Achtergrond
Pills

Gameverslaving erkend: zijn games gevaarlijk?

Wanneer is veel gamen ‘te veel’

Geschreven door Harry Hol op
De Wereld Gezondheidsorganisatie (WHO) zet problematisch gamen op de lijst van aandoeningen. Wat betekent dat precies? Moeten we games nu in dezelfde categorie plaatsen als alcohol en cannabis?

Dat er mensen zijn die door games ernstig in de problemen komen is een feit. De gevolgen zijn groot: falen op school, geen sociale contacten meer buiten de game en een teruggetrokken bestaan waarin alles alleen nog maar draait om het spelen. Voor veel ouders is dit een schrikbeeld, vooral wanneer er toch al onbegrip is over het medium.

Als we naar de cijfers kijken valt het met het aantal mensen die in de problemen raken door gamen wel mee. Volgens cijfers van Trimbos Instituut, een organisatie die verslavingen en psychische aandoeningen in kaart brengt, kampt 1,5 procent van jongeren tussen 13 en 16 jaar met gameverslaving. We hebben het dan in totaal over zo’n 12.333 jongeren. Hoewel dat in absolute aantallen niet gigantisch veel is op een bevolking van 17 miljoen, hebben we het nog steeds over een flinke groep die schade op kan lopen doordat spellen hun leven overnemen. Slechts een klein deel hiervan zoekt ook daadwerkelijk hulp. In 2015 waren er 537 mensen die bij de verslavingszorg aanklopten.

World Health Organization

Hulp

Volgens Rianne Kasander van Verslavingskunde Nederland is dat lage aantal hulpzoekenden te wijten aan het feit dat gameverslaving nog nergens was erkend. “Dat maakt het ook moeilijker om een diagnose te stellen. Toch heeft verslavingszorg de problemen van hulpzoekenden serieus genomen en bij de behandeling worden dezelfde protocollen gebruikt als bij alcohol en drugs.” Dat de WHO problematisch gamen nu officieel erkent, zou dus kunnen betekenen dat meer mensen de hulp krijgen die ze nodig hebben.

Maar niet iedereen is het eens met de beslissing van de WHO. Verslavingskunde Nederland geeft zelf ook al aan dat verschillende wetenschappers het te vroeg vinden om gamen op de lijst van erkende verslavingen te zetten. Vooral omdat bij de behandeling van problemen wel de juiste dingen aangepakt moeten worden. Onderzoek en ervaring wijst op dit moment namelijk uit dat gameverslaving het gevolg kan zijn van andere problemen. Een kind dat erg eenzaam is en gepest wordt op school, kan met online gamen dat gat in zijn leven opvullen. Een kind dat slechte cijfers haalt en zich daardoor waardeloos voelt, kan dat negatieve gevoel even wegdrukken wanneer hij of zij in een spel wél heel goed is. Als een kind (of volwassene) een dergelijk gat in het eigen leven gaat opvullen met gamen, kan hij of zij in een neerwaartse spiraal terechtkomen waarbij toch echt die onderliggende oorzaak moet worden aangepakt.

gameverslaving

Triggeren

Toch zijn games niet helemaal onschuldig. Kasander: “Er zitten elementen in games die het brein op een bepaalde manier triggeren, wat tot verslaving kan leiden.” En hoewel die beloningssystemen bij games op zich niet verschillen van andere leuke activiteiten, zoals lezen en televisiekijken, gaan games wel net een stap verder met trucjes om iemand door te laten spelen.

Betekent dit dat games op zich ook echt problematisch zijn? Horen ze thuis in dezelfde categorie als alcohol en wiet? Kasander: “Dat weten we nu nog niet. Feit is dat er mensen zijn die erg in de problemen raken met games, maar wat er nu werkelijk de oorzaak van is, is nog niet helemaal duidelijk. Het is inderdaad vaak een psychisch probleem. Gamen is een gedragsverslaving, er is geen biochemisch component zoals bij roken of drinken. Er is meer onderzoek nodig om vast te stellen waarom sommigen in de problemen raken. Lang niet iedereen die gamet raakt ook verslaafd.”

Ook stelt Verslavingskunde Nederland in een statement dat we op moeten passen om niet elke gepassioneerde gamer ‘verslaafd’ te noemen. We bellen voor iemand die elke avond een paar uur tv kijkt ook niet meteen de GGD op. Veel gamen is niet meteen problematisch gamen.

Verslavingskunde

Wanneer is het een probleem?

Voor gamers (en hun ouders) is het vaak lastig om de grens te zien tussen ‘gepassioneerd’ en ‘problematisch’. Volgens een woordvoerder van Tactus Verslavingszorg is dit wel redelijk goed in te schatten: doorgaans geldt de regel dat als andere bezigheden niet door het gamen in het gedrang komen, er ook geen sprake is van een probleem. Een ander waarschuwingssignaal is als de gamer zelf het gevoel krijgt dat gamen in de weg van andere zaken gaat zitten, maar het gevoel heeft niet te kunnen stoppen.

Als dit echter niet aan de orde is, en (huis)werk, sociale contacten en andere liefhebberijen gewoon hun plek hebben naast het gamen, dan is er geen reden tot zorg. Voor bezorgde ouders is dit een goede test: zou je je ook zorgen maken als je kind net zo veel tijd zou doorbrengen met lezen, televisiekijken of postzegels verzamelen? Is het antwoord ‘nee’, en staat het kind verder prima in het leven, dan is er dus ook geen sprake van problematisch gamen.

De website van het Trimbos Instituut heeft een zelftest, waarmee je kunt checken of je zelf in de gevarenzone zit, of er zelfs al overheen bent. Doe de test hier.

Heb je vragen over te veel gamen? Je kan ze anoniem stellen via telefoon of chat via gameinfo.nl

Lees ook ons artikel Gameverslaving als ziekte voor een overzicht van het complexe onderwerp

Dit artikel delen:

Lees meer

Ontwikkeling van Final Fantasy 7-remake 'gaat sneller dan verwacht' Valve sluit Steam Marketplace voor Nederlanders door dreiging Kansspelautoriteit
25

Reacties op: Gameverslaving erkend: zijn games gevaarlijk?

  • Om te reageren moet je ingelogd zijn. Nog geen account? Registreer je dan en praat mee!
  • woutzorz

    • 21 juni 2018 10:37
    Gezien de negatieve reacties voelen veel mensen zich aangevallen in hun gamegedrag. Onterecht lijkt me en ik vind het dan ook belangrijk dat dit soort dingen besproken worden. Ik ben het er wel mee eens met Apetjoek dat het voor alles geldt, en niet alleen voor gamen. Maar aangezien dit een game website is, vind ik het artikel zeker wel wat toevoegen.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • edwinkox

    • 21 juni 2018 14:26
    Ik vindt game verslaving pas een feit als je werk of school eronder lijdt of dat je door het gamen in GTA een criminele carriere start,

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • Optycon

    • 22 juni 2018 07:17
    @edwinkox
    Dat is wel kort door de bocht. Bij sommige mensen zit het hun relatie in de weg, snoept het te veel tijd weg die je met je kind/huisdier zou moeten spenderen, komen mensen veel minder/niet meer buiten. Werk/school is het niet het enige in het leven dat belangrijk is. Bij sommige mensen staat dat onder de rest.
    Er zijn genoeg belangrijke aspecten van het leven die onder een time-sink verslaving, zoals gamen kunnen lijden.
    Als het je fysieke gesteldheid verandert (veel zitten, veel binnen, niet (meer) sporten, slecht eten), vind ik dat ook nogal wat. En dat zie je heel erg veel. Ben voor m'n werk ieder jaar op Gamescom. De creatures die je daar ziet, zie ik niet het dagelijks leven. Sommige geven echt licht in het donker en kunnen zich rollend verplaatsen, zijn single, etc. Bij zulke gevallen is de levensverwachting niet heel erg hoog (zware obesitas –> hart en vaat issues). Als je met deze mensen praat, is gamen hun alles. Dat zet mij wel aan het denken hoor. Games kunnen ontspannend zijn, een uitweg bieden, maar ook een zwart gat zijn.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • MelvinChowder

    • 21 juni 2018 15:48
    Volgens mij is de toevoeging onderin het artikel een goede beschrijving, het is pas een verslaving als alles (of bijna alles) naast gamen eronder lijdt. Waaronder gezondheid, omgaan met vrienden en familie, school, werk of je hygiëne.

    Dus als je 6u per dag gamed maar de rest wel gewoon kan invullen zonder te moeten afkicken van games en je er niet onder lijdt (fysiek&mentaal;), dan ben je gewoon volkomen normaal. (ps. veel volwassenen kijken net zoveel tv, dit wordt toch ook niet aangekaart als verslaving?)

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.
  • 004

    • 21 juni 2018 20:33
    Goed artikel en super dat het hier besproken wordt. We denken graag in zwart en wit omdat dit makkelijker is en helemaal als we ons ergens in aangevallen voelen. Het antwoord ligt alleen altijd ergens in het grijze gebied.

    Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
    met onze voorwaarden voor reacties.

 

Wanneer je een reactie plaatst ga je akoord
met onze voorwaarden voor reacties.