We hebben de beste leveldesigns van de laatste Hitman uitgezocht en gaan wat dieper in op het hoe en waarom van onze keuzes. Hebben andere 'hits' meer indruk op je gemaakt? Hoort de finale 'Requiem' er eigenlijk ook bij? Laat het even weten. Ook als je bepaalde levels uit deel 1, 2 of Contracts nog veel beter vindt. Oké, tijd voor de opfriscursus:

Op 5: The Murder of Crows

Het level waarin... je drie huurmoordenaars moet uitschakelen tijdens een Mardi Gras-festival (carnaval), terwijl een politicus in een stoet door de straten van New Orleans rijdt. Als je niet snel genoeg een transactie van bloeddiamanten onderbreekt en de sluipmoordenaars vindt, zal een van je beroepsgenoten de politicus met een sniper neerhalen. Je weet echter niet wáár deze derde (hit)man zich bevindt.

Hoort in de Top 5 omdat... je de missie kunt doorlopen in een idioot geel vogelpak dat ook gedragen wordt door je vijanden. Daarnaast is dit hét level waarin maker IO Interactieve experimenteert met het 'mass crowd'-systeem, dat in 2006 nog bijzonder revolutionair was. Omdat er overal mensen zijn, moet je goed zoeken naar goede moordplekken. Opvolger Absolution maakt wederom gebruik van deze ontwikkeling in een aantal levels.

Je derde target zit iedere keer dat je dit level herspeelt in een andere bar, waardoor je niet alleen andere tactieken moet verzinnen, maar hem ook nog moet zien te vinden. Deze sluipmoordenaar kletst echter over de walkie-talkie met zijn vriendinnetje, waardoor je hem kunt spotten door naar de achtergrondmuziek te luisteren (hij zit een rock-, blues- of salsabar). Zijn vriendin kun je overigens uitschakelen met een vallende piano.

Op 4: A New Life

Het level waarin... je een maffioos tijdens een kinderfeestje moet vermoorden middenin een vriendelijke buitenwijk. De maffiabaas is een beschermde getuige en wordt omringd door een legioen FBI-agenten. Daarnaast moet je een microfilm stelen van zijn vrouw zonder haar te vermoorden.

Hoort in de Top 5 omdat... de geflipte humor van de Deense ontwikkelaar in dit level overal te vinden is. Je kan surveillerende agenten uitschakelen met vergiftigde donuts, een vervelende hond met een luchtbuks verdoven vanuit de boomhut van de buurjongen, lijken vermorzelen in een vuilniswagen en omdat er een kinderfeestje is, kun je dit allemaal doen als de meest chagrijnig kijkende clown aller tijden.

De meest onverwachte manier om de microfilm te stelen, is door jezelf te verkleden als de poolboy. De vrouw des huizes sleept je dan mee naar haar slaapkamer, alwaar je na het een en ander veilig de microfilm kunt meenemen. Wil je de vrouw uitschakelen en iets leuks zien? Saboteer dan de barbecue! Dan vliegt ze in de fik, rent ze gillend rond en duikt ze in het zwembad, terwijl de FBI-agenten een dansje doen en applaudisseren.

Op 3: Curtains Down

Het level waarin... je een operazanger om zeep helpt tijdens zijn optreden in een chique theater in Parijs. Naast de operazanger moet je ook zijn grootste fan vermoorden, een zwaar beveiligde ambassadeur. Dit level is tevens een prequel van de laatste missie in Hitman: Contracts.

Hoort in de Top 5 omdat... de manier waarop je de operazanger kunt uitschakelen zo sfeervol is. Het stuk dat wordt geoefend is een executiescène. Als je handig bent, kun je het neppistool dat gebruikt wordt in het stuk vervangen door een echte. Of je vermoordt je doelwit door met een sniper de opera te volgen, te wachten tot de zangeres gilt en je schot te timen met de herrie van de nepexecutie. De ambassadeur kun je vermoorden door een kroonluchter op zijn hoofd te laten vallen, een verwijzing naar Phantom of the Opera.

Op 2: A Dance with the Devil

Het level waarin... je vier criminelen moet uitschakelen in twee drukbezochte themaclubs en een computer moet hacken. Niemand is te vertrouwen, want ze verwachten dat je komt. Vooral voor de Silent Assassin-spelers is dit level één grote zenuwslopende uitdaging door de lengte, vele kostuumwisselingen en verrassingen tijdens de missie (je kunt niet saven).

Hoort in de Top 5 omdat... het level prachtig is ontworpen. Er zijn drie locaties met ieder hun eigen sfeer, kostuums en vette muziek van Jesper Kyd: een beveiligde garage, een satanistische rave club en een hemelse bar. De manieren waarop je je doelwitten kunt uitschakelen variëren ook enorm. Zowel een duivelse barman (normaal je beste vriend in Hitman-games) als een engelachtige zangeres blijken tijdens 't spelen ineens tegenstanders te zijn. Vooral die laatste is grappig, want deze sexy killer kraait het coole Blood Money thema-nummer, Tomorrow Never Dies, als een valse kat tijdens haar optreden.

Op 1: You Better Watch Out...

Het level waarin... je verkleed als de kerstman Hugh Hefner mag vermoorden! Oké, de pornobaas heet hier anders, maar 't level is wel gebaseerd op een soort Playboy Mansion in de sneeuw. Je jaagt in die villa op de pornobaas en de zoon van een senator tijdens een groot kerstfeest. Tevens moet je een videoband vinden en stelen.

Hoort in de Top 5 omdat... je de meest originele kill ooit kunt maken in dit level. De zeer sfeervolle villa is tegen een berg gebouwd en de buitenplaats hangt dus op grote hoogte. Daar staat ook een ingebouwde jacuzzi die op een glazen bodem, waardoor badgasten tijdens het bubbelen naar beneden kunnen kijken. Een van je doelwitten zit regelmatig met een aantal modellen in deze jacuzzi. Je raadt het al... *krak*

Als een uit de hemel stortende jacuzzi niet subtiel genoeg voor je is, zijn er meer dan genoeg kansen te creëren in de villa zelf. Het huis kent onder andere ''massage''-kamers, besneeuwde balkons waar iemand gemakkelijk uit kan glijden, een waterval met een geheime grot en een fotostudio met loshangende lampen. Vergeet dit alles niet te doen vermomd als kerstman om de sfeer er in te houden.