Ik ren door een verlaten dorpje.  Waar ik ook kijk, overal zie ik ontploffingen of rook. Mijn M16 en ik zijn een onoverwinnelijk duo, de rook blokkeert echter mijn zicht. Langzaamaan trekt de rook weg, een helikopter doemt op en legt mij en mijn nietsvermoedende team binnen no-time om. Met een diepe zucht haal ik het dvd'tje van Call of Duty uit de lade. Exit Call of Duty 4, insert Rainbow Six: Vegas 2. Tijd voor 'echte' tactiek. Het zal diegene die de preview hebben gelezen niet zijn ontgaan, ik ben een groot liefhebber van de Rainbow Six-serie. Desalniettemin was ik nogal sceptisch over dit vervolg, met name omdat de graphics en gameplay erg  identiek leken aan die in het eerste deel. Nadat het spelen van de previewversie  was ik er al tamelijk zeker van dat Rainbow Six: Vegas 2  een hele vette titel ging worden, maar na het spelen van de uiteindelijke versie ben ik helemaal om. Rainbow Six: Vegas 2 speelt zich niet louter af in verlaten casino's. Je begint namelijk in de Pyreneeën , vijf jaar voor het eerste deel, waardoor je Rainbow Six: Vegas 2 in eerste instantie zou kunnen  beschouwen als een prequel, een voorloper. Rainbow Six: Vegas 2  zal echter ook het wazige einde van deel één uitleggen, waardoor het in feite tevens een vervolg is. Verwacht hierdoor echter geen enerverende verhaallijn, die is namelijk flinterdun. Niet dat dit echt iets uitmaakt, naar mijn mening zijn de verhalen in Tom Clancy-games nooit echt sterk. Maar net als in de eerste Vegas zal het verhaal niet datgene zijn wat je motiveert om door te gaan met  spelen, maar de gameplay zelf. Rainbow Six was ooit een hardcore tactical-shooter. Helaas is dat nu niet zozeer meer het geval. Dit betekent echter niet dat Rainbow Six: Vegas 2 niet moeilijk of tactisch is. Net als in Vegas één zul je vaker doodgaan dan je lief is, wat erin resulteert dat je een nieuwe poging mag wagen, wat soms een uit het raam geworpen controller tot resultaat heeft. Rainbow Six: Vegas 2 is niet voor doetjes, niet voor niets wordt het beschouwd als een van de meest hardcore shooters op de hedendaagse markt. Uiteraard kun je ook in dit deel kiezen voor de 'normal'-moeilijkheidsgraad, maar dan zul je nooit te weten komen waar het nu eigenlijk echt om draait in Vegas 2: de intensiteit. Vegas 2 speel je op een  andere manier dan het eerste deel. Vaker zul je vijanden treffen die verschanst zitten op plekken waar je ze absoluut niet verwacht, zoals op hoge daken of achter ramen. Hierdoor verwacht het spel  dat je altijd op je hoede bent en zijn de momenten van rust schaars. Heel af en toe lopen dingen niet zoals ze gepland zijn. Het zijn vooral diezelfde momenten waarin je merkt dat tactiek nog steeds erg hoog in het vaandel staat bij de Rainbow Six-serie. De hel barst dan los en vaak kun je niets anders doen dan toezien hoe je team aan flarden wordt geschoten.  Rambo-achtige speelwijzen worden dan ook bruut bestraft, maar dat zul je al gauw genoeg zelf merken. Ook zullen de mogelijkheid om te sprinten en door dun materiaal te schieten veel invloed hebben op je speelstijl en –snelheid.  Vergeleken met Vegas één heb je nu de optie om op meer dan twee manieren een kamer of andere willekeurige locatie binnen te stormen. Hierdoor heb je iets meer vrijheid en ruimte om te experimenteren met je tactische plannetjes. Ook de AI is er erg sterk op voorruit gegaan. De vijanden reageren telkens anders en zijn vooral op de hoogste moeilijkheidsgraad erg onvoorspelbaar. Sommige zijn zelfs uitgerust met night- of thermalvision, waardoor rook of duisternis niet meer perse in je voordeel werkt. Iets waar ik in mijn preview ook veel kritiek op had was het verouderde uiterlijk van de game, iets wat absoluut niet het geval is in de volledige versie. De omgevingen zijn namelijk heel detailrijk ontworpen, de texturen zijn minder grauw en al bij al komt het gewoon veel minder afgeraffeld over dan de previewversie. Wat ik Ubisoft wel kwalijk neem is de audio, waar men dit keer nauwelijks werk in gestoken heeft. De  geluidjes uit deel twee zijn vrijwel allemaal identiek zijn aan Vegas één. De vijanden, de printers en de gokautomaten; allen maken datzelfde geluid als ze in Vegas één deden, in mijn optiek een nogal slordige fout, die waarschijnlijk grotendeels te wijten is aan luiheid.Zoals vermeld is de singleplayer erg tof in Rainbow Six: Vegas 2, maar de gameplay komt pas echt tot zijn recht in de multiplayer. Damn, wat is deze game gruwelijk vet online. Diezelfde intense momenten uit de singleplayer vind je ook terug in de multiplayer. Een  leuke toevoeging in de multiplayer is het A.C.E.S-systeem. Hierdoor ontgrendel je nieuwe wapens, kleding of accessoires naarmate je meer speelt. Dit doe je door punten te verdienen in drie verschillende categorieën: Close Quarters Battles, Markmanship en Assault. Vermoord je iemand met een granaat, dan krijg je punten in de Assault categorie. Schiet je iemand dood op lange afstand, dan krijg je punten voor je Markmanship categorie. Geloof me, dit werkt erg verslavend. Je zult jezelf meerdere malen betrappen op het gooien van een granaat in plaats van louter een kogeltje door iemands schedel te werken, dit enkel en alleen om meer punten in de Assault categorie te vergaren. Zo ben ik nu hard op weg om de brute 'raging bull' revolver te bemachtigen, maar dit zal naar alle waarschijnlijkheid nog wel eventjes duren. Deze punten krijg je overigens  ook in de singleplayer. Aangezien je  zowel off- als online met hetzelfde mannetje speelt snijdt het mes zo aan twee kanten. Hierdoor zullen echter veel mensen niet de kans krijgen om alle unlockables vrij te spelen wanneer ze de game enkel één keertje uitspelen.

Behalve elkaar aan flarden schieten, kun je ook kiezen om gezamenlijk terroristen het zwijgen op te leggen in de coöp-mode. Het spel hanteert hetzelfde systeem als bijvoorbeeld Gears of War doet. Wanneer ik in m'n uppie terroristisch gespuis elimineer in de singleplayer, kan ik met één druk op de knop een vriend uitnodigen die mij dan zal bijstaan. Hij zal dan onder de naam Knight spelen, waardoor ook hij gewoon voorwerpen zal ontgrendelen en XP zal verdienen. Al bij al valt te concluderen dat Rainbow Six: Vegas 2 weer een heerlijke game is geworden. Niet vernieuwend, maar daardoor niet minder fantastisch.