Klassieke videogames vinden nog steeds gretig aftrek. Op spelcomputers, websites en telefoons kun je de toppers uit de spelgeschiedenis goedkoop en snel herbeleven. Pac-Man & Galaga Dimensions op de Nintendo 3DS speelt in op deze retro-emotie en komt met een verzameling kleinere games uitgevoerd in stereoscopisch 3D. Het heeft drie spellen met Pac-Man en drie spellen met Galaga. Daarnaast is er nog een animatiefilm te zien met Pac-Man in de hoofdrol.

Piepkleine pillen

Om maar met de gele gastheer te beginnen: onder de simpele noemer Pac-Man zijn drie versies van de klassieke videogame te spelen. We gaan er voor het gemak van uit dat je – misschien uit nostalgische overwegingen – in staat bent plezier te beleven aan 30 jaar oude gameplay en simpele beelden. Maar dan nog is het grootste probleem dat deze Pac-Man-versies totaal niet werken op de manier waarop ze in dit verzamelpakket worden gepresenteerd. Of je nu kiest voor de ‘platte’ kast, het kabinet met diepte of de ‘tafel’ waaraan je kon staan, het speelveld neemt slechts de helft van het bovenste scherm in, dus een kwart van de beschikbare schermruimte van de 3DS. Dat is veel te klein om normaal te kunnen spelen. Daarnaast voegt het 3D-effect helemaal niets toe. Pac-Man spelen in postzegelformaat is dus geen succes. Waarom niet de 3DS kantelen en deze game ‘op zijn zij’ spelen?

Pac-Man Championship Edition is al veel leuker. Het basisconcept van pillen happen en spookjes ontwijken en eten is in de basis hetzelfde, maar met een speelveld dat telkens verandert en snellere actie is er al een hoop meer te beleven. Als je Pac-Man iets voor een bocht in de juiste richting duwt, ga je even iets sneller. Voorwerpen oppakken resulteert in delen van het veld die opnieuw worden ingedeeld. Het bovenste scherm wordt hier wel volledig benut en is er ook wat diepte te zien in de muren. Pac-Man Championship Edition heeft meerdere speltypes die een perfecte lengte hebben voor een potje tijdens die verloren momenten.

Zo rolt Pac-Man

Over Pac-Man Tilt kun je kort zijn: dit is een mislukte platformgame die heel graag op Sonic had willen lijken. Pac-Man hapt pilletjes op, springt op platformen, huppelt over vijanden en rolt zich op om als bal door nauwe openingen te gaan en door breekbare kratjes te beuken. Met name de flippers en casinosfeer lijken rechtstreeks uit het Casino Night-level van Sonic the Hedgehog getrokken. Het unieke element in Pac-Man Tilt zou de gyroscoopfunctie moeten zijn: draai je 3DS en Pac-Man kan nieuwe locaties bereiken, platformen verschuiven of sneller rollen. Maar dat kan deze game niet redden. Het ontwerp van de levels, de omgeving en de vijanden zijn zo saai, dat je bijna medelijden met de gele gameveteraan krijgt. Pac-Man – hier afgebeeld met ledematen en bokshandschoenen - is traag en heeft weinig spectaculaire bewegingen. Daarnaast is dit spel niet in stereoscopisch 3D uitgevoerd.

Oud en nieuw

De originele versie van Galaga heeft de tand des tijds nog minder doorstaan dan Pac-Man. Net als Space Invaders schiet je in Galaga op neerdalende buitenaardse tegenstanders. De simpele beelden en de houterige besturing zijn moeilijk in de wind te slaan. Opnieuw wordt het spel afgebeeld op een piepklein stukje van het scherm, wat in combinatie met de 3D-beelden voor pijnlijke ogen zorgt. Het nieuwe spel, Galaga 3D, Impact heeft weinig met het origineel te maken. Met een camerastandpunt vanuit een ruimteschip en echte 3D-beelden ziet het er een stuk moderner uit. Je richt op vijanden door de 3DS te kantelen en kunt desnoods overschakelen naar de draaiknop. Hoewel het aardig gebruikmaakt van de mogelijkheden van de 3DS, slaat door de herhalende gameplay en de wat inspiratieloze omgevingen en vijanden de verveling snel toe.

Mooi schouwspel

Galaga Legions is duidelijk het mooiste meisje van de klas in deze merkwaardige reünie van oude en nieuwe videogames. Het is in feite een standaard schietspel waarin je een ruimtescheepje van boven ziet en je grote drommen vijanden kapotschiet en kogelregens ontwijkt, maar het is met zo’n visuele flair gebracht dat het meteen aanspreekt. Door slim gebruik te maken van dieptewerking vormen de achtergronden een mooi schouwspel van lijnen, kleuren en vormen. Op de voorgrond komen tientallen groene en paarse wezens in geometrische vormen op je af. Het schieten wordt interessant gemaakt door naast het ruimteschip, dat altijd omhoog vuurt, twee satellietschepen met je mee te zeulen die je op elke positie en in elke richting kunt plaatsen. Plant bijvoorbeeld twee schietende satellieten aan de linkerkant van het scherm die naar rechts schieten, positioneer jezelf onderaan en bestook de vijanden van twee kanten. Galaga Legions is een vermakelijk schietspel en samen met Pac-Man Championship Edition het hoogtepunt van deze collectie.

Vreemd pakket

Pac-Man & Galaga Dimensions is een vreemd pakket. Galaga Legions en Pac-Man Championship Edition zijn prima spellen die goed geschikt blijken voor een handheld. Maar zijn ze de volle prijs van 45 euro waard? Duidelijk niet. Dit zijn titels die een goede plek verdienen in de eStore, en uiteindelijk een paar euro waard zijn. Beide spellen zijn al langer beschikbaar op Xbox Live Arcade. De andere vier spellen – de klassieke Pac-Man, het ouderwetse Galaga, het nieuwe schietspel Galaga 3D Impact en het mislukte Pac-Man Tilt – voegen niets toe aan de waarde van dit pakket. Hetzelfde geldt voor de kleine extraatjes als achievements per spel en de Pac-Man-animatiefilm.