is echter zeer de vraag of Microsoft dit standpunt kan blijven innemen. De luide protesten van Activision Blizzard-werknemers maken duidelijk dat er echt veel moet veranderen. Als Microsoft profijt wil hebben van al dat talent en al die games van Activision Blizzard, zal het de organisatie gezond moeten maken voor het volledig mee kan draaien als onderdeel van het Microsoft-imperium.

Het feit dat de aankondiging van de overname nog niets zegt over Kotick en de structurele zieke sfeer, betekent dus niet dat er geen grote positieve veranderingen aanstaande zijn als het concern écht onderdeel van Microsoft is geworden. Zeker niet als je beseft dat het ook zakelijk absoluut niet goed is voor Microsoft als ze zo’n publieke beerput niet zouden schoonmaken. Het bedrijf moet ook aan zijn eigen imago denken.

En dan is er nog de onafhankelijkheid van het bedrijf. Dat was ooit het bestaansrecht van Activision. En ook Blizzard was een creatieve storm waar de makers spellen uitbrachten ‘Als Ze Klaar Waren’, op het platform van hun keuze.

Met die onafhankelijkheid is het nu gedaan. Al die games, al die merken, al die ‘Intellectual Properties’, zijn in één klap eigendom van Xbox-platformhouder Microsoft. Nou ja, voor zover de lopende contracten en deals dat toestaan. Wat betekent dat voor de consument? Wat betekent dat voor Xbox? En wat betekent dat voor Playstation?

Gefundeerd gissen

Hoewel ook daar een heleboel vragen over zijn, kunnen we voor een deel wel gefundeerd gissen naar de toekomst. We hebben namelijk al gezien wat een dergelijke overname door Microsoft betekende. Microsoft kocht namelijk het bedrijf Zenimax, de eigenaar van Bethesda. Het gevolg hiervan was vrij resoluut: alle games waarbij dat kon, werden plots exclusief voor Xbox en Windows. Alleen games waar al contracten voor liepen, zoals Deathloop, voorkwamen een algehele Xbox-exclusiviteit. Maar spellen als Starfield en The Elder Scrolls 6 zijn straks echt alleen op Microsofts spelcomputers (en pc) speelbaar.

Het is zeer denkbaar dat een groot deel van de titels uit de stal van Activision Blizzard op dezelfde manier exclusief worden. Microsoft geeft geen 68,7 miljard dollar (!!!) uit om vervolgens games te gaan maken voor het platform van hun concurrent. Dat betekent dat de kans zéér groot is dat nieuwe games in reeksen als Call of Duty, Overwatch en Diablo uiteindelijk Microsoft-games worden die niet meer op je Playstation 5, 6 of 7 speelbaar zijn. Zelfs als deze titels een boel geld zouden opleveren als multiplatformtitels (want Microsoft kan uiteraard meer exemplaren van Call of Duty verkopen als het op meerdere consoles speelbaar is), is het voor de lange termijn voor Microsoft veel aantrekkelijker om het allemaal exclusief te maken.

Ze zetten dan namelijk Xbox neer als hét platform voor al deze titels. Titels die ook nog eens op dag één speelbaar zijn via Game Pass. Deze dienst is uiteindelijk de meest lucratieve bron van inkomsten voor Microsoft, omdat het miljoenen mensen maandelijks een vast bedrag laat betalen om toegang te houden tot al die spellen. Denk je dat eens in: op dit moment zijn er al 25 miljoen mensen die maandelijks een tientje of meer automatisch laten afschrijven. Dat is jaarlijks minstens 3 miljard aan abonnementsgeld wat het bedrijf nu binnenkrijgt. En de abonnementsaantallen nemen alleen maar toe.

xbox

Cloud

Vooral aangezien Microsoft met cloud gaming een groot deel van zijn Game Pass-bibliotheek beschikbaar kan maken voor mensen die geen spelcomputer of sterke game-pc bezitten, is een sterke, exclusieve bibliotheek een potentiële geldstroom van epische proporties. Microsoft wil zijn dienst beschikbaar maken voor iedereen met een scherm en een internetverbinding. Je hoeft geen Series X of S te kopen om toch voor een tientje per maand een extreem indrukwekkende collectie games te spelen.

Voor mensen met een Xbox of game-pc is het ook steeds moeilijker om zich tegen Game Pass te verzetten. Toegang tot bijna alle games van Activision Blizzard, Zenimax plus de lossere deals met externe studio’s en uitgevers maken van Game Pass een bizar goede deal voor gamers.

Maar, en dit is het addertje onder het gras: het is wel een deal waarbij je als consument jezelf steeds afhankelijker opstelt. Games zijn niet langer je eigendom, maar een ‘dienst’. Je legt je hobby en je geld in handen van een groot bedrijf. Stemmen met je portemonnee kun je vergeten als games toch via Game Pass worden aangeboden. Massaal een spel niet spelen wat Microsoft ‘gratis’ aanbiedt via een betaalde dienst heeft toch echt minder impact op de beslissingen van de studiobazen dan daadwerkelijk een spel niet aanschaffen. Om een lang verhaal kort te maken: hoeveel stokken zitten er voor bijvoorbeeld de makers van Call of Duty achter de deur om een goed product te leveren als verkoopaantallen er niet meer toe doen?

activision blizzard

En zelfs het idee van een ‘spelcomputer’ zou zo wel eens op de tocht kunnen komen te staan. Als iedereen met een goedkope laptop The Elder Scrolls 6 in de cloud kan spelen, is het niet ondenkbaar dat echte dedicated consoles hun bestaansrecht verliezen. Waarmee we als consument nog meer macht inleveren en innovatie op het gebied van hardware tot stilstand komt.

Hoe dan ook zijn we op een bijzonder kruispunt gekomen: Microsoft is hard op weg de grootste producent van games ter wereld te worden, met een macht die in de industrie nog nooit zo groot is geweest. Hoe ze die macht op lange termijn aanwenden is nog een enorme vraag. Wel weten we dat een markt zonder concurrentie nooit goed is voor de consument. Het is dan ook te hopen dat Sony en Nintendo op hun eigen manieren weerstand blijven bieden tegen deze dominantie. Alleen dan blijft de industrie creatief en innovatief.

Dit artikel delen:

Lees meer

Update: Bobby Kotick vertrekt mogelijk toch bij Activision Blizzard Israëlisch kantoor van Nvidia breidt uit voor cpu-ontwikkeling
48

Reacties op: Microsofts ActiBlizzard-aankoop is een aardverschuiving van epische proporties

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • lightyears

    • 18 januari 2022 17:28
    Ik ben nooit fan geweest van Blizzard. Maar wel een mooi vooruitzicht dat hun games straks ook allemaal op mijn gamepass abonnement op de pc verschijnen. Waaronder vrijwel zeker Diablo 4. Ergens voel ik aankomen dat ze zelfs rockstar nog gaan opkopen en gta 6 dan ook nog naar gamepass komt en aan playstation voorbij gaat (alhoewel ik ook van die studio geen fan ben). Maak me tegelijkertijd wel zorgen om de kosten van gamepass abonnement. Kan me niet voorstellen dat dat bij 10 euro blijft

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    GoofyZ3

    • 18 januari 2022 20:21
    @lightyears Rockstar gaat echt niet verkopen. Die verkoopt de meeste titels van allemaal en nu ook nog een mooie online business. Blizzard heeft verkocht omdat het bedrijf allerlei problemen heeft en de aandeelhouders zien hun geld verdampen. Nu hebben de aandeelhouders ff een boost gekregen en de aandelen gaan weer omhoog. Dit gebeurt zo vaak. Maar Microsoft kan wel alles opkopen maar probeer alles maar draaiende te houden, waarschijnlijk gaat de kwaliteit ernstig achteruit omdat ze nu dat geld terug moeten verdienen en dan moeten de mensen eruit en krijg je deadlines

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    coola

    • 18 januari 2022 17:33
    Ondanks ik van het sony kamp ben ( en Activision games mij amper kunnen bekoren) zie ik Sony door deze overnames in de nabije toekomst kopje ondergaan en ik vind het zelf erg realistisch om te zeggen dat sony uiteindelijk Sega achter na gaat als het op consoles aankomt.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 18 januari 2022 17:47
    @coola Nee joh ik snap de logica ook wel, maar Sony heeft zulke sterke ip’s deze zullen de fans toch altijd willen spelen. Call of duty gaat inderdaad pijn doen voor Sony.

    Maar denk dat Sony zoveel creativiteit heeft dat ze steeds met goede games blijven komen en nog de vr2 ik zie het helemaal niet zo somber in. Nu hoef ik bijna die mainstream games niet meer te kopen nu ze op de gamepass komen. Dus voor ons gamers zie ik alleen maar voordelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    obi-twan kenobi

    • 18 januari 2022 17:53
    @Roy36NL zo zie ik het ook. Of Microsoft consoles blijft maken in de toekomst is ook de vraag. Ze zullen vooral inzetten op hun diensten en deze op zoveel mogelijk aparten beschikbaar stellen lijkt mij.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 18 januari 2022 18:13
    @obi-twan kenobi mee eens en cod en starfield zou ik niet uitsluiten op een ps als Sony ja zegt tegen gamepass en alleen dan kan je het spelen op een ps. Maar denk wel dat micro consoles blijft maken ze maken ook surface lijn toch. Maar ze willen wel zoveel mogelijk gamers bereiken dus smart TV, consoles, pc cloud en telefoons en zo het maakt ze niet uit. Dat er onderhandelingen was tussen micro en Nintendo over gamepass naar switch zegt genoeg dat ze voor alles open staan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 18 januari 2022 18:04
    @Roy36NL ze hebben veel creativiteit maar shooters zijn ze nooit de beste in geweest en ik ben fan van resistance serie en killzone. Maar het gat wat bij Sony komt met dit kunnen ze wel moeilijk vullen op battlefield na bezitten ze straks alle grote shooter ips en ook paar van de grote rpgs

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 18 januari 2022 18:09
    @hulstpower ja misschien zijn ze met een exclusieve shooter bezig en het gerucht gaat dat ook half life vr naar de vr2 komt dat zal ook geen windeieren leggen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 18 januari 2022 18:27
    @Roy36NL ik heb niks met vr maar half life als die naar psvr komt koop ik ze beide, maar eerst zien dan geloven toch maar dat zou hele dikke game zijn voor ps vr. Maar dat zal niet het gat wat volgend jaar komt met waarschijnlijk geen cod meer.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Roy36NL

    • 19 januari 2022 05:37
    @hulstpower ik hoor in de podcast dat de deal mid 2023 rond komt dus betekent denk ik nog 2 jaar cod op de ps. Tijd genoeg om te anticiperen. Ben wel super benieuwd wat Sony gaat doen

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 19 januari 2022 07:43
    @Roy36NL nog 1 cod dan dit jaar en die in 2023 zal hoog waarschijnlijk ex zijn voor xbox, maar wie weet cod is wel heel veel waard misschien komt ie wel naar ps. Ik vermoed van niet maar sluit het niet uit. Sony heeft een shooter in de maak met 3rd party studio dacht oud gediend van een cod studio.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Ron_k

    • 20 januari 2022 00:18
    @hulstpower laat PlayStation idd resistance en een soort killzone 3 terug brengen dit waren ook mijn absolute favorieten, dit zal helaas niet gebeuren denk ik maar een beetje hoop is altijd goed

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 20 januari 2022 07:37
    @Ron_k denk ook niet dat het snel gebeurt helaas. Daarom vind ik altijd raar dat men zegt ze hebben creativiteit bij sony maar veel vind ik zelfde soort game 3rd person action story driven games, die ik heel goed vind hoor maar xbox heeft nu meer verschillende games dan sony.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • ebiker

    • 19 januari 2022 07:11
    @Roy36NL ik vind de ondersteuning van vr1 zwaar tegenvallen en zie niet hoe vr2 Sony gaat redden

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • Ziminar

    • 19 januari 2022 08:39
    @Roy36NL ik denk dat Microsoft consoles blijft maken tot de markt er echt niet meer om vraagt. Dan zijn er dus genoeg alternatieven om te games zonder consoles en koopt bijna niemand ze meer.
    Dan zal er wellicht nog een kleine groep daadwerkelijk een PlayStation willen hebben, maar dat is misschien niet genoeg meer voor Sony om dat winstgevend te maken.
    Ze maken nu verlies op de console, Microsoft wil die console er dus wel uit hebben.
    Voor de gamers valt dan die eerste aanschaf van 500€ weg tegenover een abonnement wat velen al hebben. Sony gaat het dan echt niet meer redden met alleen maar games en een goeie console, ze moeten iets nieuws bedenken nu.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Derper

    • 18 januari 2022 17:59
    @coola Ergens niet eens onrealistisch. Maar zo'n vaart zal het niet lopen. Deze industrie bestaat uit veel 'kansen'. Je moet durven. Sony had ook overwogen de stekker uit playstation te trekken na de launch van de PS3, de xbox 360 was heer en meester. Maar Sony kwam juist keihard terug met de PS4.
    Laten we hopen dat ze over een paar jaar weer iets uit de hoge hoed kunnen toveren. Vooralsnog ziet het er naar uit dat MS Xbox alle kaarten in handen heeft deze generatie. Nu nog slim spelen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    FishSt1ck

    • 19 januari 2022 15:40
    @coola Volgens mij stond Sony qua game bedrijven in 2021 op de eerste plaats met bijna 2x zoveel omzet als de nummer 2 (Tencent). Mogelijk dat MS met deze aankoop iets dichterbij komt, maar het is niet realistisch dat ze hierdoor kopje onder gaan.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Grenztruppe

    • 20 januari 2022 02:12
    @coola Ben zelf ook erg benieuwd wat Sony gaat doen met hun hand in de industrie. Ik ben voornamelijk geintresseerd hoe Epic en Steam zullen meegaan in de clouddiensten.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    Draven

    • 18 januari 2022 17:52
    Sony heeft de gift om studio's aan zijn portfolio toe te voegen die daarna met iets komen waar veel mensen een PlayStation voor kopen.

    Het oridinaire smijten met geld van Microsoft gaat daar weinig aan veranderen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.
  • avatar

    hulstpower

    • 18 januari 2022 18:15
    @Draven dit is juist iets wat Sony ook gedaan heeft met cod en destiny deals en nog veel meer en ex games voor bepaalde tijd. Alleen micro heeft veel meer geld en kan veel grotere aankopen doen waar Sony ook veel studios gekocht heeft sinds ps3 en ps4 tijd heeft micro hele uitgevers gekocht dat is het verschil.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord met onze voorwaarden voor reacties.