Def Jam: Icon is niet het eerste spel dat gretig inhaakt op de urban-cultuur en zeker niet de laatste. Natuurlijk waren er de twee eerdere Def Jam games, die goed te pruimen waren. Maar we hebben ook een aantal hersenloze cash-in games zoals 50 Cent: Bulletproof en 187: Ride or Die gehad. Wat is die aantrekkingskracht toch van rappers die zich behangen met gouden ketting en stoer doen over hun wapen? Hiphop begon als kunstvorm onder arme Jamaicaanse immigranten die zich vestigden in de achterbuurten van de Amerikaanse grote steden. Op straatbijeenkomsten vertoonden ze hun dichterlijke kunsten op een muzikaal ritme. Meestal gingen de teksten over hun achterstandpositie en de racistische houding van de autoriteiten, iets dat ook na de formele afschaffing van apartheid in Amerika onverminderd doorging. Zaken als criminaliteit, maar ook positievere dingen zoals het groepsgevoel, werden in deze muziekvorm gemengd. Het ging inhoudelijk echter al snel bergafwaarts met de mainstream hiphop. Toen deze muziekvorm werd opgepakt door commerciële platenuitgevers waren de maatschappijkritische teksten bij veel rappers al snel vergeten. Het grote geld en de aanlokkelijkheid van een megavilla en vijf Ferrari’s gingen boven de maatschappijkritische houding, die veel minder opbracht. Daar waar moeilijkheden in de criminele getto’s van New York en Los Angeles vroeger op een serieuzere manier werden besproken, wordt er nu met een trots gesproken over het gangsterleven: het is stoer om een moordenaar of een bendelid te zijn. Het is stoer om cocaïne te dealen. En het is stoer om leden van de rivaliserende clan dood te schieten. In de afgelopen jaren is er één grote man in de urban-wereld: 50 Cent. Zijn artiestennaam is geïnspireerd door een bekende crimineel, en in zijn jonge jaren is hij van school getrapt vanwege het dealen van drugs. En het belangrijkste: hij is zeven keer geraakt door een kogel maar overleefde het. Dit gegeven horen we vaak terug in zijn liedjes. Doodsbedreigingen, seksuele uitspattingen, dure auto’s en alcoholgebruik zijn enkele dingen die we verder vaak horen in zijn muziek. Wanneer je de rijmschema’s, de diepgang van de onderwerpen en de rapkwaliteiten van 50 Cent analyseert, kom je in vergelijking met de oude, serieuze hiphop tot een droevige conclusie. Toch spreekt deze rapper miljoenen mensen ter wereld aan en worden veel serieuzere en muzikalere rappers niet gehoord. Overigens zal deze persoon niet speelbaar zijn in Def Jam: Icon. Def Jam: Icon is vooral entertainment met grote namen die in veel videoclips voorkomen. Het gaat hierbij niet om serieuze rappers, maar om het moderne equivalent van de nar: de mensen met plat vermaak entertainen en vooral zeggen wat men wil horen zonder teveel na te denken. Neem Sean Paul bijvoorbeeld. De teksten van zijn nummers gaan vaak nergens over, maar een leuke beat en wat achtergrondgelul is goed genoeg om in de disco mee te chillen, want meer hoef je ook niet met dit soort pretentieloos vermaak. Of neem The Game. Deze man was eerst dikke maatjes met 50 Cent en praatte hem overal in na, maar toen kregen ze beef (slang voor ruzie)! En wat deed The Game toen? In New York (de stad van 50 Cent) hing hij op Times Square billboards op met de tekst G-Unot, een ‘grappige’ woordspeling op 50 Cent’s rapgroep G-Unit. Zo’n actie kost een aardige zakcent, terwijl deze man zich pretendeert zorgen te maken over de problemen in het getto en het geld daar dus beter aan had kunnen besteden. Goed, het lijstje rappers die een slaatje slaan uit andermans wansmaak kan nog wel even doorgaan, maar dat neemt niet weg dat het concept van Def Jam verdomd leuk is. In bijna elk bericht over zo’n game weet een bezoeker te melden dat hij er naar uitkijkt om deze rappers eens flink in elkaar te meppen, en de Def Jam-reeks is dan ook een zeldzame kans om dit te doen. Niet alleen haters van de urban-cultuur kunnen zich in dit opzicht uitleven, maar ook vijanden van The Game kunnen helemaal losgaan op hem. De eerste YouTube-filmpjes waarin The Game verrot wordt geslagen met een beat van zijn rivaal 50 Cent erachter geplakt zullen waarschijnlijk spoedig op internet verschijnen. Dus of je nou van deze urban grootheden houdt of ze haat, in beide gevallen kun je op basis van deze gegevens Def Jam: Icon in huis halen. En natuurlijk ook als je gewoon een beetje lekker wilt knokken.