Race Driver GRID

Het nieuwe deel in de Race Driver reeks was voor veel van de aanwezige journalisten, inclusief ondergetekende, het hoogtepunt in de line-up van Codemasters. GRID biedt indrukwekkend solide arcaderaces die ogen als een wervelende simulatie. Oftewel: lekker scheuren onder het genot van graphics waarvan je gaat watertanden. Ter illustratie liet men een trailer zien die gemaakt was door de community en waarin GRID met Gran Turismo Prologue vergeleken wordt. De statische, schone racegame van Sony waarin je auto niet eens schade oploopt maar eerder van de kant af stuitert, in vergelijking met de keiharde races in GRID waarin alles van je auto realistisch aan gort gaat, deed de zaal in lachen uitbarsten. Geen kwaad woord over Gran Turismo natuurlijk, maar GRID heeft de schoonheid van die game en de fun die fans van arcaderacers verlangen. Hier kan echt weinig mis meer mee gaan. In mei moet hij tegelijk voor de Xbox 360, PlayStation 3, PC en Nintendo DS uitkomen. Binnenkort hebben we een hands-on preview voor je.

Overlord: Raising Hell We zijn natuurlijk allemaal trots op Triumph Studios, de Nederlandse ontwikkelaar die gamers vorig jaar grote chaos liet aanrichten in schattige middeleeuwse dorpjes in Overlord. Deze game komt samen met de expansie Raising Hell als het goed is in juni op de PlayStation 3. Verder liet men er vrij weinig van zien. We weten natuurlijk wat we kunnen verwachten en anders moet je nog eens de review van de Xbox 360 versie er op naslaan. The Lord of the Rings Online Volume II: Mines of Moria

Turbine heeft bij velen respect afgedwongen door één van de, zo niet dé beste MMORPG van het afgelopen jaar te lanceren. Natuurlijk leent het universum van the Lord of the Rings zich uitermate goed voor dergelijke gameplay. Het enige probleem van de game is dat je lang niet alle locaties kunt bezoeken die wel in de boeken en films zitten. Turbine gaat dit goedmaken door verschillende expansies uit te geven en de Mines van Moria zijn het eerste aan de beurt. Meer dan een teaser waarin we een stenen deur dreigend in beeld zagen komen zat er niet in, maar fans van het eerste uur gaan hier natuurlijk helemaal op los eind dit jaar.

Jumpgate Evolution

NetDevil wekt de Jumpgate PC-franchise weer tot leven en doet dat met verve. Een 'sci-fi MMO' noemen ze het zelf: met z'n allen levelen in de ruimte dus. Het universum staat op het punt strijdtoneel van een grootse oorlog te worden en de vraag is of je je eigen fractie helpt of je alleen met je eigen ego bezig gaat houden. Een dooddoener in de journalistiek maar nooit zo gepast als bij deze game: je moet er van houden!

Dragonology

Misschien heb je wel eens van het boek gehoord, een hartstikke leuk product voor kinderen en volwassenen die in hun hart nog kind zijn, waarin over draken wordt verteld alsof ze echt bestaan. In het boek zitten allerlei leuke tierelantijnen zoals 'echte' drankenhuid. Rond oktober dit jaar komt er een game van voor de Wii en Nintendo DS. Wat we zagen kwam overeen met ons vermoeden: een spel voor de kids die het boek helemaal geweldig vonden. De graphics zijn niet om over naar huis te schrijven maar vredig op je draken rondzweven zonder al te veel schade aan anderen aan te richten (wie gaat er immers draken doden als ze zo schaars zijn tegenwoordig?) is vast leuk voor de doelgroep. Daarbij kan de besturing in Dragonology nooit zo tergend worden als de besturing van die ándere drakengame: Lair.

Damnation

Blue Omega Entertainment beschrijft Damnation als de game die de shooter verticaal gaat maken. Vergelijkingen die Gears of War en Assassin's Creed combineren, overgoten met cowboyhoedjesdragende personages. De screenshots waren veelbelovend maar wij zagen maar een fragment van een hele vroege versie. Althans, dat mogen we hopen, want het zag er niet uit. Eigenlijk was het beeldmateriaal te karig om er een nuttige conclusie aan te hangen, dus laten we het er op houden dat er nog veel moet gebeuren of dat men de game gewoonweg niet moet tonen in deze staat. Eind dit jaar uit voor de PlayStation 3, Xbox 360 en PC… maar of Blue Omega deze datum haalt?

Operation Flashpoint 2: Dragon Rising

Het eerste deel was een realistische shooter waar je u tegen zegt, en wij kregen een kleine minuut aan exclusief beeldmateriaal te zien – real-time beeldmateriaal welteverstaan, terwijl voorheen alleen nog maar een FMV filmpje aan de wereld getoond was. Deze shooter die uit komt op de PS3, Xbox 360 en natuurlijk PC oogde zo realistisch dat ik mij afvroeg of alle dingen die te zien waren gewoon niet foto's waren die er in waren geplakt. Zó mooi oogt het. De gebruikelijke realistische gameplay is er natuurlijk nog – in het filmpje zagen we de speler een luchtaanval oproepen op een ranch in de verte, waarna hij vanaf de zijkant werd aangevallen door een stel soldaten – maar de graphics speelden de hoofdrol voor de aanwezigen in de zaal. Of men het uiteindelijk waarmaakt is een tweede, maar dit filmpje smaakte naar meer, veel meer!

Rise of the Argonauts

Liquid Entertainment werkt als een bezetene aan deze actie-RPG voor de PC, Xbox 360 en PlayStation 3 en alhoewel alles nog wat ruw oogde – het was duidelijk dat er nog flink wordt geknutseld aan de grafische aspecten van de game tot de release in de herfst van dit jaar – onder die ruwe bovenste laag was al een spannend concept aanwezig. Wat de game precies inhoudt? Dat lees je in onze hands-off preview die zeer binnenkort online te lezen is.

Codemasters is duidelijk hun portfolio aan het verbreden en alhoewel enkele van de getoonde games nog niet wisten te overtuigen, gaf het merendeel een goed gevoel met enkele grote uitschieters. Race Driver: GRID zit op de juiste baan, Operation Flashpoint 2 is veelbelovend en Rise of the Argonauts zou een gulden middenweg in het actie-RPG genre kunnen betekenen. Een line-up dus die ons vertrouwen in de uitgever geeft.