Er zijn genoeg titels die het grote publiek nooit bereiken en dat ook nooit zúllen doen. Vaak zijn dit barslechte games waarbij het beter is dat de meeste mensen er nooit van gehoord hebben. Soms zitten er echter ware pareltjes bij. Eén hiervan was Sword of the Stars, een enorm diepe en verschrikkelijk moeilijke spacegame waarin jij jouw ruimterijk mocht uitbreiden door middel van handel, diplomatiek en natuurlijk oorlog. Nu is er de eerste uitbreiding: Sword of the Stars: Born of Blood. Born of Blood is de eerste uitbreiding voor Sword of the Stars. Deze spacegame mengde diplomatiek, tactiek en strategie op een dusdanige manier dat niet iedere gamer er warm voor liep. Zonde, want het spel was zeer goed te pruimen. Het is en blijft echter een niche-markt waarin Sword of the Stars zich bevindt. Gelukkig zijn er nog liefhebbers van het genre, en voor die liefhebbers heeft deze add-on genoeg te bieden! Voor meer informatie over het doel van het spel kan het beste eerste deze review (zij het zonder punt) gelezen worden. In deze recensie gaan we slechts in op wat Born of Blood zo'n enorm goede add-on maakt. De belangrijkste toevoeging aan Born of Blood is een nieuw ras, Zuul genaamd. Zoals de naam van de expansion misschien al een beetje doet vermoeden is dit nieuwe ras niet echt 'lief'. De Zuul zijn zelfs verschrikkelijk slecht en zijn bereid alles te vernietigen dat op hun pad komt. Dit is zelfs zo erg dat wanneer je een planeet veroverd hebt je niet lang daarna alweer door moet omdat alle resources op deze planeet volledig uitgeput zijn en de planeet zelf nog maar een grote steen is. Nu is dat eigenlijk wel het doel met alle rassen: het veroveren van het complete universum, goedschiks of kwaadschiks(meestal het laatste). Het enige verschil is dus dat je wanneer je met de Zuul speelt gedwongen zult moeten doorgaan naar andere planeten, terwijl andere rassen het wat rustiger aan kunnen doen. Het leuke is dat de Zuul niet alleen pure evil in hun daden laten doorklinken, maar dat ze ook zo klinken. De stemmen die gebruikt worden om de Zuul tot leven te wekken zijn simpelweg doordrenkt van woede en evilness. Dikke plus voor de voice-acting dus! Normaal gesproken zou een enorme ruimtevloot nogal snel inslinken wanneer binnen een paar rondes flink wat planeten veroverd worden, aangezien tijdens een flink ruimtegevecht je schepen nogal wat schade kunnen incasseren. Een gemiddeld schip zou na één of twee flinke stoeipartijen al het loodje leggen. Gelukkig is dit met de Zuul niet zo. Hun schepen zijn enorm sterk en zijn er op gebouwd om lekker snel een enorm rijk uit te bouwen. Een andere feature die de Zuul tot een verschrikkelijk leuk ras maakt om mee te spelen is het feit dat ze goed zijn in het overnemen van technieken van anderen. Ze kunnen bepaalde technieken van vijanden onderzoeken, overnemen en verbeteren. Tot nu toe eigenlijk niets dan lof over Born of Blood. En eigenlijk is dat bij de hele expansion zo. Born of Blood voegt namelijk nog een aantal zeer coole features toe. Zo kunnen er nu eindelijk handelsroutes worden aangelegd om flink wat centjes bij te verdienen. Natuurlijk kost hett flink wat werk en moeite voordat je een goede handel kan drijven. Daarom is het ook mogelijk om gewoon even wat bewapende schepen op een handelsconvooi van je vijand(of bondgenoot) te sturen. Laat je bewapende schepen het convooi aanvallen en je hebt snel een flinke buit binnen, zonder daar al te veel moeite voor te doen. Helaas is het wel zo dat je dit niet in dank wordt afgenomen. Ook het feit dat slaven ingezet kunnen worden (door de Zuul natuurlijk) en dat hierbij moet worden opgelet of je het goede ras op de goede planeet zet is een enorm goede toevoeging aan de game. Tevens is het wapenarsenaal uitgebreid met dingen als 'boarding pods' en 'armor piercing rounds'. Dit klinkt cool, maar de awesomeness hiervan is pas goed te merken wanneer je daadwerkelijk dichtbij een vijandelijk schip komt, je mariniers het overnemen en het schip op zijn voormalige bondgenoten begint te vuren. De gevechten zien er trouwens allemaal een stuk spectaculairder en gelikter uit dan in Sword of the Stars. Vooral de ontploffingen hebben een enorme sprong vooruit gemaakt. Al bij al is Born of Blood een enorm intense ervaring die niet voor iedereen weggelegd is. Het genre op zich is niet voor iedereen en Born of Blood is een uitbreding die enorm veel te bieden heeft, maar tegelijkertijd het spel alleen maar moeilijker maakt. Vond je het eerste deel fantastisch dan is dit zonder twijfel een must-have. Was Sword of the Stars toch te moeilijk voor je? Laat deze dan links liggen. Heb je het eerste deel nog niet gespeeld, haal die dan eerst voor je aan deze add-on te wagen. Hij is namelijk niet voor de beginneling