Daar sta je dan, tegenover een enorme groep gamers, met een strak gezicht te vertellen dat de game die niet beter kon worden, tòch verbeterd is. Met een tien op zak zit de vechterskoning van vorig jaar nu al op de reservebank, om er waarschijnlijk nooit meer vanaf te komen. Z’n jongere broertje heeft alles van ‘m afgekeken, wat maatjes meegenomen en met grof geweld z’n troon ingepikt. Als kenners hebben wij op het verkeerde paard gewed, en daar zijn onschuldige burgers de dupe van geworden. We stappen dan ook vrijwillig op het beklaagdenbankje af, klaar met ons verweer tegen alle beschuldigingen.

Klopt het dat u, Gamer.nl, vorig jaar op 18 december 2009, vrijwillig verklaard hebt dat Street Fighter IV nagenoeg perfect was, zonder enige vorm van verbetering te benodigen?

Jazeker. Wij staan dan ook nog volledig achter onze toenmalige uitspraken.

Maar u durft nu te beweren dat Super Street Fighter IV desondanks beduidend beter is?

Dat klopt, wij zien verbeteringen over de gehele linie. Zowel op het gebied van speelbare personages als het uiterlijk en de werking van de menu’s, alsook de vele variabelen tijdens de gevechten zelf, is er veel verbeterd.

Kunt u dit op een wat duidelijkere manier uitleggen?

Natuurlijk. Zo zijn de tien nieuwe personages zeer goed uitgewerkt. Dit zagen we al wel aankomen, tenslotte zijn er maar twee echt nieuw. De overige acht hebben al eerder hun opwachting gemaakt in vechtgames van Capcom. Zo zagen we T.Hawk en Dee Jay al in Super Street Fighter Turbo II, Ibuki, Makoto en Dudley in de verschillende versies van Street Fighter III en Guy, Adon en Cody in de Street Fighter Alpha-serie. Deze personages zijn trouw gebleven aan hun speelstijlen en hebben zich goed aangepast aan het tempo van Street Fighter IV. Ook de twee compleet nieuwe personages, Yuri en Hakan, voegen toe aan de diversiteit. Hierbij moet wel gezegd worden dat Hakan een beetje een buitenbeentje is, niet alleen qua ontwerp maar ook in gedraging. Je zult aan hem moeten wennen en het feit dat hij op de meest onmogelijke momenten de tegenstander vast kan pakken zorgde bij ons voor de nodige frustratie.

En de andere verbeteringen waar u het over heeft, kunt u die aanduiden?

Ja en nee, enerzijds zijn er een paar overduidelijke veranderingen, en anderzijds een heleboel subtiele. Zichtbaar verbeterd is het introfilmpje, dat nu van een iets stoerdere toon is. Dat lijkt misschien niet noemenswaardig, maar in combinatie met de menu’s die net iets vlotter ogen, maakt de game een betere indruk. We snappen overigens wel dat dit een gevoelskwestie is, maar toch noemen we het even. Een veel tastbaardere verbetering zit hem in het feit dat alle personages direct te kiezen zijn. Personages hoeven niet langer vrijgespeeld te worden, waardoor iedereen direct op zoek kan naar z’n favorieten. Doordat het totale aantal vechters nu op vijfendertig staat, maakt het spel direct een grootse indruk. Hiermee ligt de verveling niet op de loer. Sterker nog, de verveling heeft het nu simpelweg opgegeven en heeft z’n biezen gepakt.

Daarnaast moet gezegd worden het spel ook een betere balans heeft gevonden tussen de krachten van de personages. Dit zijn dus de eerdergenoemde variabelen. Zo zijn sommige vechters meer of minder sterk gemaakt, en spelen anderen weer soepeler dan voorheen. Sagat is nog steeds monsterlijk maar minder overweldigend, terwijl de aanvallen van Guile nu makkelijker achter elkaar te schakelen zijn. Het zijn in eerste instantie ‘onzichtbare’ verbeteringen, maar ze verhogen het speelgenot op de lange termijn zeer duidelijk. Veel tastbaarder is de toevoeging van een tweede speciale aanval of Ultra, waardoor ieder personage nu een aanval heeft die de speler aanspreekt.

Dit alles zou volgens u de aanschaf van Super Street Fighter IV moeten rechtvaardigen? Zelfs wanneer consumenten Street Fighter IV al in hun bezit hebben?

Volmondig ja. Principieel gezien kan een uitgever het niet meer maken om een verbeterde versie van een spel nog geen jaar na uitgave in de schappen te leggen. Die tijd is voorbij, dat zijn we niet langer gewend. Toch zal eenieder die Super Street Fighter IV daadwerkelijk speelt direct overtuigd zijn. De rechtvaardiging is er op het moment dat het schijfje in de console draait. Hij ziet er beter uit, hij speelt lekkerder en biedt meer mogelijkheden. Hij is eindelijk compleet, en dat terwijl we niets hebben gemist in de originele versie. Dat is een prestatie op zich, en daarmee de reden om hem in huis te halen.

Na al uw argumenten in acht genomen te hebben, zijn wij tot een oordeel gekomen. Wij bevinden u schuldig aan het maken van een menselijke fout. De fout om datgene wat nog boven zichzelf uit kan stijgen reeds als onverbeterlijk te benoemen. Tevens zien wij in, dat wij exact dezelfde fout gemaakt zouden hebben. Onze enige verordening is dan ook dat u direct uw bevindingen publiceert, in ere van wat niet anders dan de beste fightinggame tot op heden genoemd kan worden."