Beach Bum Content Update & The Business Update

Anderhalve maand na de vermaledijde  lancering van GTA Online op 1 oktober 2013, waarop menig speler te maken had met bugs of zelfs helemaal niet kon spelen, presenteerde Rockstar de eerste (gratis) DLC voor de game. De Beach Bum Content Update is een vrij bescheiden toevoeging: het betreft vooral extra 'jobs' in de omgeving van het strand, zoals de naam doet vermoeden. Onder meer een survival op Del Perro Pier (tussen de kermisattracties) en een spannende race in het westen van San Andreas. Daarnaast beschikt elke speler sindsdien over een uitgebreide collectie badmode en zijn er enkele nieuwe tatoeages en kapsels te nemen. Verder zijn er twee nieuwe wapens, een kapotte fles en de SNS Pistol, evenals vier nieuwe voertuigen: de BF Bifta buggy, de Citroën Mehari-achtige Canis Kalahari, het Bravado Paradise busje en een speedboat. Dat knal- en scheurtuig is ook te gebruiken in de singleplayer.

The Business Update verscheen afgelopen maart en is – in tegenstelling tot de Beach Bum Content Update - het eerste reguliere DLC-pakket dat ook gameplaytechnische veranderingen met zich mee heeft gebracht: een missie op Hard uitspelen levert sindsdien vijftig procent meer geld en ervaringspunten op, terwijl Normal goed is voor een bonus van vijfentwintig procent. Voor races kan het slipstreamen sindsdien uitgeschakeld worden. Ook elimineerde deze update de bug waardoor je eigen auto's kon dupliceren en verkopen, terwijl je nieuw uit de showroom een Cadillac-achtige Albany Alpha, supersnelle Dinka Jester en nog snellere Grotti Turismo R kunt bestellen, evenals een privévliegtuig. Voor het betere knalwerk kun je een magnumachtige Heavy Pistol en de zeer krachtige én nauwkeurige Special Carbine aanschaffen. Om het af te maken: nieuwe zakelijke kleding, kapsels, geldtatoeages en maskers.

Content Creator, Capture & (nog steeds geen) Heists

Sinds december is het mogelijk  om eigen jobs te maken met de Content Creator, een uitgebreide feature die Rockstar al bij de onthulling van GTA Online uit de doeken deed. In de praktijk valt de optie bepaald niet tegen: je kunt zelf races uitzetten op het uitgebreide wegennet van San Andreas of Deathmatch-arena's maken op afgezette gebieden. Daarnaast kun je eigen jobs maken voor het speltype Capture, GTA Online's variant op Capture the Flag, waarbij je ook kunt kiezen of spelers bijvoorbeeld een pakketje of voertuig te pakken moeten zien te krijgen. Het plaatsen van objecten, van wapens tot containers en zelfs NPC's, gaat gemakkelijk en biedt verrassend veel mogelijkheden.

De zelfgemaakte job kun je vervolgens spelen in speelsessies die je zelf host, maar ze kunnen ook zomaar verschijnen in de lijst met missies die de game aanbiedt tijdens publieke speelmomenten. In de categorie Rockstar Verified selecteert de ontwikkelaar zelf hoogtepunten uit de poel van community-generated-content. Vaak doen die nauwelijks onder voor reguliere missies en een enkele  keer zijn ze zelfs zeker zo memorabel. Ons hoogtepunt is een race in SUV's waarbij we via fietspaden de hoogste berg beklommen, om vervolgens zo snel mogelijk naar beneden te denderen.

Opvallend genoeg zijn heists (uitgebreide missies, zoals de bankovervallen in GTA V) nog nergens te bekennen in GTA Online, ondanks de aanvankelijke belofte dat ze al bij de lancering beschikbaar zouden zijn. Het is vooralsnog onbekend of, wanneer en op welke manier Heists zullen verschijnen.

The High Life Update & I'm Not a Hipster Update

Sinds mei van dit jaar zijn er acht nieuwe missies beschikbaar van opdrachtgevers zoals Lester en Martin dankzij The High Life Update. Ook zijn er vier nieuwe races bijgekomen. Het echte nieuws vinden we echter in de vorm van de Mental State: op basis van de kleur van de stipjes op je rader zie je hoe gewelddadig andere spelers tekeer gaan. Schakel je er een met een vuurrode stip (en dus maximale agressiviteit) uit, dan verdien je bonuservaringspunten. Ook voor races is er sinds deze update een manier om te assertieve spelers tegen te gaan: je kunt ze in spoken veranderen wanneer een botsing dreigt.

Zoals de naam doet vermoeden, richt The High Life zich ook op het brengen van nog meer luxe in het leven van jouw GTA Online-avatar. Dat kan onder meer door een tweede huis te kopen, bijvoorbeeld één van de nieuw toegevoegde, extra luxe appartementen met nieuwe (louter cosmetische) voorzieningen in het interieur. Effectiever zijn de nauwkeurige Bullpup Rifle als nieuw machinegeweer, evenals de Dinka Thrust-motor, de Lamborghini-achtige Pegassi Zentorno, de Aston Martin-achtige Dewbauchee Massacro en de Enus Huntley S, die gemodelleerd is naar een SUV-studiemodel van Bentley . Ook zijn nu meer auto's die al in de spelwereld rondrijden te koop online.

Heel anders is de meest recente reguliere update, die de titel I'm Not a Hipster draagt. Het pakket brengt twaalf nieuwe jobs met zich mee en kent zeven nieuwe auto's, grotendeels eigenzinnige klassiekers geïnspireerd op onder meer de AMC Pacer en een klassieke Mercedes, evenals een antiek mes en pistool. De meeste toevoegingen vinden we in de vorm van nieuwe kleuren en aanpassingen voor je auto's, nieuwe taunt-bewegingen en vooral een enorme sloot nieuwe kleding, tatoeages, baarden, kapsels en maskers. Grotendeels cosmetische zaken dus.

Holiday Gifts, Valentine's Day Massacre Special & Independence Day Special

De inhoud van de meeste DLC-pakketten is op elk moment beschikbaar, maar een drietal pakketten bevat datumgebonden content. De eerste daarvan heet liefelijk Holiday Gifts: tijdens de feestdagen was er voor iedereen gratis kleding beschikbaar binnen het kerstthema, zoals kerstmanmutsen en elfenjasjes, net als korting op bepaalde auto's en algemene winterkleding. De meest bijzondere verandering was alleen van kracht op Eerste Kerstdag: Los Santos was toen volledig bedekt met sneeuw.

De items in de Valentine's Day Massacre Special, alle geïnspireerd op de thema's liefde en maffia, waren alleen beschikbaar tussen 13 februari en 3 maart. Heb je toen geen GTA Online gespeeld, dan heb je de kans gemist om bepaalde kleding te kopen, evenals de Gusenberg Sweeper (een Chicago typewriter-machinegeweer) of de Albany Roosevelt (een klassieke Cadillac-limousine uit de jaren twintig).

Op 1 juli jongstleden verscheen de derde 'timed' DLC, de Independence Day Special. Om die Amerikaanse feestdag te vieren kun je knallen met een Musket, een Firework Launcher of speciaal voor de gelegenheid af te steken siervuurwerk, maar ook scheuren in een motor of monstertruck in de kleuren van de Amerikaanse vlag is mogelijk. Spannender is de toevoeging van zeventien nieuwe jobs, waaronder drie spannende missies via opdrachtgevers en een hele reeks andere addities: twaalf nieuwe maskers, zeven nieuwe woningen en de optie om zelf een rondje te beleven in de rollercoaster en het reuzenrad op Del Perro Pier, Ook leuk: Sticky Bombs kleven tegenwoordig aan andere spelers en NPC's, terwijl multiplayer-potjes een stuk eerlijker worden door het kunnen beperken van wapengebruik, Zo kan de host ervoor kiezen dat je alleen wapens kunt benutten die op de map te vinden zijn.

 

######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
######################################################################################################################################################################################################################
###########################################################################################################################################################################<